留聲機圓筒

愛迪生蠟筒留聲機

留聲機圓筒是最早的錄音及放音媒介商品,在1896年至1915年最為流行,在當時被普遍稱為「唱片」[1]。這些中空圓柱體的外側表面刻上聲頻,可以在圓筒留聲機上播放。在1910年代,錄音磁盤淘汰留聲機圓筒在市場上獨佔鰲頭,成為主流的錄音媒介商品[2]

早期發展

兩個愛迪生圓筒唱片(左、右)及它們的圓筒狀盒裝(中)
有多處磨損及黴菌侵蝕的蠟筒
1903年留聲機圓筒唱片的紙片
用黑色硬蠟製造的愛迪生金模唱片(約1904年)

湯瑪斯·愛迪生在1877年7月18日發明留聲機,他在同年12月用一張薄錫箔包裹一個金屬圓筒,用曲柄螺絲手動,首次成功在留聲機上記錄及播放清晰的聲音[3]。不過,錫箔太容易碎裂,只能回放數次,而且音效「失真、吱吱作響」[4],作為原型的曲柄留聲機也只是被當作式樣推廣,不能帶來可觀的利潤,愛迪生轉而開發電燈,隨後錄音技術的進步是由其他人促成[5][4]

查爾斯·薩姆納·泰恩特、亞歷山大·格拉漢姆·貝爾及 奇切斯特·貝爾在 伏特實驗室經過七年的研究和試驗,研發出以蠟作為錄音的媒介,錄音方法改為雕版,而不是之前的刻紋,延長了播音的時間[5]。這個改良版本稱為 格拉福風留聲機,能夠在塗上一層蠟的卡板圓筒上錄音,圓筒長約6英寸,直徑約1英寸[6]。美國國會的記錄員在1887年試用格拉福風留聲機,後來由 錄音電話機公司生產銷售版[7]。他們把格拉福風留聲機展示給愛迪生的代表之後,愛迪生很快就重啟留聲機的研發。他的定案是採用較厚的全蠟圓筒,使表面可以反覆刮掉以供重覆使用。格拉福風留聲機及愛迪生的「完美版留聲機」都在1888年投入市場[8]。後來,雙方簽訂專利共享協議,棄用塗蠟的卡板圓筒,以愛迪生的全蠟圓筒為通用的標準格式[參 1]

愛迪生的公司及哥倫比亞留聲機公司在1889年開始發售錄有音樂的蠟筒。最初,顧客只有投幣機的業主,這些設置在拱廊及酒館的投幣機是最早的點唱機[9]。不過,在數年之內,越來越多私人的留聲機用家購買這些蠟筒以供家用[10]。蠟筒可以安放在留聲機的 芯軸上播放,也可以把蠟筒拿出來[6]。早期蠟筒唱片的轉動速度是每分鐘120次,長度約兩分鐘[11]。它們是用較軟的蠟製成,播放過數十次之後會出現磨損,用家可以使用機件把蠟筒的表面磨平,使蠟筒可以重新錄製成新的唱片[12]

在19世紀將近之際,留聲機通常都連同唱片一起出售[13]。更廉價的磁盤唱片留聲機在1890年代末開始大批推出市場,但圓筒留聲機同時具備錄音及放音的功能,而磁盤留聲機只能播放預製的音訊,因此商人、教育家等職業對圓筒留聲機仍有需求[14]

在製造留聲機的最早階段所生產的多種圓筒互不兼容, 愛迪生唱片、哥倫比亞留聲機等公司在1880年代末同意按照標準的格式製造留聲機圓筒。標準的留聲機圓筒長4英寸,直徑2.125英寸[15]

隨著歲月的進步,所用的留聲機圓筒亦有改良,材質更堅硬使圓筒在播放許多次之後仍能保持音質。愛迪生唱片在1902年推出一種硬蠟圓筒,這種唱片被稱為「金模」。愛迪生發明了一種方法,從原版的圓筒製作一個模型,然後再利用這個模型批量生產圓筒。所謂金模是指在生產過程當中澆灌在原版圓筒的一層極薄的金屬,使之具備傳導性,稱為「噴金」。這種圓筒的每分鐘轉動速度達到160次[16]

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