Provincia de Alicante | demografía

Demografía

Población

Municipios más poblados
(2017)[3]
Posición Municipio Población
1.ª Alicante 329.988
2.ª Elche 228.675
3.ª Torrevieja 83.252
4.ª Orihuela 76.097
5.ª Benidorm 66.831
6.ª Alcoy 59.106
7.ª San Vicente del Raspeig 57.175
8.ª Elda 52.620
9.ª Denia 41.568
10.ª Petrel 34.533
11.ª Villena 33.968
12.ª Villajoyosa 33.607
13.ª Santa Pola 31.137
14.ª Crevillente 28.836
15.ª Campello 27.604
16.ª Jávea 27.060
17.ª Novelda 25.868
18.ª Muchamiel 24.778
19.ª Ibi 23.423
20.ª San Juan de Alicante 23.149

La población empadronada en la provincia de Alicante se sitúa en 1.825.332 habitantes (INE, 2017), lo que la convierte en la 5.ª provincia más poblada de España. La densidad de población es igualmente muy elevada (315,76 hab/km² en 2016), lo que la sitúa como la quinta más densamente poblada del país y la primera de las tres provincias valencianas.

La población se encuentra distribuida de una forma bastante uniforme por todo el territorio provincial, presentando densidades de población superiores a los 50 hab/km² en cualquier comarca. Aun así se puede hablar de zonas muy pobladas, con densidades superiores a los 400 hab/km² donde se concentra la población en núcleos urbanos de más de 20.000 habitantes, frente a las zonas de densidades bajas que son escasas, y están localizadas en puntos muy concretos de la montaña alicantina, en comarcas como El Condado o el oeste de la Marina Alta.

Mapa de la provincia de Alicante con las ciudades de más de 25.000 habitantes.

Las zonas de alta densidad de población son:

  • El Área metropolitana de Alicante-Elche. Es un área urbana de doble núcleo, formada por la capital provincial, Alicante, con sus ciudades dormitorio, y Elche, la localidad vecina, situada a unos 23 km. Son 2 grandes ciudades que se complementan y retroalimentan, dando lugar a una conurbación de 757.085 habitantes.
  • La Costa Blanca. A lo largo de toda la línea de costa, tanto al norte como al sur de la capital, se disponen una serie de ciudades importantes y bastante pobladas. Son ciudades que han crecido básicamente al calor del boom turístico de la 2.ª mitad del siglo XX, y conforman una sucesión urbana casi continua a lo largo de todo el eje costero provincial, solo interrumpido por algunas zonas de calas, cabos, acantilados, y zonas de difícil acceso en general. Las principales ciudades de este eje costero son Denia, Jávea, Calpe, Altea, Benidorm, Villajoyosa, Alicante, Santa Pola, Guardamar y Torrevieja.
  • El Valle del Vinalopó, forma un eje estratégico desde hace varios siglos. Se encuentra en el valle que da acceso al mar a la meseta, y antaño suponía la principal salida de mercancías castellanas al mar. Hoy sigue siendo un eje principal, y durante el siglo XX se desarrollaron grandes ciudades industriales, situadas junto al ferrocarril y la autovía que conectan Alicante con Madrid. Este eje está compuesto principalmente por las ciudades de Villena, Elda-Petrel, Novelda y Aspe. Todo el eje se conecta en forma de Y con las dos principales urbes, Alicante y Elche.
  • La llanura aluvial del río Segura (comarca de la Vega Baja), consta de dos ejes densamente poblados: por un lado las poblaciones junto al río, y por otro, la sucesión urbana que hay a lo largo del eje Alicante-Murcia. En ambos casos, el núcleo principal es la ciudad de Orihuela.
  • Hoyas de Alcoy y Castalla. En estas comarcas del norte de la provincia se sitúan dos ejes urbanos e industriales. Por un lado la conurbación de Alcoy-Cocentaina, y por otro lado el eje Ibi-Castalla-Onil, que forman un grupo de importante población en medio de una zona de baja densidad.

Quedan, por tanto, como áreas con menor densidad de población las zonas de montaña que separan la costa de los valles interiores, las grandes sierras del interior provincial, la parte occidental del Valle del Vinalopó y algunas zonas despobladas en el sur de la Vega Baja dedicadas al monocultivo de cítricos en grandes extensiones.

Si bien es cierto que durante las últimas dos décadas, el crecimiento del área capital y el eje costero ha seguido creciendo de forma pujante, mientras que las tradicionales ciudades industriales del interior han visto estancado su crecimiento demográfico, perdiendo peso relativo frente otras ciudades costeras.

La provincia de Alicante es la 44.ª de España en que existe un mayor porcentaje de habitantes concentrados en su capital (17,31 %, frente a 31,96 % del conjunto de España).

Evolución demográfica

Evolución demográfica de la provincia de Alicante[4]
Año Población % España
1857 378.958 2,45%
1877 390.565 2,48%
1887 411.465 2,47%
1900 470.149 2,53%
1910 497.616 2,49%
1920 512.186 2,39%
1930 545.838 2,31%
1940 607.562 2,34%
1950 634.065 2,26%
1960 711.942 2,33%
1970 920.105 2,71%
1981 1.148.597 3,04%
1991 1.334.545 3,38%
2000 1.445.144 3,57%
2010 1.926.285 4.10%
2017 1.825.332 3,92%

Desde el primer censo oficial, en 1857, hasta los últimos datos de población de 2015, la provincia de Alicante ha aumentado su peso demográfico en el conjunto de España y de la Comunidad Valenciana de forma significativa, siendo siempre positivo el crecimiento intercensal hasta el año 2013. Ya durante la segunda mitad del siglo XIX su peso aumentó ligeramente debido a que su crecimiento vegetativo era mayor que la media española y a que la costa mediterránea empezaba a ser un centro de atracción para los habitantes de otras regiones, pero de forma muy moderada a la que se desarrollaría en la segunda mitad del siglo XX.

Durante la primera mitad del siglo XX el crecimiento de la población fue menor que el del resto de España, perdiendo peso la provincia, y lo mismo sucedía a escala de la Comunidad Valenciana. Este hecho se explica por una cierta emigración hacia las colonias francesas del norte de África y un crecimiento vegetativo que, siendo positivo, era menor que en otras regiones con tasas de natalidad mucho más altas. Así la provincia de Alicante pasaba de suponer en 1900 el 2,53% de España y el 29,68% de la Comunidad Valenciana, al 2,26% y 27,48% respectivamente, en 1950.

Desde la década de 1960 el crecimiento demográfico se aceleró fuertemente, superando con creces el de la media española, lo que ha provocado un aumento muy significativo del peso relativo de la provincia en el conjunto del país. Se debió, ya no solo al aumento de la natalidad tan notorio en la España de postguerra, sino a la inmigración procedente de las regiones próximas: Castilla-La Mancha, Murcia y Andalucía oriental. Este crecimiento supuso un cambio en la estructura de la población con un aumento de la población joven. Esta es la causa por la que durante las décadas de los 80 y 90, aunque el saldo migratorio no ha sido tan espectacular, la provincia haya seguido aumentando de población y de peso, ya que la natalidad se ha mantenido más alta que en el resto de España por dicha estructura demográfica joven.

Desde finales de los 90 ha vuelto a aumentar el saldo migratorio, incluso con tasas superiores a las de las décadas de los 60 y 70, con la llegada de inmigrantes de Europa, Hispanoamérica y el Magreb, fundamentalmente. Actualmente, con un 3,92% de la población española y un 36,94% de la valenciana, la provincia de Alicante se encuentra en el momento de mayor importancia demográfica y económica de toda su historia con respecto al resto de España, y es la 5ª provincia más poblada por detrás tan solo de Madrid, Barcelona, Valencia y Sevilla.

Población extranjera

Nacionalidades extranjeras con más de 5.000 habitantes (2017)
Posición Nacionalidad Población
1.ª Bandera de Reino Unido Reino Unido 64.729
2.ª Bandera de Marruecos Marruecos 37.967
3.ª Bandera de Rumania Rumania 24.518
5.ª Bandera de Rusia Rusia 15.649
6.ª Bandera de Argelia Argelia 15.055
4.ª Bandera de Alemania Alemania 13.756
7.ª Bandera de los Países Bajos Países Bajos 11.633
8.ª Bandera de Ucrania Ucrania 10.062
11.ª Bandera de la República Popular China China 9.378
12.ª Bandera de Colombia Colombia 9.261
9.ª Bandera de Bulgaria Bulgaria 8.894
10.ª Bandera de Ecuador Ecuador 7.994
13.ª Bandera de Italia Italia 7.936
15.ª Bandera de Bélgica Bélgica 7.769
14.ª Bandera de Francia Francia 7.745

Según la actualización padronal de 2015, el 19,6% de la población de la provincia de Alicante es de nacionalidad extranjera, un total de 364.382 personas. Esta cifra supone el mayor porcentaje de todas las provincias españolas y prácticamente del doble de la media española (10,7% de extranjeros). Esto se explica porque en la provincia de Alicante, al igual que en otras costeras como Baleares, Málaga o las de Canarias, la inmigración procede de distintas regiones de la Tierra, de modo que su volumen es mayor.

Entre la población foránea se debe distinguir entre los nacionales de otros países de Europa Occidental (un 13% del total de la población provincial), atraídos principalmente por el clima, las playas y la buena calidad de vida (efecto Cinturón del Sol), y una inmigración más puramente económica y reciente, procedente mayoritariamente de Iberoamérica, Europa del Este y norte de África. Los inmigrantes de otras regiones son minoritarios, aunque aun así hay gente de más de 100 nacionalidades distintas.

La presencia masiva de residentes europeos es de tal magnitud que, en varios municipios de la provincia la población censada extranjera es superior a la española, como ocurre en San Fulgencio la localidad que tiene el mayor porcentaje de población foránea de toda España, con un 73,9% de extranjeros (INE 2006). Esto también sucede en varios municipios de más de 10.000 habitantes: Rojales, Teulada, Calpe, Alfaz del Pi, Jávea y Torrevieja. De los 21 municipios españoles donde se producía tal situación, 15 se encontraban en la provincia de Alicante, según el padrón de 2006 del INE. Este fenómeno de concentración de residentes europeos, al principio limitado al litoral, se está extendiendo a muchas pequeñas poblaciones del interior, invirtiendo bruscamente el ciclo de despoblamiento que muchas de ellas sufrían desde el siglo XIX debido a un fuerte éxodo rural hacia las ciudades y la costa (véase Aguas de Busot, La Nucía, Hondón de los Frailes). Esta población se asienta normalmente en urbanizaciones de viviendas unifamiliares, próximas a la costa, campos de golf y otros servicios turísticos. Suelen ser personas jubiladas por lo que se plantean problemas como las prestaciones sanitarias, lo que ha incrementado notablemente el gasto sanitario en buena parte de la provincia, lo que hace plantearse realmente el beneficio de este tipo de inmigración.

Por su parte la inmigración por motivos económicos se asienta también en las zonas turísticas, ya que es donde más mano de obra requieren sectores como la hostelería y la construcción, pero también trabajan en otros sectores como la industria, en especial el calzado, y los servicios domésticos y a la comunidad. La población procedente de Hispanoamérica y del Magreb ha contribuido decisivamente, al igual que en el resto de España, al aumento de la natalidad, lo que compensa el envejecimiento demográfico de los españoles y de la inmigración de Europa Occidental y del norte.

Para más información, véase también: Inmigración en España .

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