大祭司 (古罗马)

大祭司 奥古斯都
(Labicana路的奥古斯都雕像)

大祭司,或称为最高祭司拉丁文Pontifex Maximus,字面意思是“最高的 pontiff”)是 古罗马 Pontiff祭司团体( 英文:College of Pontiffs)的最高阶祭司。这是 古罗马宗教中最为重要的职位,开始只允许 罗马贵族担任,直到公元前254年才出现第一位 平民出身的大祭司。尽管在 罗马共和国早期是严格意义上的宗教职位,它后来逐渐地政治化,直到 奥古斯都最终将其职能归入帝位。它最后一次被用于一位帝王的情况出现在 格拉提安(375年-383年在位)的铭文中 [1],但是他后来决定从自己的头衔中略去“大祭司”一词。 [2] [3]

“pontifex”一词后来成为用于描述基督教的主教 [4],其中也包括罗马主教 [5],而“大祭司”也在 天主教会内被用来指代 教宗,表明其作为首席主教的地位 [6]。作为教宗的头衔,其正式中文译名为:普世教會最高教長。

词源

根据通常的翻译,“ pontifex”一词字面上的意思是“造桥者”(拉丁文“ pons”与“ facere”);“ maximus”字面上的意思就是“最大的”。这可能最初是源于实际的情况:造桥者的职位在罗马具有相当的重要性,罗马主要的桥梁都建在在神圣的 台伯河(同时也被看成是一位神祇,Tiberinus),只有备受尊重的宗教权威才有神圣的资格用人造机械物体“打扰”它。但是词语也具有象征意义:他们是搭起凡人与神之间桥梁的人 [7]

另一种看法是“pontifex”意为“为路上做准备者”,源于 伊特拉斯坎语的“pont”,意为“路”。 [3]还有一种少数派的观点认为此词是伊特拉斯坎语中近音的“ 祭司”一词的变体,两者在词源上并无联系。

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