鳥腳亞目

鳥腳亞目
化石时期:中侏罗纪至晚白垩纪169–66 Ma
科学分类 编辑
界:动物界 Animalia
门:脊索动物门 Chordata
纲:爬行纲 Reptilia
總目:恐龙总目 Dinosauria
目:鸟臀目 Ornithischia
演化支:颌齿类 Genasauria
演化支:新鸟臀类 Neornithischia
演化支:角足龙类 Cerapoda
亚目:鸟脚亚目 Ornithopoda
演化支[1]

鳥腳亞目(Ornithopoda)是鳥臀目恐龍的一個演化支,牠們起初是小型、二足、快速奔跑的草食性動物,後來種類與體型都逐漸變大、變多,直到牠們成為白堊紀時代裡最成功的草食性恐龍之一,並成為北美洲的優勢物種。鳥腳類恐龍在演化上最主要的優點是咀嚼方式的進展,是爬行動物裡最複雜的咀嚼方式,可與現代哺乳類相比,例如。牠們在鴨嘴龍科時達到頂峰,而與其他恐龍一起在白堊紀-第三紀滅絕事件中滅絕。所有大陸都發現了牠們的蹤影,雖然在南極洲發現的化石還未命名,而牠們在南半球通常是罕見的。

敘述

禽龍的後腳掌,具有三趾

鳥腳亞目意為“鳥的腳部”,在希臘文ornis意為鳥,pous意為腳;這名稱指的是牠們腳掌的三個腳趾,類似鳥類,但許多早期物種有四個腳趾。牠們的其他特徵是沒有護甲、發展出角質喙狀嘴、修長的恥骨最後延展超過腸骨、下頜沒有洞孔。許多鳥腳類恐龍的肋骨兩側,有多塊薄的軟骨骨板,其功能未明;有些骨板在化石化的過程中保存下來。目前已在稜齒龍奧斯尼爾洛龍帕克氏龍小頭龍奇異龍巨謎龍的化石發現這些骨板[2][3]

早期鳥腳類恐龍的身長只有約1公尺,移動速度可能很快。牠們有僵直的尾巴,如同獸腳類恐龍,在牠們奔跑時可協助維持平衡。較晚期鳥腳類演化成以四足方式吃低矮植被;牠們的脊柱成彎曲狀,類似現代地面草食性動物的脊柱,例如野牛。當牠們為了低矮植被而演化得更為彎曲時,牠們變成半四足動物;奔跑時仍以二足方式,能輕易接觸到樹的頂端;但當行走或吃低矮植被時的大部分時間是採四足方式。稜齒龍科的分類有很大爭議,稜齒龍科原本包含非禽龍類的二足鳥臀目恐龍,但近年系統發生學研究認為稜齒龍科是個並系群,目前唯一的可確認屬只有稜齒龍[4]

更晚鳥腳類的體型更為大型,但並未達到長頸、長尾蜥腳類恐龍般的巨大體型,部分蜥腳類恐龍的生態位被鳥腳類取代。最大型的鳥腳類,例如:埃德蒙頓龍山東龍,身長並未達到15公尺。

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