Trelew | historia

Historia

El nacimiento de Trelew se halla íntimamente ligado a la historia de la colonización galesa. El 28 de julio de 1865, llega el barco "Velero Mimosa" con 153 inmigrantes galeses a las costas del Golfo Nuevo (actual Puerto Madryn) y se establecen unos kilómetros más al sur, sobre la margen izquierda del río Chubut, fundando las ciudades de Gaiman, Dolavon, Rawson -capital de la Provincia- y Trelew, bautizada por los colonos como "Pueblo de Luis", en idioma galés, Tre: Pueblo y Lew: apócope de Lewis, por Lewis Jones, gestor principal de la concesión para construir el ferrocarril. Quedando oficializado por Decreto del Poder Ejecutivo Nacional del 20 de octubre de 1884, lo que se toma como la fecha de nacimiento de la ciudad.[8]

Kiosco del Centenario, Plaza Independencia; inaugurado en 1910 para conmemorar el centenario del 25 de mayo.
Banco Nación en Trelew

Trelew es una población que no surge de un acto formal de su fundación al estilo y manera de las realizadas por España en América. Fue la consecuencia de un grandioso esfuerzo procurando un avance definitivo para la Nueva Colonia (galesa) surgida en el Valle inferior del río Chubut, que hacía más fácil el traslado de los productos que la colonia comercializaba, con Buenos Aires y Gales.

Dentro de lo que es hoy la ciudad de Trelew existían tres chacras de la Colonia Galesa pertenecientes a Lodwig Williams, Peter Jones y Josiah Williams. En 1867, lograron resolver un grave escollo, el riego, trazando canales. Pero además afrontaban serias dificultades en cuanto a la comercialización de los productos, en especial el trigo, que era de excelente calidad, tal es así que fueron premiados en varias oportunidades. Nace así la idea de construir el ferrocarril, que uniría el valle con Bahía Nueva (hoy Puerto Madryn).

La iniciativa de los colonos galeses es recibida favorablemente por el Gobierno Nacional, y el 20 de octubre de 1884 se sanciona la Ley Nro. 1539, que autoriza las obras del ferrocarril. En la segunda mitad de 1886 comienza el tendido de las vías, desde los dos extremos: desde Pto. Madryn, 250 obreros solteros, bajo la dirección del Ing. Jones Williams, aprovechando la existencia de agua dulce y las ventajas de un relieve (frente a la Laguna Chiquichano) que protegía el emplazamiento de las inclemencias climáticas y de las periódicas inundaciones. También, llegaron para construir las vías y las edificaciones inmigrantes procedentes de España, Italia, Siria, Gales y Portugal.[9]

El 25 de mayo de 1889 se inaugura oficialmente el Ferrocarril Central del Chubut, marcando el inicio de una nueva población, pues en torno a la estación surge un paraje donde se establecieron las primeras casas de comercio y las actividades complementarias como Banco, correo, transportes, hostelería, talleres; funcionando como área de servicios de la actividad agropecuaria que se desarrolló en el valle. Además se traslada desde Rawson la sede de la Compañía Mercantil del Chubut y se crea una comisaría.

Hacia 1891, Lewis Jones instala una imprenta y funda el periódico Y Drafod. En ese mismo año se celebra el primer Eisteddfod y la primera exposición agrícola. Hacía 1895, Trelew ya contaba con una iglesia angilicana, línea telegráfica, una escuela bilingüe galés-español, 58 casas, un molino harinero, una fábrica de cerveza y un juzgado de paz. A finales del siglo XIX, tenía alrededor de unos 200 habitantes.[10]

Trelew dependió de la Municipalidad de Gaiman, lo mismo que Rawson (hasta 1899, que luego de formarse la municipalidad de Rawson, Trelew pasa a formar parte de él). Pero, en ese año sucedió una gran inundación que arrasó todo el valle, excepto Trelew (que al estar más alejada que el río sobrevivió); por lo tanto, fue de manera provisoria la capital de Chubut. Esta noticia les agradó mucho a los habitantes de esa época, e incluso le veían un gran futuro a Trelew; sin embargo, las aguas del río descendieron y la capital volvió a Rawson.[11]

Recién en 1903 se creó por decreto firmado por el Presidente Julio Argentino Roca y el Ministro de Inferior, J.V. González la Municipalidad de la Ciudad de Trelew. El 18 de abril de 1904 se reunió el primer Consejo Deliberante compuesto por cinco miembros pioneros patagónicos. Fue elegido primer Intendente de Trelew el Sr. Edward Jones Williams, ingeniero que participaba en la construcción del Ferrocarril. Más tarde la ciudad recibiría a dos presidentes (Julio Argentino Roca y Marcelo Torcuato de Alvear), además de varios ministros.

Hacia 1905, Trelew cuenta con 375 habitantes y se crea una iglesia católica (María Auxiliadora) y un colegio. Además, arriba el primer autómovil y se crea el Diario El Chubut. Un par de años más, se coloca alumbrado público, teléfonos y un cinematógrafo.[10]

En el año 1908, en Trelew, José Menéndez y Mauricio Braun unieron sus empresas y dieron origen a la Sociedad Anónima Importadora y Exportadora de la Patagonia (hoy La Anónima), que se inició como almacenes generales, con estancias y una flota naval de su propiedad.

Durante la primera parte del siglo XX fue una de las paradas de la Aeroposta Argentina S.A.. En 1910, para celebrar el Centenario Nacional se inauguró el Kiosco del Centenario, en la Plaza Independencia.

Para 1915, se traza el plano de aguas corrientes y la ciudad crece unas 25 manzanas. Se funda el Salón San David, el Trelew Athetic Club, el Teatro Verdi, el club Independiente y aparece la primera usina eléctrica.[10]

Otros de los hechos memorables de la ciudad fueron sus múltiples incendios, los que más se recuerdan fueron el que se produjo en la playa del ferrocarril, donde se quemaron 85 vagones; el de La Anónima en 1925; el del salón de actos y parte de la capilla del colegio salesiano en 1926, que provocó la caída del campanario, y el de los cuarteles. Al problema de la falta de elementos, y de bomberos, se sumaba la escasez de agua.[12]

Hacia 1930, se crea el Aeroclub Trelew, el club Racing, el Rotary Club, la biblioteca y se comineza con la construcción del edificio municipal.

Ese mismo año, la revista Argentina Austral dice:

Trelew (...) tiene una población superior a 5.000 habitantes. Por su edificación compacta, delineación y estructura de sus cales, vegetación, alumbrado, etc., da la impresión del que lo primera vez lo visita, de encontrarse en algunos de los pueblos de la Provincia de Buenos Aires (...) la línea férrea, con varios trenes diarios, que lo unen con Rawson, Puerto Madryn, Gaiman, Las Plumas. (...) También cuenta con varias dependencias nacionales, a saber: el Banc de la Nación Argentina, Oficina de Tierras y Colonias, Distrito Militar N° 26, Estación Radiotelegráfica Nacional, etc. (...) Pero lo que mejor demustra el creciminto de Trelew y la importancia que le atribuye el gobierno de la Nación es la creación del Colegio Nacional de enseñanza secundaria (...) además (cuenta con) tres sociedades de socorros mutuos (española, italiana y francesa), existen varias instituciones de beneficencia, centros recreativos, tiro federal y tres clubes deportivos

Revista Argentina Austral [10]

Para 1940, ya cuenta con 60 manzans y 5.100 habitantes. Se establece el Regimiento de Gendarmería Nacional N° 3 y la ciudad empieza a tener red cloacal, matadero y cámara frigoríafrica. Para la década de 1950, se crea el periódico Jornada, llega la red de gas, se designa a Trelew como ciudad y se instalan fábricas textiles.

Para 1958 el presidente Arturo Frondizi decide la clausura del ferrocarril. Mientras que en 1961 la ciudad y la zona del valle del Chubut sufren la perdida definitiva del ferrocarril Central del Chubut. Su cierre dejó la promesa de conexión con el resto del país inconclusa y 300 obreros desocupados.

En 1964, inicia sus transmisiones el Canal 3 en circuito cerrado y también la radio LU 20.[10]

La ciudad es reconocida por la historia argentina del siglo XX por ser el escenario del asesinato de 16 miembros de distintas organizaciones armadas peronistas y de izquierda por marinos dirigidos por el capitán de corbeta Luis Emilio Sosa. Los sucesos tuvieron lugar en la madrugada del 22 de agosto de 1972, en la Base Aeronaval Almirante Zar, una dependencia de la Armada Argentina próxima a la ciudad y son conocidos con el nombre de Masacre de Trelew.

En 1983, se inaugura la sede de la Universidad de la Patagonia y en 1990 comienza la ampliación del aeropuerto para declararlo internacional. En 1997, se derriba la Torre Omega Trelew, una de las edificaciones más altas del mundo.

Recientemente, se comenzó un embellecimiento de la ciudad en las avenidas Gdor. Fontana, 9 de Julio y Lewis Jones. Con paseos peatonales, palco de festividades, renovación de veredas, plazas y monumentos nuevos, enterramiento de redes eléctricas, incorporación de equipamiento urbano, dársenas de estacionamiento, etc.[13]

El 4 de junio de 2011, la ciudad se cubrió con ceniza del Volcán Puyehue lo cual provocó el cierre del aeropuerto y la suspensión de clases.

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