Nakajima Ki-43 | historia operacional

Historia operacional

Un Ki-43 III-Ko, pilotado por el alférez Toshio Anazawa y portando una bomba de 250 kg, se prepara para partir del aeródromo japonés de Chiran en el área de Okinawa en una misión kamikaze el 12 de abril de 1945.

El Ki-43 era el caza más extensamente usado del Ejército, y equipó 30 sentai (grupos) y 12 chutai (escuadrillas). La primera versión (I), entró en servicio en 1941, la segunda (II) en diciembre de 1942, la II-Kai una versión modificada de la anterior en junio de 1943, y la IIIa en el verano 1944.

Como el caso del Zero, la superioridad aérea del Ki-43 se demostró inicialmente en los cielos de Malasia, Indias Orientales, Birmania y Nueva Guinea. Esto se debía en parte al mejor funcionamiento del Oscar,[6]​ y en parte debido al pequeño número de cazas aliados que estaban listos para combatir, sobre todo el P-36, P-40, Brewster Buffalo, Hawker Hurricane y Curtiss-Wright CW-21 en Asia y el Océano Pacífico durante los primeros meses de la guerra. Sin embargo, a medida que la guerra progresó, el caza sufrió de las mismas debilidades que su predecesor, el Nakajima Ki-27 y el Mitsubishi A6M Zero: un blindaje casi inexistente y ausencia de depósitos de combustible autosellantes, lo que causó un elevado número de bajas en combate. Su armamento de tan sólo dos ametralladoras, más propio de un caza de la Primera Guerra Mundial, también se mostró inadecuado contra los aviones aliados más pesadamente armados y protegidos. Cuando aparecieron una nueva serie de modelos de aviones aliados, como el Thunderbolt, Lightning, Mustang, Corsair, Hellcat y el último modelo de Spitfire/Seafire forzaron a los japoneses a una guerra defensiva, siendo además la mayor parte de pilotos jóvenes e inexpertos.

El Ki-43 también sirvió en un papel de defensa antiaérea sobre Formosa, Okinawa y las islas japonesas. Algunos ejemplares fueron suministrados a países aliados de los japoneses como Tailandia, Manchukuo y la China ocupada bajo el gobierno de Wang Jingwei. Las unidades tailandesas a veces lucharon contra la USAAF en el sur de China.[7]

Los Hayabusa eran bastante apreciados en el Servicio Aéreo del Ejército Imperial japonés debido a las características de vuelo agradables y excelente maniobrabilidad. Casi todas las victorias reclamadas por los ases de caza del Ejército fueron con Hayabusa en alguna parte de su carrera. Al final de la guerra la mayor parte de unidades de Hayabusa recibieron cazas Nakajima Ki-84, pero algunas unidades lo mantuvieron hasta el final de la guerra. El mayor as de combate con Hayabusa fue el sargento Satoshi Anabuki con 59 victorias.

Finalizada la guerra algunos ejemplares sirvieron en números limitados en las Fuerzas Aéreas Francesas en Indochina contra las tropas del Viet Minh.[8]

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