John William Mauchly | controversia de la patente

Controversia de la patente

La patente sobre la ENIAC de 1946 de Mauchly y Eckert fue invalidada por una decisión de la OS Federal Court el octubre de 1973 por varias razones. Algunas tienen que ver con el tiempo entre la publicación (el First Draft) y el día de archivamiento de la patente (1947). El juez Larson declaró que "el problema principal se derivó" del anterior Atanasoff-Berry Computer (ABC). Esta decisión se convirtió en el centro de una controversia.

Los defensores de Mauchly hacen notar que mientras que la corte dijo que la ABC fue el primer ordenador electrónico digital, no definió el término ordenador. Due originalmente referido a la persona que computa, pero adaptado para ser aplicado a una máquina. Algunos de estos críticos dicen que el ABC no cumple su definición moderna, que requiere programabilidad. Los contrarios de la decisión de la corte también dicen que no hay, a nivel de componente, nada en común entre las dos máquinas. La ABC era binaria; la ENIAC era decimal. La ABC usaba memoria regenerativa cilíndrica; la ENIAC usaba contadores electrónicos. La ABC usaba sus tubos para implementar un sumador serial binario mientras que el ENIAC usaba los tubos para implementar un kit completo de operaciones decimales. El conjunto de instrucciones de propósito general del ENIAC, junto con la habilidad de secuenciarlas automáticamente, lo convirtieron en un ordenador de propósito general.

Otro punto frecuentemente comentado es que el ABC nunca fue completamente funcional. El mecanismo de entrada y salida no era suficientemente fiable para acabar un problema (treinta ecuaciones con 29 incógnitas) sin error. También, la máquina usaba un clock de 60 Hz, limitándose a treinta operaciones por segundo. Pero estas ideas no tienen relevancia para la patentabilidad de la ABC o de la ENIAC.

Los defensores de la decisión de la corte enfatizan que las pruebas establecían que Mauchly tenía acceso completo a la máquina de Atanassoff y a los documentos que la describían. Las cartas que escribió a Atanasoff demuestran que al menos consideró una vez construir según el método de Atanassoff.

Mauchly mantuvo que fue lo de los flip-flops electrónicos de alta velocidad en dispositivos contadores de Swarthmore lo que le dio la idea para computar a velocidades electrónicas.


Falleció el 8 de enero de 1980.

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