ช้างแอฟริกา

Three Afracan Elephant in Korat zoo.jpg
ช้างแอฟริกา
ช่วงเวลาที่มีชีวิตอยู่: ไพลสโตซีน-ปัจจุบัน (1.6 ล้านปีก่อน-ปัจจุบัน)
1.6–0Ma
Elephant near ndutu.jpg
ช้างพุ่มไม้แอฟริกา (L. africana) ที่อุทยานแห่งชาติเซเรงเกติ
การจำแนกชั้นทางวิทยาศาสตร์
อาณาจักร:Animalia
ไฟลัม:Chordata
ไฟลัมย่อย:Vertebrata
ชั้น:Mammalia
อันดับ:Proboscidea
วงศ์:Elephantidae
สกุล:Loxodonta
Anonymous, 1827[1]
ชนิด
  • ที่ยังดำรงเผ่าพันธุ์อยู่
  • ที่สูญพันธุ์ไปแล้ว[2]
    • L. adaurora
    • L. atlantica
    • L. exoptata
African Elephant distribution map.svg
แผนที่แสดงการกระจายพันธุ์
ชื่อพ้อง[3]
  • Loxodon Falconer, 1857

ช้างแอฟริกา หรือ ช้างแอฟริกัน (อังกฤษ: African elephant) เป็นช้างสกุลหนึ่ง ที่อาศัยอยู่ในทวีปแอฟริกา จากหลักฐานฟอสซิลที่ค้นพบทำให้ทราบว่า ช้างแอฟริกาอาศัยอยู่ในทวีปแอฟริกามาตั้งแต่ยุคไพลสโตซีน

ช้างแอฟริกา จัดอยู่ในสกุล Loxodonta (/โล-โซ-ดอน-ตา/; เป็นภาษากรีกแปลว่า "ฟันเอียงข้าง"[2]) ซึ่งปัจจุบันหลงเหลือเพียง 2 ชนิด คือ[2]

ซึ่งแต่เดิมนั้นช้างแอฟริกาถูกจัดให้มีเพียงชนิดเดียว คือ Loxodonta africana และที่เหลือก็เป็นชนิดย่อยซึ่งกันและกัน แต่ในปี ค.ศ. 2001 เริ่มมีนักวิทยาศาสตร์บางคนสังเกตเห็นถึงความแตกต่าง จึงมีการถกเถียงกันเป็นระยะเวลานานนับทศวรรษ จนกระทั่งได้ข้อสรุปในปี ค.ศ. 2010 ซึ่งเป็นผลมาจากการศึกษาด้านพันธุกรรมดีเอ็นเอ ในนิวเคลียสของสัตว์ตระกูลช้าง พบว่าเป็นคนละชนิดกันอย่างแน่นอน แต่ก็มีข้อสันนิษฐานว่าทั้ง 2 ชนิดนั้นเดิมเคยเป็นชนิดเดียวกันมาก่อน แต่ได้แยกสายวิวัฒนาการมาตั้งแต่เมื่อ 2.6-5.6 ล้านปีที่แล้ว

โดยเชื่อว่า มีการถ่ายทอดยีนระหว่างประชากรกันได้ แต่เมื่อช้างเอเชียวิวัฒนาการเกิดขึ้นมาและแพร่กระจายพันธุ์ไปทั่วทวีปแอฟริกา แต่ต่อมาก็ได้สูญพันธุ์หมด ประชากรช้างแอฟริกาแท้ ๆ ก็ถูกตัดขาดออกจากกัน[4]

ช้างแอฟริกาโดยรวมแล้ว มีขนาดใหญ่กว่าช้างเอเชียมาก ตัวผู้มีความสูงในขณะยืนประมาณ 3.64 เมตร (12 ฟุต) โดยวัดจากหัวไหล่ และมีน้ำหนักประมาณ 5,455 กิโลกรัม (12,000 ปอนด์) ในขณะที่ตัวเมียมีความสูงในขณะยืนประมาณ 3 เมตร (10 ฟุต) และมีน้ำหนักประมาณ 3,636 ถึง 4,545 กิโลกรัม (8,000 ถึง 10,000 ปอนด์) มีใบหูที่ใหญ่กว่าช้างเอเชีย เพื่อใช้โบกระบายความร้อนออกจากเส้นเลือดฝอยที่มีระบบมากมายในแผ่นใบหู รวมทั้งมีงาทั้งตัวผู้และตัวเมีย งาของตัวผู้จะมีความสั้นและหนากว่า ขณะที่งาของตัวเมียจะเรียวยาวและบางกว่า[5] และจะงอยที่ปลายงวงจะมี 2 จะงอย ต่างกับช้างอินเดียที่มีเพียงจะงอยเดียว และมีหน้าผากที่ลาดกว่า จะงอยปากล่างสั้นและกลมกว่าช้างเอเชียที่แคบและยาวกว่า[6] แต่โดยเฉลี่ยแล้วมีอายุเพียง 50 ปี ซึ่งน้อยกว่าช้างเอเชีย [7][8] แม้ช้างแอฟริกาจะมีขนาดร่างกายใหญ่และส่วนหัวใหญ่โตกว่าช้างเอเชียก็ตาม แต่ทว่ากลับมีขนาดของสมองเล็กกว่า [9]

ช้างแอฟริกาอาศัยอยู่ทั้งบนภูเขาและที่ราบต่ำ ทั้งบริเวณที่เป็นแนวหินและป่าทึบ สามารถข้ามลำธาร ว่ายน้ำหรือปืนภูเขาสูงได้ดี ชอบอาบน้ำ คลุกโคลนหรือคลุกดินหรือทราย ชอบใช้งวงพ่นดินหรือทรายไปทั่วตัว ชอบอยู่ในป่าโปร่ง ไม่กลัวแสงแดด มีอุปนิสัยดุร้ายกว่าช้างเอเชีย แต่ปกติจะไม่ทำร้ายมนุษย์ก่อน เว้นหากได้รับบาดเจ็บ พบกระจายพันธุ์ตั้งแต่ทางตอนใต้ของทะเลทรายสะฮารา หรือในแอฟริกากลาง เช่น แถบทะเลสาบชาด ในสมัยโบราณ ชาวอียิปต์มีความสามารถในการจับช้าง และชาวคาร์เธจ เคยใช้เป็นช้างศึกในสงครามพิวนิค ขณะที่ชาวโรมันเคยซื้อไปใช้ละเล่นในละครสัตว์ แต่ก็ต้องเปลี่ยนมาใช้ช้างเอเชียในที่สุด เพราะฉลาดและฝึกได้ง่ายกว่า [10]

ภาษาอื่น ๆ
Afrikaans: Afrika-olifant
العربية: فيل أفريقي
azərbaycanca: Afrika fili
brezhoneg: Loxodonta
bosanski: Afrički slon
Cebuano: Loxodonta
Zazaki: Filê Afrika
español: Loxodonta
eesti: Loxodonta
euskara: Loxodonta
magyar: Loxodonta
interlingua: Loxodonta
Bahasa Indonesia: Gajah afrika
italiano: Loxodonta
Кыргызча: Африка пилдери
latviešu: Āfrikas ziloņi
македонски: Африкански слон
Bahasa Melayu: Gajah Afrika
occitan: Loxodonta
polski: Loxodonta
português: Elefante-africano
Kirundi: Inzovu
Simple English: African elephant
slovenčina: Loxodonta
slovenščina: Afriški slon
Seeltersk: Loxodonta
Tagalog: Loxodonta
Türkçe: Afrika fili
українська: Африканський слон
Tiếng Việt: Voi châu Phi
Winaray: Loxodonta
中文: 非洲象
粵語: 非洲象