Michael P. Anderson | experiencia en vuelos espaciales

Experiencia en vuelos espaciales

Misión STS-89 Endeavour (22-31 de enero de 1998), fue la octava misión del Transbordador con la estación espacial Mir. En el quinto y último intercambio de un astronauta estadounidense, la misión STS-89 llevó a Andy Thomas a la Mir y regresó con David Wolf. La duración de la misión fue de 8 días, 19 horas y 47 segundos, viajando 5,8 millones de kilómetros en 138 órbitas terrestres.

Misión STS-107 Columbia (16 de enero-1 de febrero de 2003). Esta misión de 16 días de duración estuvo dedicada a la investigación científica a la cual se le destinó las 24 horas del días en dos turnos alternantes. La tripulación llevó a cabo y de manera exitosa cerca de 80 experimentos. La misión terminó en tragedia cuando el transbordador espacial Columbia se desintegró durante la reentrada sobre el cielo del suroeste de los Estados Unidos cuando sólo faltaban 16 minutos para el aterrizaje. La causa de esta tragedia tuvo origen el día del lanzamiento cuando un trozo de espuma aislante del Tanque Externo se desprendió y dañó la parte inferior del ala izquierda del Orbitador arrancando algunas losetas de protección térmica. En el día de la reentrada la ausencia de estas losetas ocasionaron el recalentamiento de la estructura interna provocando la desestabilización y consecuentemente desintegración de la nave matando a sus 7 tripulantes.

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