Lady Be Good (B-24) | decisión fatal

Decisión fatal

Tripulación del Lady Be Good: (Desde la izquierda). Teniente W.J. Hatton; piloto, teniente. R.F. Toner; copiloto; teniente 2° D.P. Hays, navegante; Teniente 2°. J.S. Woravka, bombardero; Sgto. H.J. Ripslinger, ingeniero; Sangento R.E. LaMotte, radio operador; Sgto. G.E. Shelly, artillero; Sgto. V.L. Moore, artillero; y el Sgto.. S.E. Adams, artillero.

A gran altitud y por la noche el desierto puede ser confundido perfectamente con el mar. Tuvo que pasar una hora más antes de que el Tte. Hatton se diese cuenta de lo que había ocurrido y para entonces ya no tenía alcance de radio y solo quedaban unos minutos de combustible. Al no querer realizar un aterrizaje de emergencia (consideraron un amerizaje), ordenó que la tripulación abandonase el aparato, casi todos saltaron juntos, menos el teniente Woravka que saltó un par de minutos más tarde. La tripulación pensaba al momento de arrojarse en la oscuridad que tocarían el mar, sin embargo para su sorpresa aterrizaron en suelo firme.

Al amanecer, los ocho tripulantes supervivientes, fueron a la búsqueda del único miembro de la tripulación que faltaba, el teniente segundo John S. Woravka, que no fue hallado en los alrededores, para entonces este estaba fallecido y su cuerpo estaba a 9 km del lugar de reunión.

El avión continuó planeando por algunos minutos desde el punto del salto en vuelo planeado y aparentemente tocó tierra a baja velocidad y energía a 27 km del lugar de reunión, se partió en dos sin desintegrarse sus partes, quedando a 27 km de distancia del punto de reunión de los sobrevivientes, en la posición aproximada de 26°42′44″N 24°01′20″E / 26°42′44″N 24°01′20″E / 24.02222.

Por otro lado, encontraron las rodadas de cinco vehículos que parecían dirigirse a Bengasi y decidieron seguirlas, solo con una botella de agua para cada hombre. El teniente Toner anotó en su diario: "Domingo 5. Comenzamos a andar hacia el noroeste. Aun sin John. Solo unas pocas raciones, media cantimplora de agua y una cucharada llena al día. Hace mucho calor. Algo de brisa del noroeste. Noche muy fría, no dormí. Descansamos y caminamos". Ripslinger escribió: "Todos menos Woravka al amanecer. Solo medios sandwich, un caramelo y media taza de agua en las últimas 36 horas".

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