似鴕龍屬

 
似鴕龍屬
化石時期: 白堊紀晚期,77–66 Ma
高似鴕龍的重建圖
高似鴕龍的重建圖
科學分類
界:動物界 Animalia
門:脊索動物門 Chordata
綱:蜥形綱 Sauropsida
超目:恐龍總目 Dinosauria
目:蜥臀目 Saurischia
亞目:獸腳亞目 Theropoda
科:似鳥龍科 Ornithomimidae
屬:似鴕龍屬 Struthiomimus
Osborn, 1917
模式種
高似鴕龍
Struthiomimus altus

(Lambe, 1902)

似鴕龍屬名:Struthiomimus)是種類似鴕鳥的長腿恐龍,屬於獸腳亞目似鳥龍下目[1],牠們生存於晚白堊紀加拿大亞伯達省,約7600萬到7000萬年前。似鴕龍的屬名衍化自希臘文,strouthion(στρουθιον)意為「鴕鳥」,mimos(μιμος)意為「模仿」或「模仿者」;而種名altus在拉丁語意為「高聳的」或「高尚的」。

似鴕龍是種二足動物,身長約4.3公尺,臀部高度為1.4公尺,重量約150公斤[2]。似鴕龍是省立恐龍公園中最常見的小型恐龍之一;似鴕龍的繁盛顯示牠們應為草食性雜食性,而非肉食性[3]

如同許多19世紀發現的恐龍,似鴕龍的分類歷史非常曲折。似鴕龍的第一個化石,在1892年由奧塞內爾·查利斯·馬什(Othniel Charles Marsh)歸類於似鳥龍的一個種(Ornithomimus sedens)。在1902年,勞倫斯·賴博(Lawrence Lambe)命名了高似鳥龍(O. altus)。在1917年,亨利·費爾費爾德·奧斯本(Henry Fairfield Osborn)將一個發現於加拿大亞伯達省紅鹿河的化石,建立為似鴕龍屬Struthiomimus)。

敘述

似鴕龍的骨骸,位於牛津大學自然歷史博物館
似鴕龍與人類的體型比較圖

似鴕龍具有典型似鳥龍科的體型與骨骼架構,與似鳥龍似鴯鶓龍的差別則在於身體比例與細部生理特徵[4]。目前已發現數個骨骼與顱骨[5]。似鴕龍的身長估計約4.3公尺長,臀部高度為1.4公尺,重達150公斤[2]。似鴕龍的頭部小而修長,頸部長度則佔了身長的40%。[5]似鴕龍的眼睛相當大,頜部缺乏牙齒,口鼻部前端為喙狀嘴。下頜有兩對低矮的洞孔。具有10節頸椎、16節 背椎、6節 薦椎, 尾椎數目則不清楚[6]。尾部硬挺,可能具有平衡功能[7]

似鴕龍的手臂長而強壯,但前臂骨頭不靈活,而手部的第一指可做出與其他兩指相對的有限動作[8]。似鴕龍的手部/肱骨比例,是似鳥龍科中最長的,具有長的指爪[5]。似鴕龍的三根手指長度相當,指爪微彎; 亨利·費爾費爾德·奧斯本(Henry Fairfield Osborn)在1917年命名此種動物時,將其手部比喻為樹懶的手部[7]。似鴕龍的脛骨長於股骨,顯示牠們善於奔跑,可能用來逃離掠食動物[7]。在似鳥龍科中,似鴕龍的腿部算是中等修長[2]。腳部修長,蹠骨相當窄、長,具有三個腳趾,上有大幅彎曲的趾爪[7]

目前已發現不同個體的集體化石,使某些科學家認為似鴕龍是群居動物。從系統發生學來看,似鴕龍屬於虛骨龍類,因此可能具有羽毛,但沒有相關的化石可以證明。如果似鳥龍下目阿瓦拉慈龍科屬於同一演化支鳥面龍將成為其有羽毛的近親。

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