水杉

 
水杉
Metasequoia glyptostroboides in Forest park of Aichi Prefecture.jpg
保护状况
科學分類
界: 植物界 Plantae
門: 松柏門 Pinophyta
綱: 松柏綱 Pinopsida
目: 松柏目 Pinales
科: 柏科 Cupressaceae
亞科: 紅杉亞科 Sequoioideae
屬: 水杉屬 Metasequoia
Miki, 1941
種: 水杉 M. glyptostroboides
二名法
Metasequoia glyptostroboides
Hu & W.C.Cheng, 1948

水杉學名Metasequoia glyptostroboides), 落叶乔木柏科 水杉属唯一现存种, 中国特产的 孑遗珍贵树种,第一批列为中国 国家一级保护植物的稀有种类 [2] ,有植物王国“ 活化石”之称。

发现经过及分布

已经发现的化石表明水杉属在中生代 白垩纪及新生代曾广泛分布于 北半球,水杉屬在中生代白堊紀和 新生代約有6至7種 [3],但在 第四纪冰期以后,同属于水杉属的其他物種因氣候變冷而全部灭绝。而 中国 四川湖南湖北边境地带因地形走向复杂,受 冰川影响小,使水杉得以幸存,成为旷世的奇珍。 水杉生長在河流兩旁、濕潤山坡及溝谷中栽培,野生水杉常與 杉木茅栗錐栗楓香漆樹燈檯樹響葉楊利川潤楠等樹種混生。 [4]

发现经过

1939年,时为日本都大学讲师的 三木茂博士(1901-1974)发现了一种和 红杉(Sequoia)相近而又不尽一样的植物化石,1941年发表的时候命名为MetasequoiaMeta为变化、改变之意,以示和红杉姊妹关系。

1941年冬天,原 國立中央大學森林系教授 干鐸由 湖北西部前往 重慶途中,在路過境內的謀道鎮時,他在一條名為“磨刀溪”的小溪旁發現有一株較為奇特而不常見的大樹,當地俗稱“水桫”,引起了他的注意。當時樹葉已經全數落下,故未能取到標本。

1943年7月21日,农林部中央林业实验所技工 王战(1911-2000)由战时的陪都 重庆湖北当时的省会 恩施接洽有关去 神农架考察事宜;路过 四川省 万县(即今重庆所辖的万州)时从万县高农校 杨龙兴(1913-1999)处得知磨刀溪(现称 谋道,隶属 湖北省 利川市)有“神树”存在;于是王战等改变原计划水路而走陆路赴恩施,第三天到达磨刀溪并找到此树,并于7月21日正式采得水杉枝葉、果實标本。回到重庆后,王战认为是 水松Glyptostrobus pensilis),并存放于标本室。

1945年夏,王戰將一小枝水杉和兩個果實送給了 吳中倫帶回學校,並交給中央大學森林系樹木學教授 鄭萬鈞(1904-1983)鑒定,郑万钧教授见到标本后认为不是水松,而是新类群,后与中央林业实验所所长 韩安(韩竹坪,1886-1961)暂定名为Chieniodendron sinense

1946年4月、5月间,在北平的 静生生物调查所所长 胡先骕教授(1894-1968)在助手 傅书遐的协助下将郑万钧寄来的水杉标本鉴定为三木茂发表的化石Metasequoia

1948年5月,胡先驌和鄭萬鈞聯名在 靜生生物調查所《匯報(新編)》第一卷第二期中發表《水杉新科及生存之水杉新種》,確定了水杉學名以及其在植物進化系統中的重要位置,得到了國內外植物學、樹木學和古生物學界的關注、重視和高度評價。 [5]

原认为早已灭绝只存在于 化石之中的水杉(Metasequoia),在中国被发现存在现存种的消息传出以后,各国植物学者和古植物学者对此产生了极大的兴趣。 美国 加州大学伯克利分校古生物系主任Dr. Ralph Works Chaney(1890-1971)于1948年专程来华实地考察水杉。水杉发现的经过经各种媒体广泛报道进而为世人所知,被视为 植物学的重大发现。

分布

在歐洲、北美和東亞,從晚白堊紀至始新世的地層中均發現過水杉化石,約在250萬年前的冰期以後,水杉屬幾乎全部絕跡,僅存水杉一種,現今天然只分布于 中國 湖北 利川市磨刀溪、 重庆湖南三省交界的 利川石柱龙山三县的局部地区, 垂直分布一般为 海拔800-1500米,生長在氣候溫和、夏秋多雨、酸性黃壤土地區。后经引进到到世界各地予以栽培, 北京植物园樱桃沟中亦有生长。

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