轴心国在澳大利亚水域的军事活动

一幅呼吁澳大利亚士兵为“半人马”号医疗船上的护士报仇的宣传海报。日本海军伊-177号潜艇于1943年5月击沉該艦。

尽管澳大利亚距离第二次世界大战的各个主战场都很遥远,但轴心国在澳大利亚水域的军事活动仍然很频繁。在1940年至1945年之间,纳粹德国日本帝国共有54艘海军舰艇及潜艇在澳大利亚水域袭击过盟军的船只,港口及其它设施。轴心国在此进行的最有名的袭击是1941年11月德国辅助巡洋舰击沉悉尼号轻巡洋舰、1942年2月19日日本海军战机对达尔文的轰炸、及1942年5月日本袖珍潜艇对悉尼港的攻击。除这些攻击以外,轴心国的潜艇及水雷在澳大利亚水域还击沉及击伤了许多盟军商船。日本潜艇还对几个澳大利亚港口进行了炮击,从潜艇母舰起飞的日本战机也对澳大利亚的各个主要城市进行过轰炸。

1942年上半年,轴心国在澳大利亚水域的军事活动达到了顶峰,澳大利亚海岸周围已有日本潜艇在巡逻,而澳大利亚北部的几个城市也遭到了日本海軍航空隊日语大日本帝国海軍航空隊的攻击。但到了1942年后半年,澳大利亚水域就只剩下少量的德国武装商船了。1943年上半年,日本海军的潜艇恢复了对澳大利亚的进攻,但随着日本开始转入防御作战,这些进攻不久就又取消了。到了1944年和1945年,只有少量的轴心国海军舰只还在澳大利亚水域执行任务,而它们造成的破坏也微乎其微。

与其它战场相比,德国与日本向澳大利亚水域派遣的水面舰只及潜艇的总数相對較少,它们对盟军的进攻也是断断续续的,因此,轴心国并没有给驻扎于澳大利亚的盟军造成多大伤害。而尽管盟军用于保卫澳大利亚海域的舰队规模庞大,它们却没有对西南太平洋战场的战事发展造成多大影响。

保卫澳大利亚水域

这是一艘巴瑟斯特级轻型护卫舰,在澳大利亚水域有许多这样的护卫舰为盟军运输船队护航。
威尔森岬外海的四艘扫雷舰,摄于1940年晚期。
由澳大利亚空军护航的一支盟军运兵船队。
肯布拉港的一门海岸炮。摄于1944年。

“澳大利亚水域”意为战前由澳大利亚海军进行巡逻的水域。这片广大的水域北起赤道,南到南极,东至东经170度,西至东经80度。[1]尽管新几内亚东半部为澳大利亚殖民地,但日本在这附近的水域发起的 新几内亚战役及所罗门群岛战役却并非针对澳大利亚。

澳大利亚海军在整个二战中的主要任务就是保护这片水域。[2]尽管澳大利亚海军的舰只经常在澳大利亚水域外执行任务,但这片水域内的盟军船只还是能够随时得到澳大利亚护航舰及扫雷舰的保护。这些护航舰只在需要时还会得到吨位更重的军舰的支援,这些军舰包括了巡洋舰武装商船,它们可以对轴心国水面袭击舰进行打击。[3]尽管盟军的重要船队在战争开始时期就有澳大利亚战舰来保护,但商船船队直到1942年6月开始得到类似的保护。尽管如此,在1941年6月以前,澳大利亚海军部门就因为发现了轴心国战舰或水雷而关闭了部分港口。

这片水域中的船队也会得到澳大利亚空军的护航。[4]在战争中,澳大利亚空军曾执行过护航,侦察及反潜等任务。在太平洋战争爆发后,澳大利亚空军也开始为各个港口提供保护。

澳大利亚水域执行任务的盟军船只数量在日本参战及美军进驻澳大利亚后得到了迅速的提升。而澳大利亚空军及美国海军也投入了多得多的飞机用来进行巡逻。在遭到了日本潜艇的首次攻击后,澳大利亚各港口之间就开始发展出了一套对应的机制。战争结束之前,澳大利亚海岸附近共有1100多只船队得到了澳大利亚空军和海军的保护。[5]随着战线逐渐向北推进和轴心国在此水域的军事行动逐渐减少,用于护航的军舰及战机的数量也随之迅速地降低。[6]

除了护航舰只及战机之外,盟军还在澳大利亚各主要港口修建了防御工事。澳大利亚陆军负责对抗敌军的水面袭击舰。这些港口中包括了由防空炮保护起来的海岸炮及步兵。[7]澳大利亚陆军在这些港口派驻的部队数量随着轴心国对它们日益增加的威胁而迅速提升。[8]澳大利亚海军负责防御各主要港口的港湾。[9]港湾内的防御设施包括了固定在水中的拦阻网和水雷,并有小型巡逻艇在水面巡逻,这支防御力量也随着战事发展而迅速壮大。[10]澳大利亚海军从1941年8月起还在澳大利亚水域埋设了水雷。[11]

尽管盟军用于保卫澳大利亚水域的海军及空军力量不足以抵御精心策划的大规模攻击,但它们对付轴心国发起的各个小规模攻击却是很有效的。[12]