相當理由

美國的 刑事程序法中,相當理由(probable cause)指的是 警察有權逮捕、作出個人或財產的搜索,或是可以取得逮捕的令狀(warrant)的標準。此也經常指的是 大陪審團(grand jury)相信被告有罪的一種標準。此字的涵義可從 美國憲法第四修正案條文觀之:

任何人的人身、住宅、文件和財產不受無理搜查和查封,沒有相當理由,不得簽發令狀,令狀必須具體描述清楚要搜查的地點、需要搜查和查封的具體文件和物品,以及具體描述清楚要逮捕的人。

定義

最廣且最一般對於相當理由的定義是「合理確信被告有刑事責任」(合理確信犯罪嫌疑)。 [1]

其在美國權力法案中之另一定義是「有理由相信傷害已成刑事訴訟」,這是基於在人權上更為保護的方式之解釋。

其他定義如「 合理懷疑(審慎小心與)理性的人在環境上可充分評斷下相信事件可能為真。」 [2]

以令狀的角度而言, 牛津美國法律指南Oxford Companion to American Law )定義「相當理由」視為「資訊上有充分理由讓(審慎小心與)理性的人相信被通緝的人有罪(用逮捕令),或是有犯罪的證據或在搜索時被發現其走私(用搜索票)」。「相當理由」在證據上相對於合理懷疑更是個較有力的標準,但是弱於需要確保其已「定罪」。根據「 雙叉理論」 [3](Aguilar-Spinelli test),如果從可靠來源或是其他有力證據下, 傳聞證據排除法則(Hearsay)甚至可以支持「相當理由」。

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