水杉

 
水杉
Metasequoia glyptostroboides in Forest park of Aichi Prefecture.jpg
保护状况
科學分類
界:植物界 Plantae
門:松柏門 Pinophyta
綱:松柏綱 Pinopsida
目:松柏目 Pinales
科:柏科 Cupressaceae
亞科:紅杉亞科 Sequoioideae
屬:水杉屬 Metasequoia
Miki, 1941
種:水杉 M. glyptostroboides
二名法
Metasequoia glyptostroboides
Hu & W.C.Cheng, 1948

水杉學名Metasequoia glyptostroboides),落叶乔木柏科水杉属唯一现存种,中国特产的孑遗珍贵树种,第一批列为中国国家一级保护植物的稀有种类[2] ,有植物王国“活化石”之称。

发现经过及分布

已经发现的化石表明水杉属在中生代白垩纪及新生代曾广泛分布于北半球,水杉屬在中生代白堊紀和新生代約有6至7種[3],但在第四纪冰期以后,同属于水杉属的其他物種因氣候變冷而全部灭绝。而中国四川湖南湖北边境地带因地形走向复杂,受冰川影响小,使水杉得以幸存,成为旷世的奇珍。 水杉生長在河流兩旁、濕潤山坡及溝谷中栽培,野生水杉常與杉木茅栗錐栗楓香漆樹燈檯樹響葉楊利川潤楠等樹種混生。[4]

发现经过

1939年,时为日本都大学讲师的 三木茂博士(1901-1974)发现了一种和红杉(Sequoia)相近而又不尽一样的植物化石,1941年发表的时候命名为MetasequoiaMeta为变化、改变之意,以示和红杉姊妹关系。

1941年冬天,原國立中央大學森林系教授 干鐸由湖北西部前往重慶途中,在路過境內的謀道鎮時,他在一條名為“磨刀溪”的小溪旁發現有一株較為奇特而不常見的大樹,當地俗稱“水桫”,引起了他的注意。當時樹葉已經全數落下,故未能取到標本。

1943年7月21日,农林部中央林业实验所技工王战(1911-2000)由战时的陪都重庆湖北当时的省会恩施接洽有关去神农架考察事宜;路过四川省万县(即今重庆所辖的万州)时从万县高农校 杨龙兴(1913-1999)处得知磨刀溪(现称 谋道,隶属湖北省利川市)有“神树”存在;于是王战等改变原计划水路而走陆路赴恩施,第三天到达磨刀溪并找到此树,并于7月21日正式采得水杉枝葉、果實标本。回到重庆后,王战认为是水松Glyptostrobus pensilis),并存放于标本室。

1945年夏,王戰將一小枝水杉和兩個果實送給了吳中倫帶回學校,並交給中央大學森林系樹木學教授鄭萬鈞(1904-1983)鑒定,郑万钧教授见到标本后认为不是水松,而是新类群,后与中央林业实验所所长韩安(韩竹坪,1886-1961)暂定名为Chieniodendron sinense

1946年4月、5月间,在北平的静生生物调查所所长胡先骕教授(1894-1968)在助手 傅书遐的协助下将郑万钧寄来的水杉标本鉴定为三木茂发表的化石Metasequoia

1948年5月,胡先驌和鄭萬鈞聯名在靜生生物調查所《匯報(新編)》第一卷第二期中發表《水杉新科及生存之水杉新種》,確定了水杉學名以及其在植物進化系統中的重要位置,得到了國內外植物學、樹木學和古生物學界的關注、重視和高度評價。[5]

原认为早已灭绝只存在于化石之中的水杉(Metasequoia),在中国被发现存在现存种的消息传出以后,各国植物学者和古植物学者对此产生了极大的兴趣。美国加州大学伯克利分校古生物系主任Dr. Ralph Works Chaney(1890-1971)于1948年专程来华实地考察水杉。水杉发现的经过经各种媒体广泛报道进而为世人所知,被视为植物学的重大发现。

分布

在歐洲、北美和東亞,從晚白堊紀至始新世的地層中均發現過水杉化石,約在250萬年前的冰期以後,水杉屬幾乎全部絕跡,僅存水杉一種,現今天然只分布于中國湖北利川市磨刀溪、重庆湖南三省交界的利川石柱龙山三县的局部地区,垂直分布一般为海拔800-1500米,生長在氣候溫和、夏秋多雨、酸性黃壤土地區。后经引进到到世界各地予以栽培,北京植物园樱桃沟中亦有生长。

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