Toyota | historia automovilística

Historia automovilística

Rally

La presencia de Toyota en el automovilismo se remonta a principios de los años 1970, cuando el conductor sueco Ove Andersson condujo para Toyota durante el RAC Rally de Gran Bretaña. Durante el invierno de 1972, Andersson formó Andersson Motorsport en su país natal y comenzó a crear un programa de rallyes para Toyota. El movimiento no resultó práctico y tres años después de establecer su equipo, Andersson movió su base de Suecia a Bruselas en Bélgica. A partir de entonces el equipo fue renombrado a Toyota Team Europe.[29]

El Toyota Corolla WRC de Carlos Sainz durante el Rally de Monte Carlo de 1999.

La primera victoria de Toyota en el automovilismo llegó en el Rally de los 1000 lagos de Finlandia de 1975, cuando Hannu Mikkola y su copiloto, Atso Aho, ganaron el evento en un Toyota Corolla. Tres años después, el equipo se movió a una nueva base en Colonia, en Alemania occidental. No fue hasta los años 1980 cuando Toyota comenzó a obtener éxitos significativos, especialmente en los rallyes africanos, donde Bjorn Waldegaard y Juha Kankkunen estaban normalmente a la cabeza de las clasificaciones. El equipo entonces estableció su instalación automovilística multipropósito en Colonia tres años después, que sigue usándose hoy en día.

En 1990, Carlos Sainz dio a Toyota su primera victoria en un Campeonato en un Toyota Celica con tracción a las cuatro ruedas y repitió la hazaña 2 años después. En 1993, Toyota compró el equipo de Andersson y lo nombró Toyota Motorsport GmbH, en el mismo año Juha Kankkunen ganó el título de WRC y Toyota ganó el Campeonato de Constructores, convirtiéndose en el primer fabricante japonés en hacerlo. Este éxito fue repetido un año después pero esta vez por el francés Didier Auriol.

A pesar de la salida de Toyota de los rallies en 1999, los automóviles de la empresa, concretamente el Celica y Corolla (en la imagen), son aún una elección popular entre los conductores de rallies.

El 1995 resultó un año difícil para Toyota, ya que el equipo fue pillado usando turbocompresores ilegales y la FIA les inhabilitó durante 12 meses. La empresa volvió a los rallies en 1996, pero sus competidores, notablemente Mitsubishi y Subaru, tenían una clara ventaja sobre sus coches.

1997 resultaría ser otro año poco competitivo para Toyota, con el equipo todavía por detrás de su compatriotas japoneses, Subaru y Mitsubishi, y Carlos Sainz el conductor de Toyota con la posición más elevada quedando tercero en el Campeonato de Conductores, 11 puntos detrás del campeón Tommi Mäkinen. Sainz se quedó a 1 punto del título de 1998, cuando su Corolla sufrió un fallo en el motor en el tramo final del último rally en Gran Bretaña, mientras Toyota estuvo a 6 puntos del Campeonato de Constructores, mucha gente culpan la elección de Toyota del belga Freddy Loix como uno de los conductores puntuadores del equipo en el Rally de España en vez del conductor habitual Didier Auriol, porque Auriol consiguió ganar el evento por delante de la segunda plaza de Loix.

Toyota decidió dejar de participar en el WRC al final de la temporada de 1999, citando que "todo lo que se puede conseguir se ha conseguido". El equipo consiguió asegurar el título de Fabricantes en su última temporada, 18 puntos por delante de su rival más cercano Subaru, mientras Didier Auriol quedó a 10 puntos del título de Conductores.

Toyota regresará al Campeonato Mundial de Rally en la temporada 2017 para competir con un Toyota Yaris WRC.[30]

CART

Toyota compitió en la CART de 1996 a 2002. Los primeros años en la serie estuvieron marcados por dificultades. Los automóviles Toyota, propulsando a los equipos All-American Racers y Arciero-Wells, sufrieron al final de la parrilla, lentos y poco fiables. Hacia fines de la década de 1990, Toyota comenzó a ver mejorar su suerte. Alex Barron lideró 12 vueltas del Gran Premio de Vancouver de 1998 conduciendo un monoplaza con motor Toyota. En la última carrera de la temporada 1999 en el California Speedway, Scott Pruett obtuvo la pole position.

El año siguiente, Juan Pablo Montoya dio a Toyota su primera victoria en CART en el Milwaukee Mile, la primera de las cinco carreras ganadas ese año por los motores Toyota. Toyota ganó seis carreras en 2001. En 2002, el último año de Toyota en el campeonato, dio una vuelta completamente de su mal debut. Toyota ganó el campeonato de fabricantes, 10 carreras y Cristiano da Matta llevó el motor Toyota al campeonato de conductores, con Bruno Junqueira, también con motor Toyota, acabando segundo.

IndyCar Series

Toyota se movió de la CART a la IndyCar Series en 2003 y proporcionó soporte de fábrica a los antiguos equipos CART Penske Racing y Chip Ganassi Racing así como a otros equipos. Fueron uno de los mejores motores en su primer año, ganando las 500 millas de Indianápolis con Gil de Ferran y el campeonato con Scott Dixon. No obstante, 2004 y 2005 no fueron tan buenos y las victorias fueron pocas y distantes. Después de la temporada de 2005, los equipos de Penske y Ganassi anunciaron que cambiarían a los motores de Honda, dejando a Toyota sin participantes en el campeonato. Como resultado de esto y su intento de redestinar recursos para el NASCAR, Toyota anunció fuera de temporada que dejarían las series.

Resistencia

En la década de 1980 Toyota participaron con distintos sport prototipos de la Grupo C en distintos campeonatos. El equipo oficial de la marca, TOM'S ha competido en el Campeonato Mundial de Resistencia y en las 24 Horas de Le Mans hasta 1994, con resultados variables; logró un segundo lugar en las 24 Horas de Le Mans de 1992 con un Toyota TS010 pilotado por Masanori Sekiya, Pierre-Henri Raphanel, y Kenny Acheson.

Al mismo tiempo la marca disputó el Campeonato IMSA GT; primero con un Toyota Celica en la clase GTU, y luego se asoció con All American Racers para competir en la clase GTP, con sport prototipos como el Eagle MkIII con motor Toyota, que obtuvo los títulos de pilotos en 1992 y 1993 logrados por Juan Manuel Fangio II, así como los títulos de constructores en ambos años.

En 1997, Toyota empezó contratando personal para participar de 24 horas de Le Mans, con el objetivo de comenzar un equipo de Fórmula 1. Los esfuerzos de Toyota por un automóvil para Le Mans dieron como resultado al Toyota GT-One, que fue conducido por ex-pilotos de Fórmula 1: Martin Brundle, Thierry Boutsen y Ukyō Katayama. Los GT-One de doble turbocompresor y 3,6 litros fueron batidos en 1998 y 1999 pero estuvieron cerca de la victoria, averiándose más tarde en la carrera. Sin embargo, el GT-One mantuvo el récord de vuelta para el Circuito de la Sarthe hasta 2006.

Toyota regresó a las carreras de resistencia en 2012, con el Toyota TS030 Hybrid de la clase LMP1. Equipado con un sistema de propulsión híbrido eléctrico, logró cinco victorias en 14 carreras disputadas en el Campeonato Mundial de Resistencia (aunque ninguna en Le Mans) y obtuvo dos subcampeonatos de marcas de clase en 2012 y 2013. Para 2014, la marca compitió con el Toyota TS040 Hybrid en el Mundial de Resistencia; a pesar de no conseguir la victoria en Le Mans, el sport prototipo sucesor de TS030 logró cinco victorias en las 8 fechas del campeonato, logrando el título de pilotos absoluto con Sebastien Buemi y Anthony Davidson, y el título de marcas de la clase LMP1.

Fórmula 1

En 2002 Toyota comenzó a participar en Fórmula 1 con el Toyota Team Europe, basado en Colonia (Alemania). A pesar una enorme inversión, el equipo se mantiene en la mitad de la grilla.

En 2004, el diseñador Mike Gascoyne fue contratado, y dejó el equipo a mitad de camino de la temporada de 2006; desde 2005 el equipo había avanzado desde la zona media a las posiciones delanteras. Jarno Trulli consiguió dos segundas plazas y una tercera plaza en las primeras cinco carreras de la temporada, ayudando al equipo a mantener la segunda posición en el Campeonato de Constructores durante varias carreras.

En 2007, Toyota suministró motores al equipo Williams, quienes consiguieron como mejor posición un tercer puesto en Canadá, sin dejar de competir con su propio equipo. Esta temporada supuso un retraso, pues el equipo volvió a la parte intermedia de la parrilla, solo algunas de las buenas y habituales clasificaciones de Jarno Trulli lo maquillaban. Pronto se haría evidente que estaban perdiendo dinero constantemente y que necesitaban una victoria pronto.

En 2008, el Toyota es más competitivo y vuelve a las posiciones más o menos delanteras, consiguieron 2 podios, Trulli en Francia y Glock en Hungría. Williams-Toyota consiguió también 2 podios, ambos de Rosberg, pero ambos en carreras caóticas, demostrando que el Williams era peor que el Toyota.

En 2009 el Toyota sigue evolucionando mejor y en las 4 primeras carreras no abandonan los puntos, además suben al podio 3 de esas 4 veces y se colocan 3ºs en la clasificación. Trulli consiguió ponerse 3º en la clasificación en Australia y Glock en China. Tras este prometedor comienzo de 2009, las cosas no salen como se esperaban, y ya no puntúan con tanta frecuencia. Pero en Singapur, Glock consigue un podio y Trulli otro en Japón, En esa carrera Glock se lesionó y a partir de allí le sustituyó Kobayashi, mostrándose muy competitivo y siendo un rival correoso. Este debutante logró 3 puntos. Ese año, Williams, sería el último que usaría motores Toyota. Mostró ser el 4º mejor coche a principio de temporada, sin embargo no consiguió ningún podio, siendo la 2ª vez que pasa eso, además Nakajima no consiguió ni un solo punto frente a los 35,5 de Rosberg, quien estuvo a punto de ganar la carrera de Malasia, que pudo ser la primera victoria para un motor Toyota, ya que lideraba hasta la llegada de las caóticas paradas. Ese año Toyota abandonaría tras no conseguir victorias y caer en bancarrota.

NASCAR

Toyota es la primera marca no norteamericana en participar en las categorías nacionales de la NASCAR. Compite con el Toyota Tundra en la NASCAR Truck Series y con el Toyota Camry en la NASCAR Cup Series y la Busch Series.

Toyota Gazoo Racing

Toyota Gazoo Racing, es el nombre con el que se conoce a partir del año 2015 al brazo deportivo de Toyota. El mismo, es una estructura encargada de la representación de la marca japonesa a nivel global en las distintas disciplinas del deporte motor en las que la marca participa. Internamente, cuenta con distintas divisiones que asumen la responsabilidad de llevar adelante el nombre, la imagen y la atención de los equipos que representan a Toyota en cada categoría, las cuales son identificadas con las siglas de las categorías en las que participan (a nivel mundial), o bien del país del que son originarias (nivel local o internacional).

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