等级制度

等级制度或稱階級制度(hierarchy)是把所有人或团体分成各个等级的制度,在这种制度下各个等级拥有不平等的权利,上层等级权利大,下层等级权利小;而且往往下层等级人数众多,受到人数较少的上层等级的统治和管辖。这就构成了阶梯状的社会结构,大多数的权力掌握在少數人手里。

等级规定了其所属者的权利与义务的多寡,等级之间一般是壁垒森严,界限分明的。

几千年来的人类社会一直在等级制度下发展,这主要体现在阶级的产生和存在。阶级是一种涉及全社会人员的等级制度,还有涉及部分人的等级制度,所以一个社會往往有若干并行交叉的等级制度。所有政权均是等级制度的产物。

等级制度还可以针对各个团体,比如说表现为朝贡体系

起源

原始社会中,人与人之间没有等级之分。等级制度萌芽在原始社会末期,私有制产生之前,首先表现为社会分层,同时开始产生阶级[來源請求]比如很多原始部落选出有仲裁权的首领,他们比平常人有更多权利和义务。阶级的形成标志着等级制度正式形成。等级分化进一步发展,表现为古代国家出现的各种社会等级制度。也有学者认为,等级制度在出现了私有财产和世族贵族之后才形成。

社会分工的产生是等级制度产生的重要推动力之一,此外血缘关系、财产分化、人身依附、征服战争、移民和宗教活动等等因素都加速了等级制度的深化。

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