Leslie Nielsen | carrera posterior y triunfo en la comedia

Carrera posterior y triunfo en la comedia

A finales del 1979 era un actor casi olvidado, aunque pronto eso cambiaría gracias a tres jóvenes directores: David Zucker, Jim Abrahams y Jerry Zucker, conocidos como el grupo ZAZ.

En 1980 estrena con los ZAZ la comedia absurda Airplane! interpretando con enorme éxito al inexpresivo doctor Rumack. El secreto de esa comedia que ha hecho historia está en utilizar actores serios que nunca habían actuado en comedias. Leslie Nielsen ya era conocido como el tipo que hacia buenas bromas, pero su talento cómico no se desarrolló en el cine hasta el estreno de esta película. Gracias a Airplane!, recuperó y hasta gozó de una mayor popularidad.

En 1982, vuelve a trabajar con los ZAZ en la serie de televisión Escuadrón de policía («Police Squad!»), donde da vida al torpe teniente de policía Frank Drebin. Estaba pronosticado el éxito, sin embargo, a la hora de la verdad, no le fue bien, ya que había una gran competencia con otras series ya consolidadas en la pantalla. Sólo tuvo una duración de seis episodios, a pesar de tener muy buena crítica y ser nominada a un premio Emmy.

En 1983 tiene un papel siniestro en la película "Cuentos de Terror" o Creepshow en el cuento "Something to Tide You Over", junto a Ted Danson, donde da vida a un marido despechado que cobra venganza. Para 1987 acompaña a Barbra Streisand y a Richard Dreyfuss en el drama Nuts

En 1988 y de la mano del grupo ZAZ, se estrena « The Naked Gun» (¿Y dónde está el policía? en Hispanoamérica, y en España Agárralo como puedas), que supone un enorme éxito en recaudación y críticas. Leslie Nielsen volvía a interpretar al torpe teniente Frank Drebin después del fracaso de la serie de 1982. Sus compañeros de reparto en la película fueron Priscila Presley, George Kennedy y O. J. Simpson.

Durante la década de 1990 hizo dos secuelas más de la exitosa saga Naked Gun y se convirtió en uno de los actores cómicos más populares del mundo. Tuvo el honor de participar en los dos últimos capítulos de la legendaria serie « Las chicas de oro» ( The Golden Girls), donde se casa con el personaje interpretado por Beatrice Arthur. Además, participó en varios capítulos de la serie «Reportera del crimen».

Nielsen en 1982.

En 1995, el genial Mel Brooks lo recluta para la hilarante Dracula: Dead and Loving It, que tuvo críticas dispares, pero una recepción aceptable en el público amante de las comedias. Para 1997 le da vida a Mr. Magoo, comedia basada en el famoso dibujo animado del mismo nombre, el film tiene críticas negativas y una taquilla dispareja.

En 1998 trabaja de nuevo con el guionista de «The Naked Gun», Pat Proft, en « ¡Vaya un fugitivo!», parodia de las películas el Fugitivo y Titanic, entre otras.

En 2000 protagoniza « 2001: Despega como puedas» que, según él, es la peor película en la que había trabajado.

En 2003 David Zucker vuelve a llamarle para participar en Scary Movie 3. Nielsen y Zucker volvían a reunirse en una película nueve años más tarde. Después de unos meses de rodar esa película, presta su voz para una serie de animación llamada Zeroman para la televisión canadiense.

Más tarde firma para interpretar papeles secundarios en Scary Movie 4 y Superhero Movie.

años 80.

Su primer matrimonio fue con la también actriz Mónica Boyer; contrajeron nupcias en 1950 y se divorciaron seis años después. En 1962 se casó con Alisande Ullman, con quien tuvo dos hijas, Thea y Maura. La crisis que el actor vivió en la década de 1970 por su escaso y mal trabajo provocó la separación de la pareja en 1974. Durante el éxito de ¿Y donde está el piloto?, conoció a Brooks Oliver, con quien se casó en 1981; se divorciaron en 1983.

En ese mismo año conoció a la mujer de su vida, Barbaree Earl. Decidieron consolidar su relación casándose en 2001.

Era embajador de Unicef en Canadá y vivía en el Paradise Valley de Ontario. En 2004 recibió un homenaje en la gala "So the World may Hear" por su ayuda humanitaria.

Mientras descansaba en Miami, recibió una llamada de la compañía española Ruiz Nicoli Líneas para crear la campaña publicitaria Nielsen Awards,[1]​ donde eligió a Ruiz Nicoli Líneas como la mejor agencia de publicidad del mundo. Según los creadores, Nielsen apenas pidió dinero para hacerlo, ya que estaba encantado de trabajar con unas personas que sabían reírse de sí mismas.

En mayo se anunció que el Festival de Cine de Comedia de Peñíscola galardonaría al actor con un premio a toda su carrera. Por desgracia, se ausentó del festival debido a un problema en un rodaje en Canadá, aunque finalmente le fue concedido el premio Costa Azahar.

Su popularidad se mantuvo hasta su muerte y fue el rey de la publicidad en Phoenix, donde residía habitualmente y donde de cuando en cuando era requerido por los gobernantes o empresas para hacer campañas de publicidad.

Fue considerado para el papel de Willy Wonka en Charlie y la fábrica de chocolate, aunque finalmente los productores prefirieron a un actor más joven: Johnny Depp.

Tenía una gran colección de coches clásicos.

Confirmada su aparición estelar en Spanish Movie, donde tiene una secuencia con Álex de la Iglesia y Carlos Areces,[2]​ Nielsen permaneció poco tiempo en España debido a otro proyecto que tenía en marcha.

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