水门事件

民主黨全國總部當時所在地水門大廈
理查·尼克森總統因水门案被迫下臺

水门事件英语:Watergate scandal,又称水门丑闻),是1970年代发生在美国的一场政治丑闻。1972年民主党全国委员会位于华盛顿特区水门综合大厦发现被人侵入,然而时任总统理查德·尼克松及内阁试图掩盖事件真相。直至窃听阴谋被发现,尼克松仍然阻挠国会调查,最终导致宪政危机。尼克松于1974年宣布辞去总统职务。

事件开始于1972年6月17日凌晨,當時美國民主党全国委员会所在地水门综合大厦的保安人員偶然发现,從地下車庫通往大厦的門鎖,两次遭人以胶布贴住,因此报警。到場偵辦的两名便衣特警意外抓获5个潜入民主党全国委员会总部安装窃听器和拍攝文件的嫌犯。之后,联邦调查局找到了这伙人的活动资金,这些钱中有不少連号的百元大钞。由此追查发现,其来源竟然是尼克松的筹款组织:总统竞选连任委员会英语Committee for the Re-Election of the President的政治捐款和经费[1][2]

1973年7月,案件的证据,包括前白宫幕僚在联邦参议院水门委员会英语United States Senate Watergate Committee的证词都开始指向白宫幕僚。而受到调查的白宫幕僚为了脱身,主动交代理查德·尼克松总统上任后曾在整个白宫安装由语音自动启動的录音系统,并录下白宫中几乎所有的谈话[2][3][4]。而根据对这些录音磁带进行监听后发现,尼克松在水门窃听案发前后,都曾经明示或暗示应该掩盖其上任后无论是由其本人还是下属所有过的一些并不完全合法的行动[2][5][6]。经过一系列的司法诉讼,联邦最高法院作出判决,要求总统必须交出录音带,尼克松总统最终服从了最高法院的判决。

面对國會众议院几乎可以肯定通过的弹劾总统的动议,并且也很可能会被参议院定罪,1974年8月9日,尼克松发表电视讲话正式宣布辞去美国总统职务[7][8]杰拉尔德·福特继任成为新的美国总统后,於9月8日宣布赦免他一切刑事责任。

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