Nikolaus Joseph von Jacquin | jacquin en venezuela

Jacquin en Venezuela

En 1745 viaja a América con el propósito de colectar plantas y otros objetos de historia natural para los Jardines Botánicos Imperiales de Schönbrunn, en Viena. Visita Martinica, Saint Vincent, Grenada, Aruba, Saint Kitts, Haiti , Jamaica, Cuba, Saint Eustatius, Curaçao, Saint Maarten y Grenada.

Llega a Venezuela entre fines de 1758 y principios de 1759. Jacquin es un botánico integral; recogía cuidadosamente el material que le serviría para el estudio taxonómico, escribía en latín la descripción morfológica y otros detalles de la planta clasificada y finalmente pintaba con acuarela la flor, el tallo, las hojas y cualquier característica especial de la planta.

Jacquin es uno de los mejores especialistas en botánica en la Europa del siglo XVIII, lo cual es corroborado por el barón Alexander von Humboldt, quien escribió en su autobiografía que, antes de venirse al continente americano, viajó expresamente a Viena para aprovechar los consejos de Jacquin. En su obra Icones Plantarum Rariorum describe 97 especies del continente americano, de las cuales 47 corresponden a Venezuela. Jacquin le dio el nombre de Caracas a 3 plantas: Cassia caracasana, Paullinia caracasana y Urtica caracasana.

En el Selectarum Stirpium Americanarum Historio (en español: Historia de vegetales selectos de América) describe 6 especies venezolanas, de las cuales 3 son de Coro; a una de ellas le da el nombre de la ciudad: Acalypha corensis. También describe una orquídea Epidendrum violaceum Jacq. Lamentablemente, esta orquídea no presenta ilustración. En efecto, admite que la vio sólo desde lejos "sobre un cardón altísimo" en un toque en la costa de Coro y, por falta de tiempo y las dificultades para alcanzarla, no pudo colectarla. Algunos botánicos actuales señalan que posiblemente podría tratarse de lo que hoy conocemos como Schomburgkia (o Myrmecophylla) humboldti.

Es el barón Jacquin quien identificará las plantas colectadas en Venezuela por la expedición del profesor Franz Joseph Márter (1753-1827), cuyo objetivo era también el de recolectar plantas exóticas en el continente americano.

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