劇場 (建築)

美國式劇場外觀

劇場,有時又稱劇院,意指特定的、由永久性的建築體構成的表演場所,亦可作為表演場所的總稱。劇院通常指室內的表演場所,而劇場則同時適用於戶外廣場及室內建築。古代稱為「勾欄」、「瓦棚」、「瓦舍」。

中文裡本無劇場一詞,係近代學者為翻譯西方著作,借用日文日製漢語而來,用以對應英文theatre(或作theater)一字;theatre一字原為theatron,乃是古希臘劇場的階梯觀眾席區域,意為「看的場所」,後來轉變為整個表演場所的意思。

劇場的基本要素就是表演處與觀看處,即舞台與觀眾席。有些古代的劇場屬於露天建築,但現代的劇場以室內建築為多。觀眾席、大廳、售票口等觀眾可以進入的區域稱為前台。而以舞台為中心,所有表演者及劇場技術部門工作、休息的空間稱為後台廣義的後台與前台相對,包含舞台區域以及控制室;狹義的後台意為舞台後方,指觀眾在演出期間所不會看到的舞台工作區域,例如舞台兩側、演員休息室等。

觀眾任意進入舞台及後台區域,在正常情況下是不被鼓勵甚至是禁止的;由於一般觀眾對於後台環境不熟悉、對於劇場的各種機電設備不了解,很有可能因擅闖造成自身或他人的身體傷害;然而在管理不嚴格的劇場,或是非職業性的演出活動中,這項禮節經常遭到遺忘。

鏡框式舞台是現代劇場最常出現的舞台型式;而電氣化的舞台設備,例如吊桿及燈光迴路等,已成為現代劇場不可或缺的配置。

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