水门事件

民主黨全國總部當時所在地水門大廈
理查·尼克森總統因水门案被迫下臺

水门事件英语:Watergate scandal,又称水门丑闻),是1970年代发生在 美国的一场震惊世界的政治丑闻。1972年 民主党全国委员会位于 华盛顿特区水门综合大厦发现被人侵入,然而时任总统 理查德·尼克松及内阁试图掩盖事件真相。直至窃听阴谋被发现,尼克松仍然阻挠国会调查,最终导致宪政危机。尼克松于1974年宣布辞去总统职务。

事件开始于1972年6月17日凌晨,當時美國 民主党全国委员会所在地 水门综合大厦的保安人員偶然发现,从地下车库通往大厦的门锁两次被胶布贴住,他立刻报警。前来的两名便衣特警出其不意地抓获了5个潜入 民主党全国委员会总部安装 窃听器和拍照文件的嫌犯。之后, 联邦调查局找到了这伙人的活动资金,这些钱中有不少連号的百元大钞。由此追查发现,其来源竟然是尼克松的 筹款组织: 总统竞选连任委员会英语 Committee for the Re-Election of the President的政治捐款和经费 [1] [2]

1973年7月,案件的证据,包括前白宫幕僚在 联邦参议院水门委员会英语 United States Senate Watergate Committee的证词都开始指向白宫幕僚。而受到调查的白宫幕僚为了脱身,主动交代 理查德·尼克松总统上任后曾在整个白宫安装由语音自动启動的录音系统,并录下白宫中几乎所有的谈话 [2] [3] [4]。而根据对这些录音磁带进行监听后发现,尼克松在水门窃听案发前后,都曾经明示或暗示应该掩盖其上任后无论是由其本人还是下属所有过的一些并不完全合法的行动 [2] [5] [6]。经过一系列的司法诉讼, 联邦最高法院作出判决,要求总统必须交出录音带, 尼克松总统最终服从了最高法院的判决。

面对國會众议院几乎可以肯定通过的 弹劾总统的动议,并且也很可能会被参议院定罪,1974年8月9日,尼克松发表电视讲话正式宣布辞去美国总统职务 [7] [8]杰拉尔德·福特继任成为新的美国总统后,於9月8日宣布赦免他一切刑事责任。

背景

1972年1月,总统竞选连任委员会首席法律顾问 G·哥顿·利迪英语 G. Gordon Liddy向委员会的代表主席 杰布·斯图尔特·马格鲁德英语 Jeb Stuart Magruder联邦司法部长 约翰·纽顿·米歇尔英语 John N. Mitchell、以及當時由共和黨執政的白宫所聘用的律师 约翰·W·迪恩三世英语 John Dean等人提交了一份竞选情报方案,其中涉及有大量针对 民主党的非法活动,米歇尔认为这一方案不切实际,但据称两个月后他批准了这一方案的“精简版本”。

在这个版本中,就包括有一个潜入位于 水门大厦的民主党全国委员会总部安装窃听器和拍摄机密文件的计划。因两个月前安装在 水门大厦的两个窃听器一个失灵、一个噪音太大,所以前中央情报局顾问麦克考尔德(James McCord)同四名在美国的古巴难民准备再次潜入,由在对面旅馆的亨特(E. Howard Hunt)和李迪(G. Gordon Liddy)指挥。但值班警卫 弗蘭克·威爾斯英语 Frank Wills (security guard)察觉门锁异常,报告后来了两位身穿便衣的警察,三人进入大楼后抓获嫌疑人。对面旅馆里的人仓皇逃窜,留下联号的百元大钞、文件箱、电话号码本(里面有白宫的电话号码)等。

因為這起事件所留下联号的百元大钞、文件箱、电话号码本(里面有白宫的电话号码)等的證據,證實當時共和黨執政的美國政府當局對民主党总部進行窃听。

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