Pau Gasol | trayectoria deportiva

Trayectoria deportiva

España

Empezó a jugar al baloncesto en las categorías escolares de su colegio, llamado Col·legi Llor, de ahí fichó por el CB Cornellà que en esa época hacía funciones de cantera del FC Barcelona,[8]

En la temporada 1997-98, con 16 años, Gasol ingresó en el FC Barcelona, equipo con el que se proclamó Campeón de España Junior. Desde entonces, Pau comenzaba a ser partícipe de las convocatorias con la selección española en categorías inferiores.[8]

En 1998 la selección se hace con el campeonato de Europa Juvenil y el trofeo Albert Schweitzer. En ambos campeonatos Pau llamó la atención de varias universidades estadounidenses, que le ofrecieron becas para que estudiara y jugara al baloncesto en Estados Unidos. Lo más curioso de todo es que Pau no contaba con demasiados minutos, pero su altura, envergadura y coordinación fue lo que llamó la atención de los ojeadores. Sin embargo, y pese a que la propuesta seducía al español, Pau desestimó la idea para intentar triunfar en España. Un hombre importante en esa decisión fue Joan Montes, quien le aseguró su ayuda para crecer a todos los niveles en el club. Gasol debutó en la Liga ACB el 17 de enero de 1999 frente al Cáceres C.B. que jugaba como local y que venció al FC Barcelona por 92-78 en un encuentro disputado en el Pabellón V Centenario.[8]

En la temporada 1999-00 subió definitivamente al equipo de Liga ACB pero sin gozar de excesivo protagonismo, todo lo contrario que en la 2000-01, temporada en la que Gasol tuvo que suplir al lesionado Rony Seikaly, fichaje estrella del Barça. Su irrupción total tiene dos puntos claves: los playoffs de la Liga ACB y la Copa del Rey de Málaga. En ambos campeonatos logró el título (era su segunda ACB) y el MVP. Sin embargo, el equipo no pudo luchar por la Euroliga tras caer ante la Benetton Treviso en un encuentro donde Gasol no pudo jugar por una inoportuna apendicitis.[8]

Promediaría 11,3 puntos y 5,2 rebotes en 23,8 minutos de liga regular. Con el interés de varias franquicias NBA tras él, Gasol se declaró elegible para el Draft de la NBA de 2001 tras alzarse con el doblete y, posteriormente, lograr la medalla de bronce en verano durante el Eurobasket de Turquía.[8]

NBA

Memphis Grizzlies (2001-2008)

Temporada 2001-02
Gasol, con la camiseta de los Grizzlies.

Los pronósticos del draft le colocaban entre las elecciones 10 y 15, por lo que la opción que más fuerza cobraba era la de quedarse un año más en Barcelona ya que el no salir entre los 10 primeros suponía un impedimento económico al no poder rescindir su contrato. Sin embargo, Pau fue elegido por Atlanta Hawks en el puesto 3 del draft de 2001, convirtiéndose en el primer jugador no formado en Estados Unidos elegido en el número más alto del draft en aquel momento (posteriormente lo superarían Yao Ming, Darko Milicic y Andrea Bargnani).[15]​ Instantes después a su elección, Gasol fue traspasado junto con Lorenzen Wright y Brevin Knight a Memphis Grizzlies a cambio de los derechos del entonces jugador franquicia Shareef Abdur-Rahim y la elección 27 en el draft de 2001, Jamaal Tinsley. Su presentación oficial tuvo lugar el 1 de octubre de 2001 con el 16 a la espalda.

En su primera temporada debutó ante Detroit Pistons, el 1 de noviembre[8]

Sus promedios en su primera temporada se saldaron con 17,6 puntos, 8,9 rebotes, 2,7 asistencias y 2,06 tapones en 82 partidos, único jugador del equipo en disputar todos los partidos de liga. Números que le valieron para conseguir el premio de Rookie del Año por unanimidad tras alzarse con el premio de mejor novato en los meses de noviembre, enero y marzo.[17]​ Obviamente, fue también incluido en el Mejor Quinteto de Rookies. Lideró a los novatos en puntos, rebotes, tapones y porcentajes de tiro. Fue el máximo anotador del equipo en 37 ocasiones, y el máximo reboteador en 43, anotando en dobles dígitos en 72 de los 82 partidos, incluyendo 30 partidos con más de 20 puntos y 3 con más de 30. Fue partícipe del espectáculo del All Star jugando el Rookie Challenge, donde aportó a la victoria de los novatos con 10 puntos y 7 rebotes.

Su mejor actuación llegó el 5 de abril de 2002 con 32 puntos (tope en puntos en esa temporada) y 14 rebotes ante Houston Rockets, contra quienes estuvo a punto de firmar su primer triple-doble en ese mismo mes con 18 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias. Su máximo reboteador estuvo en 17, frente a Orlando Magic. Para la historia también quedó un espectacular mate ante su jugador favorito, Kevin Garnett,[18]​ quien una jugada antes le había retado aplaudiéndole en la cara tras superarle. Toda La Pirámide se puso en pie a aplaudir alocadamente al español pese a que el partido estaba sentenciado para los Grizzlies.

El equipo logró un balance de 23-59 en una temporada de transición.[19]​ La desgracia también se cebó con los Grizzlies, que vieron caer a dos jugadores en los que había grandes esperanzas depositadas: Bryant Reeves y Michael Dickerson. Víctimas de lesiones eternas, anunciaron su retirada del baloncesto profesional.

Temporada 2002-03

En la temporada 2002-03 mejoró ligeramente sus prestaciones individuales con 19 puntos, 8,8 rebotes y 2,8 asistencias, pero curiosamente jugó casi un minuto menos de media, debido a la política de rotaciones que siguió el nuevo entrenador Hubie Brown tras haber sido despedido Sidney Lowe con el equipo 0-8.

Un año más, fue el único Grizzlie en no perderse ni un partido. Acabó 9º en porcentaje de tiro en la liga (51%), 10º en doble-dobles (32), 12º en rebotes (8,8), 14º en tapones (1,8) y 30º en anotación (19 de media). Promedió 22,8 puntos, 10,8 rebotes y 2,5 tapones en el mes de enero, igualando su récord en puntos en hasta 3 ocasiones, frente a New York Knicks, Philadelphia 76ers y Toronto Raptors. En rebotes lo igualó en 4 ocasiones, y en tapones solamente una, igualando sus 7. Participó, nuevamente, en el encuentro entre novatos y sophomores del All Star de 2003, mejorando en esta ocasión con 17 puntos y 11 rebotes.[20]​ Posiblemente su mejor partido aquel año lo cuajara ante Boston Celtics el 3 de marzo de 2003 con 23 puntos y 17 rebotes.

El equipo volvió a naufragar con 28 victorias y 54 derrotas,[21]​ pero el rumbo de la franquicia cambiaría radicalmente a partir del siguiente año.

Temporada 2003-04

En la 2003-04 el equipo accedió por primera vez en su historia a los playoffs, liderados por un 50-32 en liga regular.[24]​ en rebotes con 18 ante Los Angeles Clippers e igualó un récord de la franquicia con 8 tapones, conseguidos ante Phoenix Suns, además de anotar aquella noche 17 puntos, capturar 10 rebotes y repartir 5 asistencias. Logró alcanzar los 3.000 puntos el 31 de octubre de 2003 ante Boston Celtics, y los 1.500 rebotes el 12 de noviembre de 2003 frente a Orlando Magic.

Temporada 2004-05

La temporada 2004-05 comenzó con la renovación de Gasol. El 30 de septiembre de 2004 Memphis reconoció el gran trabajo de Pau ampliando su contrato hasta la temporada 2010-11.[25]​ Gasol acababa su contrato rookie con los Grizzlies en junio de 2005, pero se firmó una ampliación por el máximo por la cual pasaría a cobrar unos 86 millones de dólares por los siguientes seis años.

Por segundo año consecutivo, el equipo alcanzaba los playoffs tras un balance de 45-37, en una temporada por la cual pasaron hasta tres entrenadores por el banquillo de los Grizzlies. Brown se tuvo que retirar con 5-7 por problemas de salud, siendo sustituido por Lionel Hollins, un interino de la franquicia que estuvo al cargo del equipo hasta que se fichó a Mike Fratello, con quien el equipo se disparó con 40 triunfos y 26 derrotas. El nuevo técnico de la franquicia era un entrenador cuyo éxito basaba en la defensa, las posesiones largas y el básquet-control, aspectos que no favorecían al lucimiento personal de Gasol pero daban resultados. En 32 minutos de media estuvo en 17,8 puntos, 7,3 rebotes y 2,4 asistencias, mejorando sus prestaciones en postemporada con 21,3 puntos, 7,5 rebotes y 2,5 asistencias en 33,3 minutos, aunque consiguiendo el mismo resultado, 4-0, esta vez frente a Phoenix Suns.[26]

Fue elegido jugador de la semana en la Conferencia Oeste del 27 de diciembre al 2 de enero, tras firmar 23,6 puntos, 7,7 rebotes, 3,3 asistencias y 1,3 tapones. Jugó su mejor partido de la temporada frente a los Sixers con 34 puntos, 15 rebotes, 2 asistencias, 3 tapones y 1 robo. Aquella temporada, Pau tendría su primera lesión seria en la NBA, una fascitis plantar que le obligaría a perderse 23 partidos. Eso fue el 25 de enero de 2005, a finales de noviembre, una torcedura de tobillo le haría perderse 3 encuentros. El 12 de noviembre ante Golden State Warriors igualaría un récord de la franquicia de 5 tapones en una primera parte. El 11 de enero ante Indiana Pacers anotó 31 puntos y 4 tapones alcanzando la cifra de 5.000 puntos y 500 tapones en su carrera.

Temporada 2005-06

En la temporada 2005-06, Gasol disputó el All-Star Game de la NBA en Houston, siendo el primer español y el primer jugador de los Grizzlies en conseguirlo, y logrando ser el máximo reboteador del partido con 12 rebotes.[27]

Alcanzó por tercera vez consecutiva los playoffs, pero el equipo seguía yéndose de vacío, cayendo esta vez en manos de Dallas Mavericks por 4-0 por tercera vez consecutiva.[28]​ En 39,5 minutos Pau se fue hasta los 20,3 puntos, 6,8 rebotes y 3 asistencias.

En temporada regular por fin alcanzó la barrera de los 20 puntos, con 20,4, además de 8,9 rebotes y 4,6 asistencias en 39,2 minutos, una cantidad que se ajustaba más a lo que su protagonismo en el equipo reclamaba. Lideró al equipo en puntos en 40 ocasiones, 44 en rebotes, 39 en asistencias y 49 en tapones. Acabó el 19º en la liga en puntos, 17º en rebotes, 13º en tapones y 11º en minutos. Superó su récord personal de puntos frente a Seattle Supersonics el 28 de marzo de 2006 con 44, y firmó su primer triple-doble también frente a los Sonics con 21 puntos, 12 rebotes y 12 asistencias.[31]

Temporada 2006-07

Gasol tuvo que perderse el inicio de temporada (23 partidos) debido a la lesión que sufrió en las semifinales del Mundial de Japón frente a Argentina. Tras su regreso, mejoró especialmente en la faceta reboteadora, donde crecieron sustancialmente sus promedios. Acabó la temporada con 20,8 puntos, 9,8 rebotes, 3,4 asistencias y 2,1 tapones, la mejor a nivel individual pero empañada por la mala actuación del conjunto, 22 victorias y 60 derrotas.

El equipo destituyó a Mike Fratello y con Tony Barone el equipo jugó más al ataque, pese a no obtener resultados. En el mes de diciembre, Gasol promedió más de 17 puntos. En enero firmó 21,9 puntos, 10,7 rebotes, 3,4 asistencias y 2,7 tapones; en febrero 21,8 puntos, 11,8 rebotes, 3,6 asistencias y 2,4 tapones; en marzo 21,7 puntos, 10,2 rebotes, 3,5 asistencias y 2 tapones; en abril 20,4 puntos, 11,1 rebotes, 4,4 asistencias y 2 tapones. Cuajó su mejor encuentro, y tope del año suyo en anotación frente a Los Angeles Lakers el 22 de marzo con 35 puntos y 15 rebotes.

En el partido que le enfrentó a Toronto Raptors el 7 de marzo de 2007, Gasol necesitaba nueve puntos para superar la marca de 7.801 puntos que ostentaba Shareef Abdur-Rahim y convertirse así, en el máximo anotador en la historia de los Grizzlies. Finalizó el partido con 16 puntos y sus compatriotas José Manuel Calderón y Jorge Garbajosa fueron testigos de aquel histórico partido.

Gasol ante L.A.Lakers, pocos días antes de su traspaso.

Durante esta temporada su nombre salió a la palestra en un hipotético traspaso. Gasol quería salir de un equipo anclado y sin aspiraciones a uno donde poder optar al anillo, y en el mercado existían muchos equipos que suspiraban por el español. No obstante, las exigentes pretensiones de Jerry West dificultaron el acuerdo. El equipo que más insistió fue Chicago Bulls, pero West pedía a Ben Gordon, Kirk Hinrich y Luol Deng, exigencias a las que los Bulls se negaron.[32]Boston Celtics y New Jersey Nets, entre otros, fueron algunos de las franquicias de las que se hablaron.

Temporada 2007-08

La llegada de un nuevo entrenador a la franquicia, Marc Iavaroni, propició un cambio radical en la forma de entender el juego y en los roles de los jugadores, proporcionando mayor protagonismo a Rudy Gay en detrimento de un Gasol cada vez más infravalorado. Se iba cocinando el rumor de un traspaso para el español.

Los Angeles Lakers (2008-2014)

Temporada 2007-08
Mate de Gasol en los playoffs de 2008.

Finalmente, el 1 de febrero de 2008 es traspasado a Los Angeles Lakers a cambio de Kwame Brown (número 1 del draft de 2001), el rookie Javaris Crittenton, Aaron McKie, y además, los derechos sobre su hermano Marc Gasol y dos primeras rondas del draft de 2008 y 2010.[36]​ Sus números al finalizar la temporada fueron de 18,9 puntos, 8,4 rebotes, 3,2 asistencias y 1,5 tapones, combinando su estancia en Memphis y Los Ángeles, donde estadísticamente ofreció números muy similares.

Su emparejamiento en primera ronda de playoffs enfrentó a los Lakers con Denver Nuggets, a quien vencieron por un contundente 4-0. Gasol fue el protagonista del primer encuentro, al convertirse en el máximo anotador, reboteador, asistente y taponador del partido con 36 puntos, 16 rebotes, 8 asistencias y 3 tapones, respectivamente.[37]​ Sus promedios durante la serie fueron de 22,3 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias y 2,8 tapones.

En Semifinales de Conferencia el rival fue Utah Jazz. Los Lakers se adelantaron 2-0 en la serie, y tras dos victorias de los Jazz en casa, los californianos remataron la eliminatoria ganando un partido en Los Ángeles y otro en Utah para colocar el definitivo 4-2 y acceder a las Finales de Conferencia.[40]

Gasol en 2008

Gasol acabó los playoffs como segundo máximo anotador (16,9), reboteador (9,3) y asistente (4) de los Lakers.[41]​ Además fue el mejor taponador del equipo (1,90 tapones por partido) y el jugador, empatado con Lamar Odom, que más dobles-dobles consiguió en la postemporada para los angelinos (10).

Temporada 2008-09

La temporada 2008-09 fue la de la llegada de Marc Gasol a la NBA, lo que propició que cuando se había disputado aproximadamente un tercio de la misma se produjera el primer enfrentamiento en partido oficial de los dos hermanos. El choque se disputó en el FedExForum de Memphis y se trató además de un encuentro histórico ya que supuso que por primera vez que dos hermanos no estadounidenses midieran sus fuerzas en una cancha de la NBA.[42]

El 2 de enero de 2009 superó la marca de los 10.000 puntos a lo largo de su carrera en un partido disputado ante Utah Jazz convirtiéndose así en el segundo jugador europeo que menos tiempo habría necesitado para alcanzar dicha cifra, solo superado por el alemán Dirk Nowitzki.[43]

El 29 de enero, la NBA hizo pública la lista de jugadores que completarían las plantillas participantes en el All Star de Phoenix con la noticia de que Pau Gasol formaría parte del equipo de la Conferencia Oeste, con lo que se confirmaba que el español disputaría por segunda vez el evento tras su experiencia en el 2006.[44]​ Este reconocimiento se reforzó al ser elegido jugador de la semana en la Conferencia Oeste del 2 de febrero al 8 de febrero, tras promediar 26 puntos y 13,9 rebotes.[46]

En el All Star de Phoenix Gasol firmó 14 puntos y 8 rebotes, ayudando en la victoria del Oeste sobre el Este, 146-119.[47]

La madrugada del lunes 15 de junio de 2009, Pau Gasol se convierte en el primer español que logra el anillo de la NBA con los Ángeles Lakers, tras derrotar en el quinto partido de la serie final a Orlando Magic. La final se decide por un global de 4-1. En el quinto y definitivo partido Pau anota 14 puntos, captura 15 rebotes y 4 tapones.[49]

Temporada 2009-10

El 24 de diciembre de 2009 Gasol firma una extensión de contrato de 3 años con los Lakers por $64.7 millones.[50]

Gasol disputa su tercer All-Star como reserva de la conferencia Oeste y finaliza la temporada regular con medias de 18,3 puntos, 11,3 rebotes, 3,4 asistencias y 1,7 tapones en 65 partidos, tras dos lesiones musculares en la primera parte de la temporada. En el sexto partido de la primera ronda, Gasol consiguió 18 rebotes y la canasta definitiva en el último segundo para eliminar a Oklahoma City Thunder.[51]​ En las semifinales de conferencia contra Utah Jazz, promedió 23,5 puntos y 14,5 rebotes. En el séptimo partido de las finales de la NBA, Gasol anotó 19 puntos, capturó 18 rebotes y puso dos tapones, proclamándose por segunda vez y de manera consecutiva, campeón de la NBA con Los Ángeles Lakers.

Temporada 2010-11

En dicha temporada, Gasol hizo unos muy buenos promedios en temporada regular, anotando 18,8 puntos, capturando 10,2 rebotes y repartiendo 3,3 asistencias tras jugar los 82 partidos. Tras un inicio de temporada a un nivel magistral en el que se puede considerar que tomó las riendas del equipo e incluso se perfiló como firme candidato a MVP, Pau "bajó" la intensidad a mitad de temporada[cita requerida], relegando el papel principal del equipo a Kobe Bryant. En febrero de 2011 disputó su cuarto All-Star, en el que firmó su mejor actuación con 17 puntos y 7 rebotes, jugando los minutos decisivos del partido, que acabó con la victoria final de su conferencia. El final de la temporada regular acabó con Los Angeles Lakers acreditándose la 2.ª mejor marca de la conferencia oeste (57-25) y otro año más se disponían a luchar por el título. En 1.ª ronda se enfrentaron a los New Orleans Hornets, rival al que eliminaron tras 6 partidos (4-2), Gasol no tuvo una actuación destacada en dicha serie[cita requerida]. En semifinales de conferencia se enfrentaron a los Dallas Mavericks, futuros campeones de la NBA. En esta serie, los Lakers fueron superados ampliamente en todas las facetas del juego [cita requerida] por los Mavericks, cayendo eliminados por un resultado de 4-0. El nivel del equipo fue muy inferior al esperado y Pau, al ser una pieza clave del mismo, fue duramente criticado tanto por su actuación en el duelo particular que libró con la estrella de los Mavericks, Dirk Nowitzki, como por su participación general en el devenir del equipo. Después de caer eliminados, incluso se llegó a especular con un posible traspaso de Pau a otra franquicia.

Temporada 2011-12

En esta temporada destacó Gasol por su liderazgo al frente del equipo durante la lesión de Kobe Bryant en los primeros meses de la temporada, si bien fue el blanco de las críticas de parte del público por un bajón de sus estadísticas durante los play-off, donde fueron eliminados por Oklahoma City Thunder.

El 18 de mayo de 2012, antes del tercer partido contra Oklahoma en la semifinal de la conferencia Oeste, fue galardonado con el premio J. Walter Kennedy al Mejor Ciudadano de la NBA, por su colaboración en diversas obras sociales y benéficas.

En julio de 2012, tras la lesión y la retirada de los JJOO de Londres de Rafael Nadal, es designado por el Comité Olímpico Español (COE) como abanderado de España en estos mismos juegos, donde se colgará su segunda medalla de plata.

Temporada 2012-13
Gasol en un partido de la temporada 12/13 frente a los Nuggets

Con los fichajes del base Steve Nash y el pívot Dwight Howard, los Lakers afrontaban con gran ilusión la temporada 2012-13. Sin embargo, comenzó marcada por una mala racha de derrotas, no consiguiendo ganar ningún partido de pretemporada y con un balance negativo de 1 victoria por cinco derrotas en liga, lo que llevará a la destitución de Mike Brown y al fichaje de Mike D'Antoni. El 18 de noviembre de 2012 Gasol se convierte en el décimo jugador nacido fuera de los Estados Unidos que logra superar los 15.000 puntos en la NBA.[52]

Gasol, compartiendo juego interior con Howard, se ve obligado a jugar más alejado del aro. Las lesiones de Kobe Bryant le obligaron a tomar un papel protagonista, consiguiendo triples dobles (al menos 10 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias) en dos partidos en abril.[54]​ Tras una mediocre temporada regular, los Lakers solo se clasifican para los playoffs como séptimos del Oeste, y son eliminados en primera ronda por los San Antonio Spurs en cuatro partidos.

Temporada 2013-14

La temporada empezaba con la salida de Howard y una plantilla más joven con un sitio para Pau. Pero tanto los continuos cambios en el quinteto titular de D'Antoni y la ausencia de Kobe los primeros 19 partidos, forjaban un inicio de temporada desolador para los Lakers. Pau lideró al equipo en algunas victorias, pero no fue suficiente para evitar fraguar un mal inicio de temporada, ya que con la nueva lesión de Nash,[55]​ solo contaban con la aportación de Nick Young y Jodie Meeks.

Si a esto le juntamos la nueva recaída de Kobe,[60]​ Pau acabó la temporada disputando únicamente 60 partidos, en los que promedió 17.4 puntos, 9.7 rebotes y 3.4 asistencias.

En el último partido jugado en el Staples Center, el vídeo marcador homenajeó a Pau con un vídeo mostrando sus estadísticas y mejores jugadas, con el que todo el pabellón le rindió un caluroso aplauso.

Chicago Bulls (2014-2016)

Temporada 2014-15

El 13 de julio de 2014, convertido en agente libre, acuerda un contrato con los Chicago Bulls por 3 temporadas y 22 millones de dólares, el tercer año es opcional para el jugador.

Pau Gasol se convirtió el 15 de noviembre de 2014 en el sexto jugador de la historia de la NBA en alcanzar 16.500 puntos, 8.500 rebotes, 3.000 asistencias y 1.500 tapones.

En febrero de 2015 Pau Gasol disputó su 5º All-Star (el primero en la Conferencia Este), pero fue la primera ocasión en la que lo hizo partiendo desde el quinteto titular, al igual que su hermano Marc Gasol. Ambos disputaron el salto inicial del partido, siendo la primera pareja de hermanos en ser titulares en el partido de las estrellas, y los primeros europeos en ser elegidos por votación popular para el quinteto inicial.

El 5 de marzo de 2015, el de San Boi se convierte en el máximo anotador hispano de la historia de la NBA, superando los 17.623 puntos del jugador de origen panameño Rolando Blackman.

Al finalizar la temporada regular 2014-15 es incluido, por segunda vez en su carrera, en el 2º quinteto ideal de la competición. Además, Gasol finalizó siendo el jugador con más dobles dobles de la temporada regular (52), por delante de jugadores como DeMarcus Cousins, Andre Drummond o Anthony Davis y convirtiéndose en el jugador más veterano en liderar esta clasificaión.[61]

Tras finalizar la temporada regular con un balance de 50 victorias y 32 derrotas, los Chicago Bulls superaron en primera ronda a los Milwaukee Bucks tras seis partidos, para posteriormente caer en las semifinales de conferencia ante los Cleveland Cavaliers también en seis choques. En esta eliminatoria, Gasol sufrió un problema muscular que le hizo perderse dos encuentros y jugar muy limitado físicamente el último, lo que supuso una baja muy importante para su equipo.

Temporada 2015-16

La siguiente temporada arrancó con cambio en el banquillo de los Chicago Bulls, siendo sustituido Tom Thibodeau por el prestigioso técnico universitario Fred Hoiberg, el cual implantó un nuevo sistema de juego más rápido y con predominancia del tiro exterior, poco propicio para las características de Gasol. Además su política de rotaciones, intentando regular los esfuerzos, provocó una reducción de sus minutos en pista y por tanto una caída de sus estadísticas. Sin embargo, poco a poco fue encadenando buenas actuaciones individuales, incluyendo dos triples-dobles casi consecutivos,[62]​ que permitieron que sus números al finalizar la temporada regular fuesen bastante similares a los promediados a lo largo de su carrera. Todo ello a pesar de una inoportuna lesión en la rodilla derecha que le provocó estar ausente durante varios partidos, y jugar mermado cuando reapareció, durante las últimas semanas de competición.

El 27 de octubre de 2015, durante el partido inaugural contra los Cleveland Cavaliers, colocó 6 tapones y se convirtió en el máximo taponador europeo de la historia de la NBA superando los 1.631 tapones de Vlade Divac. En noviembre fue condecorado con el premio "2015 NBPA Global Impact Player", que le reconoció como el jugador con mayor impacto global de la NBA gracias a la combinación de sus buenas actuaciones deportivas y sus contribuciones sociales y benéficas.[66]

Tras no conseguir repetir titularidad en el All-Star 2016 por tan solo 360 votos, tampoco fue incluido como suplente por parte los entrenadores. Sin embargo, la lesión de su compañero Jimmy Butler hizo que el comisionado de la NBA Adam Silver le seleccionara para ocupar esa plaza,[67]​ disputando de esa forma su 6º All-Star, que fue el primero que se localizó fuera de las fronteras de Estados Unidos, pues se celebró en la ciudad canadiense de Toronto. Sumó 9 puntos y 7 rebotes, protagonizando algunas acciones cara a cara contra Kobe Bryant, con el que le une una gran amistad y que disputaba su último All-Star.

A nivel colectivo, los Chicago Bulls realizaron un comienzo de temporada irregular, aunque siempre con balance positivo y en la parte alta de la Conferencia Este. Sin embargo, a partir del mes de enero cayeron drásticamente sus prestaciones debido a las lesiones, la falta de un sistema de juego claro y las malas relaciones dentro del vestuario, alcanzando finalmente un pobre balance de 42 victorias por 40 derrotas, insuficiente para alcanzar los play-offs, en lo que supuso un duro e inesperado revés para una franquicia considerada como aspirante al anillo a comienzos de curso.

San Antonio Spurs (2016-)

Temporada 2016-17

Al finalizar la temporada anterior, Gasol anuncia que renuncia al año de contrato que le restaba con los Chicago Bulls para salir al mercado como agente libre sin restricciones, en busca de un contrato con mejores condiciones económicas y de mayor duración. Finalmente, a comienzos de julio se hace oficial su fichaje por los San Antonio Spurs para las dos próximas temporadas a cambio de unos 30 millones de dólares.[68]

Debutó oficialmente con el equipo texano el 25 de octubre de 2016 con una victoria en la cancha de los Golden State Warriors en la cual anotó 2 puntos y capturó 4 rebotes. Tras una primera parte de temporada marcada por un descenso de sus datos estadísticos debido a la reducción de sus minutos en pista y a no ser una de las primeras opciones en ataque, una lesión en un dedo de la mano izquierda durante el calentamiento previo a un partido en el mes de enero le obligó pasar por el quirófano y estar más de un mes de baja.[69]​ Una vez regresó a las canchas lo hizo partiendo desde el banquillo, situación que se mantuvo el resto de la temporada, aunque curiosamente su rendimiento mejoró levemente al tener un mayor protagonismo como uno de los líderes de la segunda unidad.

Durante la celebración del All-Star 2017, en New Orleans, se convirtió en el primer no estadounidense en ser elegido miembro del Comité Ejecutivo del Sindicato de Jugadores de la NBA.[70]

En el último partido de la Temporada 2016-17 logró superar los 20.000 puntos en el total de su carrera, algo que hasta la fecha solo habían conseguido 42 jugadores, siendo el segundo europeo que lo lograba tras Dirk Nowitzki. Además, se convirtió en el líder histórico de la liga en acierto desde la línea de 3 puntos en una temporada, tras convertir 56 de 104 lanzamientos, un 53,8%, aunque no alcanzó los lanzamientos necesarios para contabilizarse oficialmente.[71]

Los San Antonio Spurs realizaron un año más una gran campaña, logrando el segundo mejor balance de toda la competición gracias a las 61 victorias obtenidas frente a tan solo 21 derrotas. En primera ronda de playoffs superaron, con bastantes problemas, a los Memphis Grizzlies en 6 encuentros, en lo que supuso el primer cara a cara entre los hermanos Gasol en postemporada. En segunda ronda se encontraron a los Houston Rockets, a los cuales vencieron también en 6 encuentros. En la final de conferencia Oeste, lastrados por las bajas de Kawhi Leonard y Tony Parker, apenas pudieron ofrecer resistencia ante unos Golden State Warriors que los barrieron por 4-0. El rendimiento de Gasol durante estos playoffs fue pobre, a pesar de recuperar la titularidad durante algunos partidos.

Temporada 2017-18

Tras ejercer la opción de renunciar a su segundo año de contrato con los texanos y salir al mercado de agentes libres sin restricción alguna, acaba firmando de nuevo con los San Antonio Spurs un acuerdo más extenso, de tres temporadas a cambio de 48 millones de dólares.[72]​ Su rendimiento, acorde a su edad y su físico, sigue bajando progresivamente, aunque aún es capaz de destacar en algunos encuentros a lo largo de la liga regular.

La franquicia texana, asolada por la ausencia de Kawhi Leonard durante todo el curso y con una plantilla veterana, logra con mucho sufrimiento alcanzar los playoffs, donde caen en primera ronda[73]​ (4-1) sin apenas presentar batalla contra los Golden State Warriors, a la postre campeones de la NBA.

Selección española

Gasol formó parte de la Selección española junior que se proclamó campeona del Eurobasket junior de 1998 y campeona del mundo junior en 1999, derrotando en la final a la Selección de Estados Unidos.[74]

Gasol lanzando un tiro libre durante el Eurobasket 2011.

Debutó con la selección absoluta el 15 de agosto de 2001 en un partido amistoso ante Grecia en el que ya anotó 20 puntos.[78]

Marc (izquierda) y Pau (derecha) durante los JJOO de Londres 2012.

También ha conseguido seis medallas en los campeonatos de Europa: tres de oro, en el de Polonia 2009 y donde fue escogido MVP (jugador más valioso) del campeonato, en el de Lituania 2011 y en el de Francia, Alemania, Croacia y Letonia 2015, donde de nuevo fue escogido MVP; dos de plata, en el de Suecia 2003,[81]​ Además acumula otras tres medallas olímpicas: dos de plata, en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, en ambos casos frente a una selección de Estados Unidos plagada de estrellas, y la de bronce en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

A pesar de lo exigente que es la NBA, Gasol ha jugado con la selección en todas las competiciones internacionales importantes, ausentándose tan solo de tres torneos: el Eurobasket de Serbia 2005, en el que no participó para recuperarse de una dolencia en el pie (aunque estuvo presente ejerciendo como comentarista de Televisión Española), el Mundial de Turquía 2010 debido al cansancio acumulado durante muchos años, y el Eurobasket de Eslovenia 2013 por el mismo motivo.

A 17 de septiembre de 2017 acumula 3.599 puntos con la selección en sus 208 participaciones, lo que le convierte en el máximo anotador histórico de la Selección, tras superar los 3.330 sumados por "Epi".[84]​ Con esas 208 internacionalidades se encuentra en el puesto 6° de la lista de jugadores con más partidos disputados con España. Con siete Eurobaskets disputados, en los que fue medallista en cada uno de ellos, es el jugador con mayor número de medallas en Eurobasket, empatado con el soviético Serguéi Belov y con el yugoslavo Krešimir Ćosić.

Participaciones

Europeos
Edición Participación Seleccionador Resultado
Bandera de Turquía Turquía 2001 Javier Imbroda Medalla de bronce Medalla de Bronce
Bandera de Suecia Suecia 2003 Moncho López Medalla de plata Medalla de Plata
Bandera de Serbia y Montenegro Serbia 2005 No Mario Pesquera Cuarta
Bandera de España España 2007 Pepu Hernández Medalla de plata Medalla de Plata
Bandera de Polonia Polonia 2009 Sergio Scariolo Medalla de oro Medalla de Oro
Bandera de Lituania Lituania 2011 Sergio Scariolo Medalla de oro Medalla de Oro
Bandera de Eslovenia Eslovenia 2013 No Juan Antonio Orenga Medalla de bronce Medalla de Bronce
Bandera de Unión Europea Euro 2015 Sergio Scariolo Medalla de oro Medalla de Oro
Bandera de Unión Europea Euro 2017 Sergio Scariolo Medalla de bronce Medalla de Bronce
Eventos desde su primera convocatoria con la selección.
Mundiales
Edición Participación Seleccionador Resultado
Bandera de Estados Unidos USA 2002 Javier Imbroda Quinta
Bandera de Japón Japón 2006 Pepu Hernández Medalla de oro Medalla de Oro
Bandera de Turquía Turquía 2010 No Sergio Scariolo Sexta
Bandera de España España 2014 Juan Antonio Orenga Quinta
Bandera de la República Popular China China 2019 Pendiente Sergio Scariolo Por jugarse
JJOO
Edición Participación Seleccionador Resultado
Bandera de Grecia Atenas 2004 Mario Pesquera Séptima
Bandera de la República Popular China Pekín 2008 Aíto García Reneses Medalla de plata Medalla de Plata
Bandera de Reino Unido Londres 2012 Sergio Scariolo Medalla de plata Medalla de Plata
Bandera de Brasil Río 2016 Sergio Scariolo Medalla de bronce Medalla de Bronce
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