新大陸禿鷲

 
新大陸禿鷲
安地斯神鷹
科學分類
界:動物界 Animalia
門:脊索動物門 Chordata
綱:鳥綱 Aves
目:美洲鹫目Cathartiformes
科:美洲鷲科 Cathartidae
Lafresnaye, 1839

新大陸禿鷲,又稱新世界禿鷹新域鷲,是屬於美洲鷲科(或新域鷲科)的鳥類。當中包含了在美洲溫帶生活的5種禿鷲及2種神鷹。除了美洲鷲屬外,所有其下的都是單型的。

新大陸禿鷲在基因上與外表相似的舊大陸禿鷲並非近親,牠們之間的相似性是來自趨同演化,而牠們之間的分野則卻仍在討論及研究中。牠們在新近紀都是廣泛分佈在舊世界北美洲的。

禿鷲是吃腐肉的,很多時都是吃已死去的動物屍體。新大陸禿鷲有良好的嗅覺,但舊大陸禿鷲卻是憑視覺來尋找屍體。牠們的特徵是頭上完全沒有羽毛

生物學

分類及演化

新大陸禿鷲包含了5個及7個物種,5個屬當中只有美洲鷲屬不是單型的。牠們的分類如下[1]

雖然新大陸禿鷲外表很像舊大陸禿鷲,但牠們並非近親。牠們的相似性是來自趨同演化[2]

新大陸禿鷲傳統上是作為一個分類在隼形目中。[3]但是於20世紀末,一些學者認為牠們的染色體組型圖[4]、形態[5]及行為[6]更為像。故此一些文獻將牠們分類在鸛形目中,甚至認為牠們是鸛科內的一個亞科[7]不過另有一些意見這種分類過於簡化[8][9],而基因證據亦推翻了這個分類。[10][11]現時卻有一種趨勢將新世界禿鷲提升為一個,稱為美洲鷲目,與猛禽沒有近親的關係。[12] 美國鳥類學者協會(American Ornithologists' Union)於2007年將北美洲的美洲鷲科再次分類在隼形目中[13],而草擬將南美洲的美洲鷲科定為地位未定,有可能屬於隼形目或美洲鷲目。[14]

美洲鷲科的學名是來自希臘文的「淨化者」之意。

形態

新大陸禿鷲一般都很大,由 小黃頭美洲鷲的56-61厘米至加州神鷹安地斯神鷹的120厘米長。羽毛主要是黑色或褐色,間中有些白紋。所有的物種頭部及頸部都沒有羽毛。[15]一些皮膚上有鮮艷的顏色,如王鷲就有色彩繽紛的肉冠。

新大陸禿鷲都有長而且闊的雙翼,尾巴堅硬,適合翱翔。[16]牠們比其他鳥類更適合翱翔。[17]雙腳有爪,但很脆弱,並不適合抓東西。[18]前趾較長,底部有細小的網狀組織。[19]由於牠們沒有 鳴管[20],故其叫聲只限於咕嚕聲及嘶嘶聲。[21]

牠們的稍呈鉤狀,與其他猛禽比較則較弱。[18]這是由於牠們的喙是用來撕開腐肉,而非鮮肉。[17]鼻孔呈卵狀,有蠟膜。[22]鼻腔並沒有分隔,故可以從一邊的鼻孔看穿另一邊。[23]眼睛很突出,但不像般有眉骨遮蔽。[22] 黑美洲鷲屬及 美洲鷲屬有單一但不完整的上睫毛及兩行下睫毛,而加州兀鷲屬Vultur王鷲屬則完全沒有睫毛。[24]

新大陸禿鷲會在腳上排泄,來幫助降低體溫。由於亦會這麼做,故這亦成為牠們之間緊密關係的論點。[3]

食性

黑美洲鷲的頭部沒有羽毛,可以減少因吃腐肉而滋生的細菌

新大陸禿鷲都是吃腐肉的。雖然牠們大部份的飲食都是腐肉,一些成員如黑美洲鷲都曾被發現獵殺獵物。牠們也會吃果實及垃圾。 美洲鷲屬中有一種不尋常的特徵,就是牠們有敏銳的嗅覺,用來尋找屍體。牠們憑著屍體發出的乙硫醇來確定位置。牠們腦部的 嗅葉比其他動物為大。[25]其他物種如黑美洲鷲及王鷲的嗅覺並不靈敏,只靠視覺,或有時甚至是跟隨美洲鷲屬或其他吃腐肉的動物來尋找食物,[20]例如沒有嗅覺的加州神鷲

新大陸禿鷲的頭部頸部沒有羽毛是一種對衛生產生的適應性:可以阻止細菌從屍體藏在羽毛中,另外皮膚亦可以被太陽照射而消毒。[26]

繁殖

新大陸禿鷲不會築巢,牠們會在光禿的地方生蛋。牠們每次會生1-3顆蛋,這視乎不同物種而定。[15]雛鳥出生時沒有羽毛,於2-3個月後才長出。[21]雙親會以反哺形式來餵養雛鳥。[22]

其他语言
asturianu: Cathartidae
беларуская (тарашкевіца)‎: Амэрыканскія грыфы
brezhoneg: Cathartidae
čeština: Kondoři
dansk: Vestgribbe
Deutsch: Neuweltgeier
Esperanto: Katartedoj
español: Cathartidae
euskara: Cathartidae
suomi: Kondorit
français: Cathartidae
Nordfriisk: Kondooren
galego: Zopilote
עברית: קונדוריים
Bahasa Indonesia: Hering Dunia Baru
italiano: Cathartidae
日本語: コンドル科
한국어: 콘도르과
Lëtzebuergesch: Neiweltgeieren
latviešu: Amerikas grifi
Nāhuatl: Tzopilotl
norsk nynorsk: Kondorar
norsk: Kondorer
polski: Kondorowate
پنجابی: امریکی گدھ
português: Cathartidae
Runa Simi: Wiskul
română: Catartide
Simple English: New World vulture
татарча/tatarça: Америка грифлары
українська: Катартові