殺手

殺手是指接受他人的請託而殺害特定對象,並獲得物質性報酬(通常是金錢)的人。以此為業的專業級殺手稱為「職業殺手」。

刺客不同的是,刺客通常是指從事政治性暗殺的殺手,且不一定有僱主。在大多數具有司法體系的國家中,殺手都是絕對的犯罪工作,而聘雇殺手的委託人也觸犯了「教唆殺人罪」。此外,這類型的殺人合約是不具有法律效力的,也就是說如果委託人與殺手的任一方片面違約,另一方也不能循法律途徑提告與求償。廣義地說,死刑執行者(俗稱「劊子手」)也算是殺手的一種,但由於其行動背後受法律規範,故不構成犯罪。

殺手必須在不受人情義理影響的情況下進行殺人,因此對於委託人的動機等方面不可以有深入的了解,必須以「商業交易」的觀點角度來進行。

杀手的形式

古代有杀手这一种职业,尤其是在战乱或政变时期,杀手行业非常之发达。而政府也成立专门的刺客部门,例如明朝的东厂錦衣衛。現代有不少官方部門或一些組織都被猜測為殺手組織,如特務部門,但嚴格上即使是實情仍然只可以算是刺客而非殺手。

现时通常杀手是一种秘密职业,而且杀手不会向人透露自己的杀手身份。杀手通常以平常人身份混在社会群体中,而且只要他们没有行凶作案的行为,一般难以察觉。雇用杀手一般从地下渠道,多数杀手与黑社会有密切的关系,因此追查杀手的案件,通常从黑社会入手。

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