現代的車輪
古代的三輪車
最早期的輪子,是用一大塊圓木製成

是以圓形的物體造成,可以繞著軸心轉動。透過滾動英语Rolling,大為減少磨擦。如果配上,即成為的最主要構成部份。輪在交通運輸中非常有用,是人類的重要發明之一。除了車輪以外,其他圓形的輪還有舵輪英语Ship's wheel飛輪等等。

輪的發明不但是交通運輸的一大突破,更是人類技術的一項重要成就。輪和組合的輪軸是六種簡單機械之一[1]。由輪衍生的現代技術還有螺旋槳噴射引擎、飛輪、陀螺儀渦輪機等。

輪的歷史

輪這種工具原來並不存在於大自然動物植物。自然世界內有些動物會滾動,但是沒有動物是在輪子上移動。

據學者的研究,最早出現的車輪在距今6000年前左右在美索不達米亞高加索中歐等地出現,因此目前還無法斷定是哪一個文化最早使用輪子。2002年時斯洛文尼亚的考古學家發現了 盧布爾雅那沼澤輪英语Ljubljana Marshes Wooden Wheel距今5,250 ± 100年,是世界上最早的木製車輪[2]

說文解字》:車,輿輪之緫名。在中國,古有黃帝造車(故號軒轅氏)、夏禹時車正奚仲造車之說。目前考古發現的中國最早的車出現於距今約3700年前的夏朝時期,出土於偃師二裡頭遺址,為雙輪車,軌距約1.2米;殷墟發現的商朝時期的車,通常輪徑1.22~1.47米,軌距2.15~2.40米;秦朝車同軌,軌距統一為六尺(約1.386米)。

公元前四世紀時已有兩軸車的圖畫。輪的發明大約是在新石器時代的晚期,至青銅器時代的早期。換句話說,智慧人種出現後有十多萬年是不懂得使用輪子的。最早的車輪以製成,中間鑽一個洞,裝上 車軸。橫切樹幹並不能造成好的車輪,因為樹幹的切面缺乏足夠的強度。車輪要以直切的木板裁成圓狀方才耐用。

輻條式車輪是較為新的發明。輻條連接 車轂英语Hub(車輪的中心)和 車輞英语Rim (wheel)(輪圈),帶輻條的車輪較為輕,車輛亦較易操縱。輻條的發明讓人們可以生產更輕、更快的車輛。在印度河谷及北印度的印度河流域文明中找到有粘土製成的玩具輪,上面有一些線條曾被認為就是輻條[3],在封印用的圖案中也找到一個像是有輻條輪子的圖案[4],這些是在公元前三千年到前二千五百年的產物。目前已知最早的輻條式車輪實體是在安德罗诺沃文化,約在公元前二千年,不久之後,高加索地區一些文化開始使用馬,之後的三個世紀用馬拉馬戰車,其中的輪子都是有輻條的。他們移進了希臘半島,和那裡的地中海人聯合,最後打破了斯巴达雅典主導的米诺斯文明凯尔特人的戰車在輪子外包覆一圈的鐵,大約是在公元前一千年時候的事。輻條式車輪後來的使用沒有太大的變化,一直到1870年代的鋼絲胎及輪胎的出現,才有了新的變化[5]

輪子的發明在技術上相當的重要,像水車齒輪(如安提基特拉机械)、 纺车星盘或是 torquetum英语torquetum等。近代輪子衍生的物品有螺旋槳喷气发动机飛輪陀螺儀)及涡轮发动机

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