北极点

Océan arctique.png
Arctic (orthographic projection).svg
北極衛星影像合成圖,由 Suomi NPP於2012年9月2日攝得
北極點附近的景觀

北极点,又叫北極英语:North Pole),用於稱呼 地球上的地理北極,即在 地球表面上最 的點,也就是地球的 自轉軸北半球與表面相交會的點。北极点周围的地区称为 北极地区

地理上的北極(通常就簡稱為北極)以下面的解釋為準:地球的自轉軸與地球表面的兩個交點之一(另一個點是 南極,就在相對的另一面),地理上的北極是緯度為北緯90°的點,在方向上是 真北,在這一點所指向的任何方向都是南方。

南極位於南極洲的大陸上,北極位於 北冰洋內。在北極沒有土地,只有常年冰封的冰冷海水在冰層之下流動著,因此不可能像 南極一樣,建立一個永久的北極駐地。不過 蘇聯以及後來的 俄羅斯自1937年起建立許多 浮水觀測站英语 Drifting ice station,其中有些很靠近北極。自2002年起俄羅斯在靠近北極的地方建立一個基地站Barne,是用每年春天施工一段時間的方式進行。2000年的有一些有關北極的研究,研究認為因為 北極氣候變遷英语 Climate change in the Arctic,北極的冰最終會溶化,預計時間從2016年 [1] [2]到21世紀後期甚至更晚。

俄羅斯2007年的Arktika 2007行動中曾用 和平號潛水艇量測北極海域的深度,為4,261米(13,980英尺) [3],1958年時美國的 鸚鵡螺號核動力潛艇也量測過,深度為4,087 m(13,410 ft) [4] [5]。離北極最近的陸地是在 格陵蘭北邊的 卡菲克盧本島,距北極約700 km(430 mi)。離北極最近,且有人居住的地方是 加拿大 努納武特基吉柯塔鲁克地区阿勒特,距北極 817 km(508 mi)。

精確定義

長久以來,地球的自轉軸和北極點都據信是固定不變的,直到18世紀才有數學家 莱昂哈德·欧拉預測到這個軸會輕微的晃動。大約在20世紀初期,天文學家注意到,如果從地球上一個固定的點觀察天上的恆星,會有微小但明顯的緯度變動。這種變動的一部份可以歸因於極的漂移,但只是幾公尺的量,而且有幾個週期性的和一個不規則的標移分量。以大約435天為週期的漂移的分量在歐拉預言的八個月的分量,現在被人們稱為 钱德勒摆动。這種擺動意味著當要求的精確度高於1 "時,根據自轉軸定義的北極就不再能適用了。

地球上的座標( 經度緯度海拔)或 地形是固定於地貌的,當然, 大陸漂移火山侵蝕等作用,會造成地表的上升或下降,使得所有的地理特徵都沒有可供固定的系統。現在, 国际地球自转和参考系服务國際天文聯合會共同制定了 国际地表参考系统給了極好的架構,持續的以精密的測量來定義這個系統的地理北極,並且公告自轉軸的變動值。(參見 極移)。

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