Monterey Pop Festival | influencia

Influencia

Monterey fue el primer festival de Rock multitudinario promovido masivamente a nivel mundial (el primer festival de rock fue la Feria Fantasy & Magic Mountain Music Festival en la cumbre del monte Tamalpais en el condado Marin, el 2 y 3 de junio) y se convirtió en el modelo para las futuros festivales, sobre todo Woodstock -- Aunque a diferencia de Woodstock, fue un acontecimiento sin ánimo de lucro, y Monterey con sus diversas filmaciones y grabaciones sonoras siguen obteniendo ingresos para la Fundación sin fines de lucro "Festival de Monterey".

El festival fue objeto de una aclamada película documental titulada Monterey Pop, de DA Pennebaker. Se ha publicado el DVD de la Criterium Collection. Además, muchos álbumes han salido a la venta con la música del Festival. Lo más notable son los videos en conjunto de Otis Redding y Jimi Hendrix, The Grateful Dead, Jefferson Airplane y Ravi Shankar. En 1997, una caja con cuatro CD fue puesta a la venta con la actuación de la mayoría de los artistas.

A pesar de que Monterey fue el primer gran festival de música, la música predominante fue el rock, y la idea de los grandes festivales al aire libre que duraban varios días consecutivos no era nueva. En América ya se contaba con los famosos tres días de Festival de Jazz de Newport que se había iniciado en la década de 1950 y que ha proporcionado algunos momentos inmortales, entre ellos legendarias actuaciones de Duke Ellington, Louis Armstrong, Thelonious Monk y Muddy Waters. Su espectáculo hermano, el Festival de Folk de Newport, fue un evento anual para el movimiento popular durante los primeros años de los sesenta. Tras el modelo de Newport, también se realizaron shows de folk y festivales de jazz en la costa occidental, celebrada en Monterey en California.

Pero estos acontecimientos tuvieron audiencias relativamente pequeñas, limitada también por la naturaleza de la música que presentó y por la forma en que se lo difundió al público en general. El aspecto más significativo del festival de Monterey Pop fue que se creó un nuevo esquema para los grandes festivales de música al aire libre.

El escritor de música Rusty DeSoto sostiene que en la música pop, la historia tiende a minimizar la importancia de Monterey en favor del "más grande, más alto perfil y más decadente" festival de Woodstock, celebrado dos años más tarde. Pero, como él señala:

"Monterey Pop fue un acontecimiento: fue el primer verdadero festival de rock nunca antes celebrado, con el debut de bandas que conformarían la historia del rock y que afectarían a la cultura popular desde esos días. La County Fairgrounds en Monterey, California ha sido el hogar del folk, jazz y blues durante muchos años. Pero el fin de semana del 16 al 18 de junio de 1967 era la primera vez que se utilizó para mostrar la música rock."

Monterey fue un gran acontecimiento, incluso por los estándares de hoy -con una asistencia diaria que llegó a un máximo de 50.000 y más de 200.000 personas en total, las que asistieron a lo largo de los tres días- además no hubo víctimas, ni heridos, ni de sobredosis, ni violencia y no se realizaron detenciones. El jefe de la Policía adjunto de Monterey fue citado diciendo "Hemos tenido más problemas en las convenciones del PTA".

El Festival fue un triunfo de la organización y la cooperación, posterior a éste fueron pocos los festivales que la han tenido, y es doblemente notable habida cuenta de que nunca antes se había montado un Festival así.

Lou Adler: "Yo he estado en el negocio de la música desde 1957, y trabajé en todo tipo de auditorios en calidad de directivo. Yo estaba demasiado familiarizado con la forma en que los artistas y personas eran maltratados - los vestuarios eran inodoros, no había un restaurante abierto para el momento en que el espectáculo terminaba, los alojamientos no existían: 'Oh, lo siento, el chico se olvidó de reservarlos', y todo el resto de cosas. "Así que nuestra idea en Monterey era proporcionar lo mejor en todo -equipos de sonido, habitaciones, donde comer, alojamientos, medios de transporte- los servicios que nunca se habían previsto para el artista antes de Monterey"... "Hemos establecido un campamento, en una construcción para el personal, se estableció un centro de comunicaciones, y se les asignó un equipo armado con transmisores para recorrer todo el recinto ferial."... "El grupo encargado del transporte lo hemos organizado e incluye no sólo los coches y los conductores en todos los actos, también motonetas, motos, bicicletas, cualquier otra cosa que se necesite para moverse. Tuvimos limpieza de las áreas, las artes y un comité para supervisar las cabinas y pantallas."... "Hemos creado un sitio para una clínica de primeros auxilios, porque sabíamos que habría la necesidad de supervisión médica en caso de que se encuentren problemas relacionados con las drogas. No queríamos personas en problemas y que necesitaran atención médica sin tratar, tampoco queríamos que sus problemas arruinaran el show o que de cualquier forma perturbara a las otras personas o que se llegara a interrumpir la música." Si alguien tenía problemas, era necesario que su atención se hiciera tan pronto como fuera posible, el Dr. Bowersocks de Monterey estuvo a cargo del centro de tratamiento médico. En una entrevista, dijo el voluntario de primeros auxilios que el equipo estuvo listo y a tiempo, citando en relación a la comunicación y las técnicas empleadas para atender durante el concierto a los asistentes que estuvieran mal debido a las sustancias que ingirieran. "Hemos creado nuestra propia seguridad, bajo la supervisión de David Wheeler. Con Wheeler como enlace, nuestra seguridad colaboró con la policía de Monterey. Las autoridades policiales locales, al igual que las personas que vinieron al Festival nunca se dieron cuenta de todo lo que se hizo para su seguridad. Nunca esperamos que el espíritu de "Música, amor y flores" nos tomara el pulso hasta el punto en que se dejaran cosas al azar". Para casi cada situación el festival de Monterey era una "primera vez". A pesar de que la audiencia era predominantemente de color blanco, el proyecto de Monterey fue verdaderamente multicultural y cruzó todas las fronteras musicales, mezclando folk, blues, jazz, soul, R & B, rock, psicodelia, pop y géneros clásicos, con un desfile establecido de estrellas como The Mamas & the Papas, Simon & Garfunkel y The Byrds, junto a nuevos actos pioneros del Reino Unido, EE.UU., Sudáfrica y la India.

El festival inició la carrera de muchos de los que se desempeñaron allí, algunos de ellos prácticamente estrellas de la noche a la mañana. Algunos de estos artistas, intérpretes o ejecutantes incluyeron a The Who y Jimi Hendrix (ambos ya sensacionales en el Reino Unido y Europa, pero prácticamente desconocidos en los EE.UU.), Janis Joplin, Laura Nyro, Canned Heat, Otis Redding, Steve Miller y el indio y maestro del sitar Ravi Shankar. En el festival, Jimi Hendrix ofreció un espectáculo indescriptible de "Wild Thing". Al terminar su acto, Hendrix golpeó su guitarra contra el escenario, la roció con líquido de encendedor, y le prendió fuego. Esto produjo sonidos imprevistos y esta actuación contribuyó a su creciente popularidad en los EE.UU.[4]. Sobre Janis Joplin también puede ser correlacionada su presentación en Monterrey con el éxito que tuvo posteriormente. Después del festival, ella se convirtió en una artista cada vez mayor a nivel nacional y vendió tantos albumes que ganó dos discos de oro, en especial con "I Got Dem Ol 'Kozmic Blues"[5].

También es muy significativo el hecho de que en el Festival de Monterey no hubiera ninguna distinción racial, aquí las figuras blancas y negras, es decir, los artistas intérpretes o ejecutantes de diferentes razas, estaban uno al lado del otro. Entre los muchos estrenos, Monterey fue la primera vez en que estrellas como Otis Redding se presentaban frente a una gran audiencia predominantemente blanca en su país de origen. Su presentación fue fundamental para romper con los prejuicios de la audiencia general. Sin embargo, hubo algunos problemas raciales, en particular entre el músico Jimi Hendrix y la banda The Who. Antes del festival, los artistas habían alegado no estar de acuerdo sobre el orden de ejecución. Incluso después del festival, todavía había tensión. En el aeropuerto, Pete Townshend (guitarrista de The Who) intentó hablar con Hendrix y dijo: "Escucha, sin resentimientos. Me encantaría que me enseñaras alguno de tus fraseos de guitarra". El crítico de rock Charles Shaar Murray informó que Hendrix respondió "Sí? Y yo firmo autógrafos por ti, blanquito"[6].

Monterey fue también el primer gran evento que mezcló los actos de los principales centros de música regional en los EE.UU. -San Francisco, Los Angeles, Chicago, Memphis y Nueva York- y es la primera vez que muchas de estas bandas se habían reunido con otras en persona. Particularmente fue un importante lugar de encuentro entre bandas del Área de la Bahía y Los Angeles que tendían a verse mutuamente con un cierto grado de sospecha -no era ningún secreto la baja estima que tenía Frank Zappa por algunas de las bandas de San Francisco- y hasta ese momento las dos escenas se habían desarrollado por separado y a lo largo de líneas bastante distintas. Paul Kantner, de la Jefferson Airplane, dijo: "La idea de que San Francisco se estaba anunciando fue un poco de libertad de la opresión."[7].

Varios artistas se destacaron por su no aparición entre ellos la cancelación de última hora de The Beach Boys, quienes asimismo habían participado estrechamente en la organización del festival. Aunque ahora es un asunto de especulación, se puede argumentar que una aparición en Monterrey, interpretando su repertorio más reciente como "Good Vibrations", habría sido un crucial paso adelante en su transición de surf-pop a banda de rock.

Monterrey también marcó un importante cambio de guardia en la música británica. The Who y Eric Burdon & The New Animals representó al Reino Unido, mientras que The Beatles y The Rolling Stones brillaron por su ausencia. The Beatles, por entonces se habían retirado de las giras (su gira estadounidense de 1966, había sido empañada por una reacción en contra de un comentario de John Lennon sobre la popularidad de la banda en relación a Jesucristo) y los Stones no pudieron obtener su visado debido al reciente arresto por drogas de Mick Jagger y Keith Richards. El Stone Brian Jones se paseaba a través de la multitud, resplandeciente en psicodélica gala, y apareció brevemente en el escenario para presentar a Jimi Hendrix. Tal como resultó, pasaron dos años antes de una nueva gira de los Stones, para entonces Jones ya había fallecido, y The Beatles nunca más salieron de gira. The Who ocupó entonces el lugar y se convirtió en el acto en vivo cumbre del Reino Unido de la época.

Un aspecto sumamente importante es que pocas veces se menciona es que Monterey fue también el primer concierto de rock a beneficio -todos los artistas actuaron sin cobrar (excepto Shankar), y a cuarenta años del festival, películas, fotos, grabaciones y otros materiales aún generan ingresos para Fundación sin fines de lucro MIPF.

Otra de sus grandes "primicias" fue el innovador sistema de sonido, diseñado y construido por el ingeniero de audio Abe Jacob, quien comenzó su carrera haciendo sonido en vivo de bandas de San Francisco, y pasó a convertirse en un destacado diseñador de sonido para teatros de EE.UU., entre sus muchos logros fueron los innovadores sistemas de sonido de las producciones escénicas de Hair y Jesucristo Superstar en Nueva York.

Aunque la información técnica es limitada, el innovador sistema de sonido de Jacob para Monterrey fue el progenitor de todos los grandes del PA que le siguieron. Se trata de un factor clave en el éxito del festival y fue muy apreciado por los artistas - en la película de Monterrey, David Crosby puede ser visto claramente diciendo "Gran sistema de sonido!" a su compañero de banda Chris Hillman al comienzo de la prueba de sonido de The Byrds. Nada como esto se había intentado antes, como el organizador del festival Lou Adler recordó: "... hemos empezado de cero. Cuando nos mudamos al recinto ferial de Monterey diez días antes del festival, nada estaba allí, ni siquiera un buen escenario para albergar la especie de amplificación que venía y tuvimos que construir los sistemas de altavoces directamente en el sitio. "

Otra faceta interesante del Festival es el hecho de que los pioneros de la música electrónica Paul Beaver y Bernie Krause colocaron un puesto para demostrar el nuevo sintetizador de música electrónica desarrollado por Robert Moog. Beaver y Krause había comprado uno de los primeros sintetizadores Moog en 1966 pero habían pasado infructusamente un año intentando interesar a alguien en Hollywood para que lo usen. Ellos decidieron establecer un puesto en el Monterey Pop Festival en 1967, y a través de su demostración, ganaron el interés de los bandas como The Doors, The Byrds, The Rolling Stones, Simon & Garfunkel y otros. Esto rápidamente se transformó en un flujo constante de negocios y el excéntrico Beaver pronto fue uno de los sesionistas más ocupados de la época participando entre otros en la banda sonora de "Rosemary's Baby", él y Krause obtuvieron un contrato con Warner Brothers.

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