Roger I de Sicilia | conquista de sicilia

Conquista de Sicilia

Antecedentes

Mapa político de Italia hacia el año 1000, poco antes de la llegada de los normandos

En agosto de 1059, el conde Roberto Guiscardo recibió del papa Nicolás II el título de duque de Calabria, Apulia y Sicilia a cambio de su apoyo contra el antipapa Benedicto X. Roberto aceptó los títulos a pesar de que ninguna de estas regiones pertenecían al papado, incluso parte de Apulia y Calabria estaba en manos de los bizantinos y Sicilia estaba ocupada por los árabes. Con el apoyo papal, Roberto se asentó en la parte oeste de sus dominios y desde ahí emprendió la conquista de los territorios sin someter.[10]

En la isla, el emirato de Sicilia estaba dividido en tres regiones: la parte norte-occidental de la isla ( Palermo, Trapani y Mazara) dominada por Abdullah ibn Haukal, el sur-este ( Catania y Siracusa) controlado por Ibn al-Timnah, y el centro de la isla con su capital Enna bajo la autoridad de ibn al-Hawas. Los tres sectores de la isla luchaban entre sí y ninguno reconocía la autoridad de los ziríes de Ifriqiya. Además la mayoría de la población eran griegos lo que garantizaba su apoyo a los invasores normandos.[11]

En 1060 la esposa de Ibn al-Timnah huyó a Enna, dominios de su hermano Ibn al-Hawas. Pronto Ibn al-Timna exigió la devolución de su esposa tras lo cual sitia Enna pero es completamente derrotado por su cuñado. En febrero de 1061 Ibn al-Timnah, se reunió con Roger en Calabria y pidió su ayuda contra el emir de Enna. En caso de tener éxito, se comprometía a reconocer la soberanía de Roger en Sicilia. Con esto Roger tiene una excusa para invadir la isla, a la vez que obtenía un valioso aliado.[12]

Dado que Roger era vasallo de su hermano mayor Roberto Guiscardo, el encargado de liderar la conquista debería haber sido Roberto pero debido a las constantes rebeliones de los barones en Apulia y los constantes enfrentamientos con naciones extranjeras sólo participó en tres campañas (en 1061, 1064 y 1071-1072). Además los conflictos en curso en la península impiden a Roberto brindar una verdadera ayuda en la captura de la isla, pues el ejército de Roger solo estaba conformado por sus vasallos de Calabria y algunos normandos aventureros, por lo que nunca fue grande. En este sentido, la conquista de Sicilia se extendió por casi treinta años (desde 1061 hasta 1091), y fue obra de Roger, aunque durante este período fue vasallo de Roberto Guiscardo y tras su muerte, lo fue de su sucesor Roger Borsa.

Captura de Mesina

Durante febrero de 1061, Roger y 160 hombres, acompañados por Ibn al-Timnah atraviesan el estrecho de Mesina y desembarcan en la costa norte de Sicilia, desde donde realizan pequeñas incursiones al interior de la isla. Los normandos saquean Rometta y Milazzo, de donde obtuvo grandes botines. Ante estos sucesos la guarnición árabe de Mesina intenta atacar a los invasores pero el mal tiempo frustró su intento. La oportuna llegada de Serlo II de Hauteville, sobrino de Roger permitió un contraataque frontal por parte de los normandos.[13]

Confiados por la reciente victoria, Roger atacó Mesina, pero la ciudad puso tenaz resistencia, por lo que emprenden la retirada pero el mal tiempo impidió su salida de la isla luchando durante 3 días contra los árabes. Cuando logran partir, son atacados por la flota árabe, prolongándose el combate hasta cercanías de Reggio donde los musulmanes son repelidos. Tras este fracaso, Roger regresó a sus dominios y en agradecimiento por la ayuda prestada por dicha ciudad donó el botín obtenido a una de sus iglesias.[14]

La moderna Enna. Se puede ver claramente por qué en la Edad Media fue inexpugnable debido a su ubicación

El 5 de mayo de 1060 Roger y Roberto Guiscardo desembarcaron nuevamente en Sicilia. Los cronistas dicen que el ejército estaba conformado por unas 2 mil personas entre caballeros e infantería. Después de atravesar el estrecho, Roger se dirigió con un destacamento de 500 caballeros a Mesina pero encontró la ciudad totalmente protegida, ya que los árabe habían sido advertidos de su llegada. Con la llegaba Roberto Guiscardo con el resto de los soldados, Mesina fue capturada. Los soldados árabes huyen al interior de la isla y su flota se dirigió a Palermo con el objetivo de detener a los normandos.

Los árabes que quedaron en Mesina son expulsados, dejando solamente los griegos y una guarnición de soldados. De esta forma Mesina se convierte en la primera ciudad capturada por los normandos en Sicilia.

Roger, Roberto y Ibn al-Timnah se dirigen a Sicilia central pasando por Rometta, ciudad leal a este último y atraviesan Frazzanò, donde son recibidos por los griegos como libertadores. Al haber dejado guarniciones en ambas ciudades, su ejército se redujo a sólo 700 hombres por lo que Roberto se vio obligado a desistir de tomar la ciudad de Centuripe. Ibn al-Hawas, el emir de Enna mandó un ejército a enfrentar a los normandos, los cuales a pesar de su superioridad numérica (según Malaterra unos mil 5000 árabes frente a los 700 normandos, aunque puede ser esta cifra exagerada) son derrotados.

A pesar de esta victoria, fue imposible sitiar Enna debido a su ubicación y por ser una ciudad fuertemente fortificada. Al acercarse el invierno, Roberto y Roger se vieron obligados a regresar a Mesina donde construyen un castillo en San Marco d'Alunzio, el cual es el primer castillo construido por los normandos en la isla. Posteriormente ambos hermanos regresaron a Calabria.[15]

Conflicto con Roberto Guiscardo y el asedio a Troina

Roger de Sicilia y su hermano Roberto Guiscardo

El regreso de Roger a Mileto se debió principalmente a su boda con Judith de Évreux, que llegaba de Normandía. A principios de 1062 regresó a Sicilia y junto a ibn Al-Timnah capturan Petralia, tras lo cual regresó a Calabria.[16]

Al regresar a Mileto, Roger le exige a su hermano Roberto Guiscardo el cumplimento de los acuerdos de 1058, mediante los cuales, la mitad de Calabria le pertenecían, pero Roberto se niega y sitia Mileto. Durante e sitio Roger se dirigió a Gerace que le permanecía fiel, pero cuando Roberto se enteró, también sitió esta ciudad.

Tras un confuso incidente, los habitantes de Gerace terminan por Roger, y le jura fidelidad a su hermano aunque este se comprometió a cumplir los acuerdos.[18]

Pero en Calabria aumentaba el descontento contra los normandos, y sus habitantes se rebelan e intentan tomar de rehén a Judith pero la guarnición dejado por Roger les hizo frente. En Sicilia los griegos se alían con los árabes y sitian a Roger en Troina durante 4 meses. Durante el invierno Roger logra escapar de la ciudad y derrotar la rebelión, cuyos líderes en reprimenda son ajusticiados.[19]

Después de suprimir la rebelión, Roger deja en Troina una guarnición bajo el mando de Judith mientras que él y un puñado de soldados regresan a Calabria en busca de caballos. En su ausencia, Judith aprendió mucho al mando del ejército, haciendo rondas en las fortificaciones incluso por la noche y animando a los soldados a estar alerta.[19]

Las batallas de Cerami y Misilmeri

En 1063, Roger y sus huestes regresan a Sicilia, pero los árabes al enterarse deciden hacerle frente.[21]

Ambos ejércitos estuvieron frente a frente durante 3 días solo separados por el río pero el día cuarto, los normandos deciden empezar el ataque. Para evitar la huida de sus hombres frente al contraataque musulmán, Roger los compara con el ejército del juez hebreo Gedeón (según la Biblia derrotó un gigantesco ejército con solo 300 hombres). Los normandos, llenos de ánimo después de dicha comparación, regresan a la batalla. La llegada oportuna de Serlo II de Hauteville, hace retroceder a los árabes quienes finalmente huyeron. Tras la victoria, Roger regresó a Troina, que se había convertido en su centro de operaciones en la isla. La victoria en Cerami logró un impacto psicológico tanto en los normandos, quienes se creyeron los elegidos por Dios para expulsar a los árabes del sur de Italia; como en los árabes, quienes no volvieron a reunir un ejército tan grande como el que fue derrotado aquel día.[22]

Roger durante la batalla de Cerami

Durante el mismo año, la República de Pisa ofreció a Roger una flota para atacar en forma conjunta Palermo. A pesar de su negativa, Pisa sitió Palermo, aunque no lograron mantener el sitio y finalmente emprenden la retirada.[23]

Al año siguiente, Roberto Guiscardo desembarcó en Sicilia y se reunió con Roger. Ambos sitian Palermo, pero al no haber un bloqueo naval, el intento fracasa. Poco después Roberto se vio obligado a regresar a Calabria ante una nueva rebelión de los barones y deja a Roger nuevamente a su suerte.[24]

Entre 1064 y 1068, Roger saqueó varias ciudades árabes con el objetivo de obtener recursos para consolidarse en sus nuevos dominios.[26]

En 1068, Ayub reunió un ejército con el objetivo de derrotar a Roger. Ambos bandos se encontraron en Misilmeri, donde una vez más, los normandos son numéricamente inferiores a la de los árabes. A pesar de esto, Roger atacó y después de una rápida batalla derrotan totalmente a los árabes. Estos informan de su derrota a Palermo, mandando palomas, en cuyas patas había telas con restos de sangre.[27]

La batalla de Misilmeri fue el último intento organizado de los árabes de Sicilia contra los normandos. El emir Ayub y sus más cercanos colaboradores huyeron a Túnez y los pocos líderes árabes que quedan se enfrascan nuevamente en una nueva guerra civil.[27]​ Sin embargo, en un primer momento los normandos no fueron los suficientes como para completar rápidamente la conquista o controlar completamente los territorios ocupados. En este sentido, la conquista de Sicilia se llevó a cabo muy lentamente y solo se completa en 1091.

Captura de Palermo

Roger Bosso y Roberto Guiscardo reciben las llaves de Palerno de manos de los árabes

Después de la toma de la ciudad de Bari en 1071, Roberto Guiscardo y Roger logran consolidar su poder en el sur de Italia, ambos hermanos deciden reanudar la conquista de Sicilia.

Ese mismo año llegan al puerto de Catania donde fueron bien recibidos ya que la ciudad le era fiel a su antiguo aliado Ibn al-Timnah. Una vez aquí, deciden sitiar Palermo: Roberto por mar y Roger por tierra.[28]

El sitio de Palermo duró 5 meses: entre agosto de 1071 y enero de 1072. Durante el otoño de 1071, una flota árabe intentó en vano romper el bloque marítimo a la ciudad. A finales de otoño, cuando la ciudad por falta de provisiones ya pasaba hambre, Roberto recibió noticias de una nueva rebelión de los barones en Apulia y sin esperar la rendición de Palermo, regresó a la península.[29]

El 5 de enero de 1072 Roger atacó Al Qasr, un barrio fortificado de Palermo, pero los árabes salieron a hacerle frente. Con la llegada oportuna de la caballería de Roberto lograronn vencer la resistencia y entrar a la ciudad esa misma noche.[31]

En Palermo, Roberto Guiscardo nombra a Roger conde de Sicilia, dándole soberanía sobre toda la isla, aunque solo una parte de esta había sido conquistada.[1]​ A partir de ese momento, Roger completa la conquista de Sicilia sin la ayuda de su hermano.

Culminación de la conquista de Sicilia

Mapa mostrando la extensión del avance normando en Sicilia en 1084. Se ve que casi gran parte de Sicilia ya ha sido conquistada.

Tras la captura de Palermo, la conquista de Sicilia se extendió por otros 18 años. Esto fue debido al pequeño tamaño del ejército de Roger (por lo general unos pocos cientos de caballeros), en comparación con la enorme población árabe en la isla. En este sentido, la táctica de los normandos, fue por un lado ataques repentinos contra pueblos árabes y, por otro lado, atraer a los gobernantes árabes, quienes después de reconocer la soberanía de Roger conservaban sus puestos o reciben feudos en Calabria. Fue rara una campaña militar a gran escala y por lo general solo ocurría en un momento en el que se estaba seguro del éxito. A pesar de esta cautela, los normandos sufrieron tres derrotas antes los árabes: en el verano de 1072 son emboscados y muere Serlo de Hauteville;[32]​ Las siguientes son la campaña más importantes de Roger, dando lugar a la expansión de las posesiones normandas.

En 1075, piratas tunecinos desembarcan en Mazara y capturan la ciudad. Roger y sus hombres logran entrar al castillo por la noche y durante la mañana atacan al enemigo. Los piratas son derrotados, y sólo unos pocos logran huir a África.

En mayo de 1077, Roger sitió por mar la ciudad de Trapani. Su hijo Jordán acompañado de 100 caballeros entran a la ciudad por la noche y roban el ganado de sus habitantes, quienes al quedarse sin suministros se rinden.[33]

En 1078, Roger sitió Taormina, la cual era considerada una ciudad inexpugnable. Al no logra tomar por asalto la ciudad construye en las proximidades 22 fuertes, bloquea las comunicaciones de la ciudad, e impiden la llegada de la flota tunecina, la cual intentaba liberar la ciudad del sitio. Después de haber perdido la esperanza de la llegada de refuerzos, el emir rinde la ciudad, con lo que el poder normando se consolida en el área alrededor del monte Etna.[33]

El mayor opositor de los normandos en Sicilia fue el emir de Siracusa y Noto, cuyo nombre según Malaterra era Benarvet (posiblemente Ibn al-Wardi, aunque las fuentes árabes no informan el nombre original).[35]

Tras la captura de Siracusa, Roger controla la mayor parte de la isla a excepción del sur (con ciudades como Butera y Noto) y el emirato de Enna, esta última rodeado por posesiones normandas. El 25 de julio de 1086 Roger tomó la ciudad de Agrigento y a principios de 1087, Roger llegó a las murallas de Enna, donde se reunió con su emir Ibn Hamoud y lo invita a entregar la ciudad. Ibn Hamoud aceptó la propuesta, e incluso expresa su deseo de bautizarse, pero teme una venganza de sus correligionarios. Como resultado de las negociaciones, Roger e Ibn Hamoud arman una treta: Ibn Hamoud sale a acampar con un grupo de sus seguidores y en el camino se encontró con el ejército normando y ante su superioridad se rinde. Al enterarse de la captura del emir, la ciudad de Enna se rindió sin luchar. Ibn Hamoud y su familia posteriormente son bautizados y reciben de manos de Roger un feudo en Calabria.[36]

En 1088 después de un breve asedio, Butera es conquistada, y en febrero de 1090 los habitantes de Noto, sin esperar un ataque normando rinden la ciudad. Tras estos sucesos, Roger culmina la conquista de Sicilia.

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