活动星系核

一个拥有活动星系核的星系的内部结构

活动星系核 (AGN) 是星系中心的一个紧密区域,在至少一部分--可能全部的电磁波谱上远比普通光度高,它的特征表明过高的光度不是由恒星产生的。如此高的非恒星辐射在无线电微波红外线可见光紫外X光γ射线波段观测到。一个有着活动星系核的星系被称作“活动星系”。从活动星系核发出的辐射被认为是因为宿主星系中央的超大质量黑洞物质吸积产生的。

活动星系核是宇宙中电磁辐射最明亮、最持久的来源,如此之明亮以至于可以用作发现遥远天体的方法;他们伴随宇宙的时间演化,但也将它们的约束置于宇宙模型之上。

一个活动星系核可以观测得到的特性取决于它的数个属性,如中央黑洞的质量、黑洞吸积气体的速率、吸积盘的方向、星系核间宇宙尘的消光度、喷流的存在与否等。基于观测得到的特性,科学家们已经定义了活动星系核的大量子类;其中能量最强大的活动星系核被归类为类星体

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