馬素·麥克魯漢

马歇尔·麦克卢汉
(Marshall McLuhan)
Marshall McLuhan.jpg
出生(1911-07-21)1911年7月21日
 加拿大亞伯達省愛民頓
逝世1980年12月31日(1980-12-31)(69歲)
 加拿大安大略省多倫多

赫伯特·马歇尔·麦克卢汉,(Herbert Marshall McLuhanC.C.,1911年7月21日-1980年12月31日),是加拿大著名哲學家教育家,曾在大學教授英國文學、文學批判及傳播理論,也是現代傳播理論的奠基者,其觀點深遠影響人類對媒體的認知。在沒有「網際網路」這個字出現時,他已預示網際網路的誕生,「地球村」一詞(global village)正是由他首先採納。自1960年起,他一直是一個具爭議但極具影響力的人物,他死後多年後仍被Wired雜誌封為主保聖人,表揚他對現代媒介理論的貢獻。

生平

麥克魯漢生於加拿大亞伯達省愛民頓,父母Herbert Ernest McLuhan及Elsie Naomi均是衛理公會派教徒,其父在當地擁有一間地產公司,其母親曾是教師,後來成為一名演員。當第一次世界大戰爆發後,父親生意失敗,決定投軍,卻因為感染了流行性感冒而不用走上前線。1915年其父離開軍隊後,他們舉家搬到緬尼托巴省溫尼伯市,這亦成了麥克魯漢成長及上學的地方。

他曾就讀於Kelvin Technical High School,1928年入讀马尼托巴大学[1],1933年取得文學士學位,翌年取得文學士碩士,專門研究英語,而他亦曾在校內奪得跳遠金牌[2]。畢業後,他仍希望到英格蘭留學,可惜得不到牛津大學的獎學金,最後劍橋收了這位學生,卻要求他重新由學士課程唸起,過去在加拿大所取得的學士及碩士學位只能算一年的學分[3]。1934年他入讀剑桥大学三一学堂,接受 I. A. Richards及 F. R. Leavis兩名教授的指導[4]

在劍橋裡他學懂了一種叫「感知訓練」(training of perception)及「前饋」(feedforward)等概念,多年後,他指出這對自己日後的研究有重要影響[5][6]。1936年他在劍橋取得第二個學士學位[7],及後又因為在加拿大找不到合適工作,而在威斯康星大學麥迪遜分校擔任教學助理[8]

早年的麥克魯漢並沒有重要的學術成就,直至1950年代初,他在多倫多大學開始教授傳播及文化課程,1951年他發表了第一篇重要專論《 機器新娘英语The Mechanical Bride》,研究廣告對社會及文化的衝擊,但這本專書在當時並未引起廣泛回嚮。1962年他第二本著作《 谷登堡星漢璀璨》推出、兩年後再發表《 理解媒介英语Understanding Media》,其學說直至此刻在斐聲學界,在報紙輿論大加宣傳下,他開始四處演說。

通用汽車的高層請他說汽車已是明日黃花;貝爾電話公司的老總們樂於在他面前承認實在沒有弄懂電話的功能;還有企業預付5000美元,請他在電視上批評自己的產品。1969年,《花花公子》雜誌也要邀請他接受訪問。

他隨後又創辦重要期刊Explorations,其學說逐漸引起學術界注目。多倫多大學為了留住他,1963年資助他成立「文化及科技中心」(Centre for Culture and Technology),一直留任1979年。[6]

1967至1968年他曾在紐約的福德姆大学擔任人類學的首席教授,此時他亦被診斷出腦內有一枚良性腫瘤,最後被成功治理,此後他回到多倫多渡過晚年。

他與太太Corinne McLuhan共有六名子女,鉅大的家庭開支令他跑去從事廣告工作,及出席有償演講。IBM、AT&T等大企業當時都會付錢給他為員工演說。1979年9月,他突然中風,說話亦有困難,多倫多大學一度想關閉麥克魯漢的研究中心,卻遭到頑強抗議,其中抗議人士當中就包括伍迪·艾倫[9]

1980年12月31日,他在睡夢中離世。

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