Ken Olsen | la serie vax

La serie VAX

En 1976 DIGITAL decidió dedicarse enteramente a una nueva plataforma de 32-bits, la cual refirieron como el súper-mini. Lanzaron esta plataforma como el VAX 11/780 1978, y se adjudicaron inmediatamente el control de la mayoría del extenso mercado de la minicomputadora. Las tentativas desesperadas de los competidores tales como Data General (que había sido formado en 1968 por un ingeniero anterior de la DEC; que había trabajado en un diseño 16-bits que la DEC había rechazado) de recuperar el mercado fallaron, no solamente debido a los éxitos de la DEC, sino también a la aparición del microordenador y workstation en el low-end del mercado de la minicomputadora. En 1983, la DEC canceló el proyecto "Júpiter", que había sido pensado para construir un sucesor a la PDP-10, y por contrario se concentraron en promover el VAX como su modelo de insignia.

La serie de VAX tenía un sistema de instrucción que es rico incluso por estándares de hoy (así como una abundancia de modos de direccionamiento). Además de las características de protección de memoria y paginación de la serie PDP, el VAX soporto también memoria virtual. El VAX podía utilizar como sistema operativo tanto el Unix, como el VMS de DIGITAL.

En su pico a finales de los 80, Digital era la segunda compañía de computadoras más grande en el mundo, con más de 100.000 empleados. Fue durante este tiempo que parecía ganar una sensación de invencible, y se expandió hacia la rama del software, produciendo los productos para casi cada lugar entonces "caliente". Esto incluyó su propio sistema de red, el DECnet, el compartimiento de archivos e impresoras, la base de datos emparentada, e incluso el procesamiento transaccional. Aunque muchos de estos productos fueron bien diseñados, la mayoría de ellos eran sólo DEC o también llamados DEC-céntricos, y los clientes con frecuencia los ignoraron utilizando productos de terceros en su lugar. Este problema fue magnificado más a fondo por la aversión de Olsen a la publicidad y su creencia de que los productos de buena calidad se venderían por sí mismos. Centenares de millones de dólares fueron invertidos es estos proyectos, a la vez que las workstation basadas en arquitectura RISC comenzaban a acercarse a las VAX en funcionamiento. Cegado por el éxito de los productos de VAX y VMS, utilizados por los propietarios del modelo, los ejecutivos de la compañía serían apartados a un lado más adelante por las computadoras personales basadas en la comodidad del hardware de Intel y de software basado en estándares tal como los protocolos de UNIX y de Internet como el TCP/IP. A comienzos de la década del 90 Digital tuvo repentinamente una caída en sus ventas, seguido por los primeros despidos.

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