生成文法

理論語言學中,生成文法(generative grammar)是一種嘗試接近 語法學(Syntax)的方式 。生成文法嘗試給出一套規則,其能正確的預測,在一個語言中,甚麼樣的 詞匯組合能成為正確的 句子;而在討論生成文法的同時,這些規則通常也能預測句子中的 構詞法

文法緣起與沿革

生成文法源於50年代末 語言學家 喬姆斯基的研究工作(他的理論在較早的版本裡叫做 轉換文法(transformational grammar; TGG)。這個詞現在作為 集合名詞,指此理論以及其後繼),而後來也有各種版本的生成語法理論與之爭鳴。喬姆斯基目前的理論稱作「 最簡方案」(Minimalist Program; MP)。其他著名的理論包括 主辭驅動句構造文法 [a](Head-driven phrase structure grammar; HPSG), 語彙機能文法 [b](Lexical functional grammar; LFG), 範疇文法(Categorial grammar; CG), 關係文法(Relational grammar; RG),以及 樹-鄰接文法(Tree-adjoining grammar; TAG)。

喬姆斯基認為,生成文法中的性質來自一種“天生的”、 普適的語法。提倡生成文法的學者認為,大多數的語法並不是由於交際功能而產生的,也不是簡單地從環境中學得的(見 刺激貧乏論)。在這方面,生成文法中的觀點與 認知文法, 功能主義行為主義的理論都有所區別。

在大多數的生成文法理論中,一個句子要麼是“正確的”,要麼是“不正確的”(或叫作“形式完整/不完整的”)。換句話說,生成文法的規則作為一個算法,對一個句子的合法度(符合語法的程度;grammaticality)進行預測,但只得出是/否的結果。在這方面,生成文法又不同於那種把合法度作為 隨機變量來處理的所謂 隨機文法(stochastic grammar)。不過,在生成文法一些新近的研究中也可以看到隨機性的使用,比如 Joan Bresnan 的有關 優選理論(optimality theory; OT)的工作。

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