Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires | historia

Historia

El proyecto inconcluso de los años 70

La concreción del actual proyecto institucional y académico de la Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires registra antecedentes hacia fines de la década de 1960. En aquellos años se planificaba en Argentina un programa de reestructuración de la educación universitaria, conocido como Plan Taquini, dado que su autor fue el Dr. Alberto Taquini. Tenía por objetivo formar los recursos humanos necesarios para el desarrollo económico y el progreso social y cultural del país. Se buscaba también descongestionar o descentralizar las grandes universidades ante la afluencia de gran cantidad de estudiantes, y crear universidades en el interior del país para promover el desarrollo de cada región evitando las emigraciones internas de los estudiantes provocadas por la carencia de oferta educativa de nivel universitario en el lugar de origen.

Como producto de estas ideas y en los últimos dos años del gobierno de facto iniciado en 1966, se crearon 12 universidades nacionales en diferentes ciudades, la mayoría de ellas capitales de provincia, dando lugar a una mayor diferenciación y a una significativa expansión del sistema universitario argentino.

El presidente de facto Alejandro Lanusse.

En el marco de este proyecto, el 9 de marzo de 1973 el presidente Alejandro Agustín Lanusse firmó el decreto 20.204 mediante el cual se creaba la Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires, con sede central en la ciudad de Junín. Además autorizaba el establecimiento de dependencias en otros partidos de la zona de influencia de esa ciudad, en particular contemplaba la utilización de instalaciones del INTA en Pergamino.

El proyecto se inscribió en lo que el gobierno de facto de ese momento denominó "la política del Gobierno Nacional tendiente a afianzar, expandir y regionalizar el sistema universitario de acuerdo a los objetivos y políticas regionales expuestos en el plan nacional de desarrollo y seguridad 1971-1975 aprobado por la Ley 19.039." La norma sería ratificada posteriormente por el Congreso Nacional. Como en el caso del resto de las creaciones de este breve lapso, contaba con el aval de un estudio de factibilidad técnica efectuado por la Comisión de Factibilidad, especialmente creada por el Ministerio de Cultura y Educación.

El 25 de mayo de 1973 asume como presidente el Dr. Héctor José Cámpora, quien en el marco de un cambio de la política universitaria, firmó el decreto 451 por el cual se suspendieron los trámites y estudios para la creación de universidades nacionales en Formosa, Olavarría, el Delta y Jujuy. Los argumentos fueron, por un lado, la necesidad de propiciar la expansión del nivel universitario integrado en una planificación global, y por otro lado la asignación por parte del gobierno de recursos financieros para atender las necesidades primarias del sistema educativo.

Para el caso de la Universidad Nacional del Noroeste, el mencionado decreto no la suspende, pero determina que sería necesaria la profundización por parte del Ministerio de Educación de los estudios referidos a su organización e integración en el sistema universitario.

El devenir político del país y las dificultades presupuestarias para educación, impidieron que se avanzara con el proyecto, que no llegó a concretarse.

Surgimiento de los centros regionales

La democratización del país en el año 1983 trajo aparejado un giro de relevancia en la política universitaria nacional concentrado principalmente en la normalización y recuperación de la autonomía de las universidades. En el marco de este cambio en el clima político, la comunidad de Junín comienza a bregar por la universidad que había quedado como una asignatura pendiente en el imaginario colectivo de la población.

El entonces intendente Ing. Abel Miguel, a cargo del poder ejecutivo de Junín entre 1983 y 2003, encabeza diferentes gestiones ante autoridades nacionales, pero no logra avanzar debido a la decisión de la administración no crear nuevas universidades nacionales.

En 1986 las demandas fueron canalizadas en el seno del Consejo Interuniversitario Nacional (CIN), quien encomendó a la Secretaría de Enseñanza la constitución de un grupo de trabajo integrado por varias universidades nacionales con el fin de dar respuesta a la inquietud planteada por el municipio de Junín.

En el ámbito del CIN y en la ciudad de Concordia, en el mes de marzo de 1988, se firmó una carta de intención entre la Universidad de Buenos Aires, la Universidad Tecnológica Nacional, la Universidad Nacional de Rosario y la Universidad Nacional de Luján, en la cual se comprometían a "promover, en el ámbito de sus respectivas universidades, acciones tendientes a facilitar la creación de un Centro Regional Interuniversitario en la ciudad de Junín".

En el marco del compromiso anterior, la Universidad de Buenos Aires encargó un estudio de factibilidad para la creación de un centro de estudios universitarios en Junín. El resultado fue el documento elaborado por Carlos Marquis en el que se propusieron una serie de cuestiones metodológicas a considerar en la realización de un estudio de factibilidad para ofrecer un nuevo espacio universitario en Junín.

Edificio del Centro Universitario Regional Junín, que posteriormente sería utilizado por la UNNOBA.

En 1989 se firmó la carta de intención entre la Universidad de Buenos Aires, la Universidad Nacional de La Plata y la municipalidad de Junín. En mayo de 1990 se firma el convenio correspondiente y comienza a funcionar el Centro Universitario Regional Junín (CURJ).

Constituyó una experiencia inédita: por primera vez dos universidades nacionales compartirían un lugar físico, comprometiéndose a efectuar una real integración de sus estructuras académicas. Las universidades se harían responsables de la propuesta académica mientras que el municipio de Junín asumía el compromiso de aportar los recursos económicos y materiales necesarios para el desarrollo de la experiencia.[41]

El CURJ inicia sus actividades académicas con el programa de educación a distancia UBA XXI y el Ciclo Básico Común (CBC) de la Universidad de Buenos Aires (UBA), y carreras de las facultades de Derecho, Ciencias Económicas e Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP).

Además de la enseñanza de grado, el CURJ desarrolló actividades de postgrado manteniendo además una estrecha relación con la comunidad a través de la extensión universitaria, como una forma de contribuir al desarrollo local y regional.

En junio de 1991 nació la Fundación Centro Universitario Regional Junín (FUCEU), integrada por las municipalidades de Junín y de Leandro N. Alem, y las siguientes entidades juninenses: Sociedad Rural, Sociedad Comercio e Industria, Club de Leones, Colegio de Abogados, Rotary Club, Colegio de Escribanos, Consejo Profesional de Ciencias Económicas y Federación de Sociedades de Fomento. El objetivo central era generar recursos para el sostenimiento económico del centro universitario, para lo cual realizó campañas de socios adherentes y firmó convenios de colaboración con municipios vecinos.

Junín fue pionera en este tipo de emprendimiento, y el éxito logrado motivó a otras ciudades del interior para seguir el mismo camino. Durante la década de 1990 se crean decenas de centros en todo el país, mediante convenios con diferentes universidades nacionales. En particular, la Universidad Nacional de La Plata lleva carreras a más de 10 municipios del interior bonaerense, entre ellos Bolívar, Chacabuco, Chascomús, Las Flores, Nueve de Julio, Pergamino, Saladillo, Tres Arroyos y Veinticinco de Mayo. Las modalidades son diferentes entre un lugar y otro. Por ejemplo, en Derecho las cursadas son regulares solamente en Junín, mientras que en los demás centros se conforman de tres a cuatro mesas de exámenes libres al año o se dictan únicamente el primer y segundo año de la carrera.[42]

En 1991 las autoridades municipales de Pergamino se acercan a la Universidad Nacional de Luján para implementar el dictado de la Licenciatura en Administración Municipal. Así surge el Centro Regional Universitario de Pergamino (CRUP).

En 1993 se crea la Fundación del Centro Regional de Pergamino, entidad sin fines de lucro para apoyar las actividades del CRUP. Estaba conformada por representantes de la Intendencia Municipal de Pergamino, del Honorable Consejo Deliberante, del INTA, de la Cooperativa Eléctrica, Servicios Anexos, de Vivienda y Crédito de Pergamino Limitada, la Cámara de Comercio e Industria, la Sociedad Rural, el Rotary Club y el Club de Leones. Posteriormente y como consecuencia de la disolución del Club de Leones, suma sus esfuerzos la Asociación de Ingenieros Agrónomos del Norte de Buenos Aires (AIANBA). El 21 de mayo de 1996 la Fundación del Centro Regional obtuvo su personería jurídica y se redactó el estatuto de funcionamiento, en el cual quedó definido el procedimiento de la elección de autoridades que conformarían el Consejo de Administración y sus objetivos fundamentales.

Evolución de inscripciones en el Centro Universitario Regional de Junín (CURJ) y en el Centro Regional Universitario de Pergamino (CRUP).

Durante la década de 1990 los centros universitarios de Junín y Pergamino funcionaron llevando carreras universitarias a los jóvenes de la región. El de Junín llegó a tener un total de 15.000 inscriptos, mientras el de Pergamino alcanzó los 2.600. El promedio anual de inscripciones fue de más de 1.000 en Junín y de 240 en Pergamino.

El Centro Universitario Regional Junín agregó en 1993 la carrera de Analista de Computación de la Universidad de La Plata (UNLP), y en 1994 Agronomía de la UBA. En 1996, mediante un convenio con la Universidad Nacional de Rosario, extendió la oferta académica incorporando la carrera de Psicología. En 1997 se incorporan las licenciaturas en Química, Bioquímica y Farmacia y los profesorados en Física y Matemática, todas de la UNLP. En el año 2000 se agrega la Licenciatura en Economía y Administración Agraria de la UBA, y la Licenciatura en Administración de la UNLP.

Por su parte, el Centro Regional Universitario de Pergamino realizó convenios con las universidades de Mar del Plata ( UNMP), Tres de Febrero ( UNTREF), Morón ( UM) y Rosario ( UNR) y con el Instituto Universitario Aeronáutico (IUA) de Córdoba. Durante varios años funcionó el programa Pro Ciencia mediante un convenio entre la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y la Secretaría de Ciencia y Tecnología, capacitando docentes de niveles medio y terciario.

En 1996 se produce la primera colación de grado del CURJ, con la graduación de un grupo de contadores de la UNLP. Al año siguiente egresarían los primeros informáticos, ingenieros y abogados. En 1997 la matrícula del CURJ superó los 3.000 alumnos.

En 1998, por medio de un convenio firmado por la UNLP, comenzaron a funcionar en el interior de la provincia unidades de investigación y enseñanza de tecnología, ubicados en Coronel Pringles, Junín, Pergamino y Tres Arroyos, entre otras ciudades.

Creación de la universidad

Con sus 15.000 inscriptos en 11 años y carreras de prestigiosas universidades nacionales como la UBA y la UNLP, el CURJ había posicionado a Junín como polo universitario del noroeste bonaerense. Pero al mismo tiempo, también había alcanzado el techo de sus posibilidades de desarrollo, por lo que era el momento para avanzar sobre la largamente esperada universidad propia.

En agosto de 2002 el senador radical por Mendoza, Raúl Baglini, presenta ante el Consejo Interuniversitario Nacional (CIN) el proyecto para la creación de la Universidad Nacional de Junín. Lo plantea como "un auténtico acto de justicia", una "reparación histórica y un reconocimiento a lo realizado por la municipalidad de Junín junto a su pueblo", proponiendo que se establezca "sobre la base del Centro Universitario Regional" que funcionaba en Junín desde hacía más de una década con carreras de las universidades de Buenos Aires, La Plata y Rosario.[43]

El proyecto establecía que la universidad tendría su sede en la ciudad de Junín, fundamentándolo en los siguientes factores:

  • La ley 20.204 de marzo de 1973 creaba la Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires con sede central en Junín, para la cual se había dispuesto la profundización de los estudios de factibilidad para su puesta en marcha, pero que no había llegado a concretarse.
  • El liderazgo regional del Centro Universitario Regional Junín, ya consolidado en el ámbito universitario de la mano de las más importantes universidades de la Argentina, alcanzando un desarrollo significativo a nivel académico y en cantidad de alumnos.
  • El perfil de cabecera regional de Junín, consolidándose como centro de investigación y capacitación, de comercialización y consumo, de provisión de insumos y servicios, siendo sede regional de la mayor cantidad de organismos nacionales y provinciales.
  • La excelente accesibilidad y conectividad de Junín gracias a contar con la ruta internacional que une Buenos Aires con Chile, más una ruta nacional y dos provinciales.
  • La zona de influencia de la ciudad de Junín, compuesta por casi 20 partidos que forman el norte y noroeste de la provincia de Buenos Aires, incluyendo desde Pergamino en el norte hasta Nueve de Julio en el sur, y desde General Villegas al oeste hasta Chivilcoy en el este, alcanzando aproximadamente un millón de habitantes.
  • El aval de los estudios realizados por las principales universidades del país, que participaron del proyecto y eligieron a Junín.

La sustentabilidad económica del proyecto se basaba en que el presupuesto nacional de 2001 ya había establecido un aporte adicional de un millón de pesos para la atención de gastos del Centro Universitario de Junín. Con lo cual el proyecto tenía realidad física, sustentabilidad económica y factibilidad académica.[44]

En los primeros meses del año 2002, se hizo la presentación a la Honorable Cámara de Diputados de la Nación de los antecedentes históricos, la evolución del CURJ y la documentación pertinente que respaldaba la presentación del proyecto de ley. En cumplimiento del artículo 48 de la Ley de Educación Superior N° 24.521, la Comisión de Educación giró toda la documentación al CIN para el análisis de la factibilidad de creación de la nueva universidad.

En abril de 2002 el CURJ presentó la documentación ante la Comisión de Asuntos Académicos del CIN en la reunión plenaria de Tucumán. En los meses siguientes se expusieron los argumentos ante el Comité Ejecutivo en la ciudad de Buenos Aires.

El proyecto ingresa al Congreso Nacional bajo el número de expediente 1858/02, el 9 de agosto de 2002. La Cámara de Senadores lo aprueba el 25 de agosto y pasa a la Cámara de Diputados.[45]

Por su parte, desde la Fundación del Centro Regional Universitario de Pergamino se proyectaba la creación de una Universidad Autónoma de Pergamino "como forma de consolidar definitivamente los estudios superiores en nuestra Región".[47]

Gracias a estas gestiones, a fines de 2002 se decidió que la universidad debía tener jerarquía regional, por lo que en lugar de "Universidad Nacional de Junín" se debía denominar "Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires", manteniendo su sede central en la ciudad de Junín.

Eduardo Duhalde, presidente interino de la Nación entre 2002 y 2003.

Pero para ese momento todavía faltaba el dictamen de factibilidad del CIN y ya había finalizado el período de sesiones ordinarias del Honorable Congreso de la Nación, por lo que ante la necesidad de incorporar la nueva universidad en la ley de presupuesto para el año 2003, el Poder Ejecutivo Nacional decide crearla mediante un decreto. Así fue como el 16 de diciembre de 2002 el presidente Eduardo Duhalde firmó el decreto 2.617 creando la Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires, con sede en Junín.[2]

Al comenzar el período de sesiones ordinarias del año 2003, el Congreso retoma el tratamiento del proyecto de ley. Las gestiones de los dirigentes de Pergamino logran que se contemple una sede de la universidad en esa ciudad, para lo cual se realizan las modificaciones necesarias al texto del proyecto obteniendo el consenso necesario para ser transformado en ley. El 5 de noviembre de 2003 obtiene media sanción de la Cámara de Diputados, y finalmente el 19 de noviembre de 2003 es aprobado por la Cámara de Senadores convirtiéndose en la ley 25.824 creando la Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires, con sede central en la ciudad de Junín. La norma contemplaba también una sede en Pergamino y la posibilidad de establecer otras dependencias más en la zona de influencia.[3]​ Habían transcurrido más de 30 años del decreto de Lanusse de 1973.

Néstor Kirchner, presidente de la Nación entre 2003 y 2007.

El 5 de diciembre de 2003 la ley es promulgada por el Poder Ejecutivo, en ese entonces a cargo del presidente Néstor Kirchner, mediante el decreto 1204/03.

El cambio de denominación, de "Universidad de Junín" a "Universidad del Noroeste", y la inclusión de una sede en Pergamino beneficiaron a ambas ciudades. Para Pergamino, significó lograr una sede de la universidad, como ya lo establecía la ley de 1973. Y para Junín representó pasar de la posibilidad de tener una universidad local, como proponía el proyecto original, a convertirse en el centro educativo más importante del noroeste bonaerense, siendo cabecera de la única universidad estatal centrada en la región.[48]

A propuesta del Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología, se designó al Ingeniero Luis Julián Lima como rector organizador.

Hitos en la historia de la universidad

El expediente conteniendo el proyecto institucional de la UNNOBA ingresó a la CONEAU (Comisión Nacional de Evaluación y Acreditación Universitaria) el 20 de septiembre de 2004.[49]

A principios de 2005 la universidad comienza a funcionar con ocho carreras de grado: Ingeniería Agronómica, Ingeniería Mecánica, Licenciatura en Ciencia de los Alimentos, Licenciatura en Diseño de Indumentaria y Textil, Licenciatura en Sistemas, Licenciatura en Administración, Contador Público y Abogacía; seis carreras de pregrado: Tecnicatura en Producción de Alimentos, Tecnicatura en Mecanización de la Producción Agropecuaria, Tecnicatura en Producción Agropecuaria, Tecnicatura en Cooperativismo, Programador Universitario y Enfermería; y tres ciclos de licenciatura: en Biología, Historia y Geografía. El 35% de los docentes acreditaba formación de posgrado, y solamente el 5% carecía de título de grado.

El 26 de julio de 2005, la CONEAU resuelve dirigir dictamen favorable al Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología en relación con la solicitud de puesta en marcha de la UNNOBA, considerando que el proyecto institucional de la universidad "cumple en líneas generales con las finalidades, funciones y requisitos contemplados en la ley 24.521".[49]

En febrero de 2007 se firma el Convenio de Cooperación Académica entre el INTA y la UNNOBA, en procura de "incrementar la calidad y cantidad de actividades conjuntas de docencia, investigación y transferencia en ciencia y tecnología de semillas". Las actividades de investigación desarrolladas en el marco de este convenio corresponden a proyectos relacionados a ciencia y tecnología de semillas de los que participa el Laboratorio de Análisis de Semillas de la EEA INTA Pergamino.[50]

El 20 de abril de 2007 se presenta el sistema Guaraní WAP, desarrollado por un equipo multidisciplinario integrado por la Dirección de Informática de la UNNOBA y el SIU, entidad dependiente de la Secretaría de Políticas Universitarias del Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología. Se trata de un sistema que permite a alumnos y docentes acceder desde un teléfono móvil al sistema de gestión de alumnos SIU-Guaraní, implementado en más de 150 unidades académicas de 30 universidades de la Argentina.[51]

El Instituto de Matemática, Informática y Tecnología (iMIT) de la UNNOBA auspició la 1.ª Escuela Franco Latinoamericana de Optimización, que tuvo lugar entre el 23 y 28 de abril de 2007 en la sede Pergamino.[52]

El 15 de junio de 2007 asumió el profesor Dr. Guillermo Tamarit como primer rector electo de la UNNOBA. El acto se realizó en el rectorado de la universidad, ubicado en Junín, y marcó el final de la etapa de normalización de la casa de altos estudios, que desde ese momento pasó a tener autonomía plena. Se dejó atrás el período de organización de la universidad que llevó adelante el Ingeniero Luis Julián Lima como rector organizador.[53]

El XXXVI Congreso Argentino de Genética tuvo lugar en la sede Pergamino de la UNNOBA entre los días 23 y 26 de septiembre de 2007. Asistieron al evento 191 socios, 85 no socios, 79 invitados y 268 estudiantes, y se presentaron 249 trabajos de investigación. Los resúmenes de las ponencias plenarias desarrolladas en conferencias, simposios, mesas redondas y de las comunicaciones libres expuestas en paneles se publicaron como suplemento del volumen XVIII de la revista Journal of Basic and Applied Genetics de la Sociedad Argentina de Genética (SAG).[54]

El 26 de agosto de 2007 funcionarios municipales y autoridades universitarias avanzaron en los estudios para construir una planta elaboradora de bioetanol en Chacabuco y una planta de biodiesel junto a un laboratorio para control de calidad en Junín.[55]

El 30 de abril de 2009 la UNNOBA firmó un convenio con el INTA para la conformación de la Unidad Integrada y la futura creación de un complejo científico tecnológico destinado a fortalecer la producción agropecuaria y contribuir al desarrollo regional.[29]

En junio de 2009, a través de la licitación privada 03/09, la UNNOBA licita la obra de puesta en valor y refuncionalización de las oficinas de la ex Bodegas Giol para que sean destinadas al Polo Tecnológico del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires, que tiene su sede en Junín. El edificio se encuentra en la esquina de Newbery e Italia.[56]

El 26 de junio de 2009 la UNNOBA firmó un convenio con la municipalidad de Junín para la protección y puesta en valor del Chalet Mr York, para su posterior uso como nuevo rectorado de la universidad.[57]

El 4 de agosto de 2009 la UNNOBA realizó su estreno televisivo: "Que supimos conseguir, una mirada sobre el bicentenario". Fueron 13 programas conducidos por Daniel Tognetti, que se emitieron por el canl Encuentro. Se realizó a través del AU-RA (Área Universitaria de Realizaciones Audiovisuales) de la universidad, con los auspicios de las municipalidades de Junín y Pergamino. Los capítulos tocaron los siguientes temas: derechos humanos, populismo, inmigración, educación, democracia, salud, movimientos políticos, soberanía, medios de comunicación, cultura y Nación, historia del trabajo y desarrollo, ciencia y tecnología.[58]

El lunes 5 de octubre de 2009 se realizó el primer acto de colación de grado de la universidad. El mismo se llevó a cabo en el Teatro de la Ranchería de Junín, y fueron 19 los alumnos que recibieron su diploma. Los títulos otorgados correspondieron a Licenciatura en Administración, Contador Público, Programador Universitario de Sistemas, Enfermería y Tecnicatura en Gestión de Pymes. Contó con la presencia del rector Guillermo Tamarit, el anterior rector Ing. Luis Lima, el secretario de Políticas Universitarias Alberto Dibbern y los intendentes de Junín y Pergamino.[4]

El 1 de diciembre de 2009 la UNNOBA presentó las salas de videoconferencias en las sedes de Junín y Pergamino a través de una conexión directa con la Facultad de Informática de la Universidad Nacional de La Plata. La Secretaria Académica Florencia Castro habló desde Junín, mientras que desde La Plata lo hizo el vicedecano de la Facultad de Informática, licenciado Javier Díaz. La videoconferencia pudo seguirse también desde la sede de Pergamino. El sistema permitirá que alumnos y docentes pueden presenciar y realizar eventos con cualquier otra universidad o institución del mundo que posea esta tecnología.[59]

El 16 de marzo de 2010 se descubrió la piedra fundamental de la Escuela de Ciencias Agrarias, Naturales y Ambientales (ECANA), en el predio que el INTA cedió a la Universidad en Pergamino.[60]

El 11 de marzo de 2011 Guillermo Tamarit fue reelecto por unanimidad como rector de la UNNOBA en la asamblea de claustros, por lo que seguirá al frente de la universidad hasta 2015.[61]

El 21 de octubre de 2011 se inauguró el Polo Tecnológico Junín. Está impulsado por la UNNOBA, la Municipalidad de Junín y más de 60 empresas de tecnología nucleadas en ITNOBA.[62]

A principios de 2012 la UNNOBA adquirió un campo de 85 hectáreas en el partido de Junín, para ser utilizado como estación experimental propia con eje en los temas agrícolas, de genética y de alimentos. El valor de operación ascendió a 2 millones de dólares. El campo se encuentra a 1.500 metros del km 146 de la ruta nacional 188, a 14 kilómetros de Junín.[14]

El 10 de diciembre de 2012 y en el marco de los festejos por el 10º aniversario de la universidad, la UNNOBA inauguró el edificio Reforma Universitaria, nueva sede del Rectorado.[63]

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