基地系列

基地系列The Foundation Series)是一部經典科幻小說系列,創作時間橫跨美國作家以撒·艾西莫夫49個寫作年頭,一共10冊(包括別人續寫3冊),彼此間劇情獨立,卻又緊密關聯。「基地系列」通常也將處在同一架空宇宙的「機器人系列」和「銀河帝國系列」包括進來,總計起來整個「大基地系列」作品共有14冊長篇,和數不清的短篇小說,另外6冊由其他作家在他死後續寫。「基地系列」備受讚譽,1965年得過雨果獎「史上最佳科幻小說系列」。

《基地》原本是一系列8篇的短篇小說,在1942年5月到1950年1月期間發表於《驚奇雜誌》(Astounding Magazine Article Name英语Article Name)。艾西莫夫在自傳中表示,《基地》是在他拜訪編輯約翰·坎貝爾(John W. Campbell英语Article Name)的路上,天馬行空聯想自愛德華·吉本的《羅馬帝國衰亡史》,之後與坎貝爾兩相討論下,整體概念遂而成形[1]

「基地系列」第一部《基地》包含4篇短篇小說,劇情各自獨立,單行本發行於1951年。其它4篇中篇小說兩兩相對,分別收錄在《基地與帝國》和《第二基地》,成為名聞遐邇的「基地三部曲」。1981年,「基地三部曲」早已是世所公認最重要的現代科幻作品,艾西莫夫終於被出版商說服續寫「基地系列」第四部《基地邊緣[2]。接下來他又寫了一部續集《基地與地球》,5年後發表兩部前傳《基地前奏》和《基地締造者》,在這幾年中,艾西莫夫將「基地系列」與其它系列相結合,將所有系列作品同置於一個「基地宇宙」架構下。

艾西莫夫和坎貝爾聯手為「基地系列」打造出一門全新的統計科學,稱之為“心理史學”,這門學問由書中数學家哈里·謝頓窮盡畢生之力創建,根據大規模的人類活動數據,預測未來走向,規模一旦小於一顆星球或是一座帝國,結果就會失準。謝頓運用此一科學,預見銀河帝國的殞落,整片銀河將因此進入長達三萬年的黑暗時期,直到第二帝國建立。

於是謝頓建立兩座基地,藉以縮減蠻荒時期,一座遠在邊陲,是藝術科學的避風港,相對的另一座則在“群星的盡頭”。「基地三部曲」的主要焦點就在端點星上的基地。端點星上的學者為了搶在衰退期之前,保存人類物理科學的知識,努力編輯著一部全方位的《银河百科全书》,對謝頓真正的意圖毫不知情(如果他們知道,就會產生無法控制的變數)。基地的位置也是刻意選定的,千年後就是第二帝國的首都(並非三萬年後的那個帝國)。

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