John Profumo | algunos detalles del escándalo

Algunos detalles del escándalo

En el verano de 1961, John Profumo conoció a Christine Keeler, a través del médico Stephen Ward, quien le alquilaba un apartamento a la chica. Ward le presentaría a Keeler a Profumo en la residencia campestre de Cliveden, que pertenecía al vizconde Lord Aston. Esa misma noche iniciaron su aventura romántica.

Aunque comenzaron a oírse rumores, el asunto no hubiera sobrepasado la esfera privada de no haber sido porque Christine mantenía tratos íntimos con otros hombres. Un día de diciembre de 1962, un amante despechado tiroteó la puerta del apartamento que alquilaba la muchacha, hecho que, como era de esperarse, atrajo la atención de la policía y a los medios periodísticos. Esto disgustó a Ward, propietario del apartamento, y quien tenía aspiraciones de elevar su posición social de proxeneta (ayudaba a los encuentros amorosos de la alta sociedad con las chicas que vivían en dicho inmueble). Por lo tanto terminó echando a Christine del apartamento. Ella, preocupada, se puso en contacto con un paciente del médico bien posicionado para que la protegiera. Le dijo que Ward le había insinuado que extrajera de Profumo secretos sobre el arsenal del ejército británico.

En paralelo, la agencia de inteligencia del país, el MI5, había descubierto que Christine se entendía con el agregado naval soviético Yevgeny Ivanov, quien naturalmente era un espía real o potencial, en tiempos de plena Guerra Fría (exacerbada por la Crisis de los misiles nucleares cubanos, que había tenido lugar tan sólo un año antes, en octubre de 1962).

Profumo, que ignoraba esa otra peligrosa relación de Keeler, fue informado de este hecho y, pese a ello, continuó saliendo con Keeler. Ward entretanto, supo que Christine había contado a un periodista la historia de las armas atómicas, por lo que decidió defenderse poniendo al gobierno al corriente de la aventura entre el ministro de defensa y su protegida.

Los periodistas que se enteraron del adulterio de Profumo con Keeler, no obstante, prefirieron guardar silencio al respecto y respetar la vida privada del ministro. No obstante, en marzo de 1963 un miembro laborista del parlamento, de nombre George Wigg, "destaparía la olla" del asunto, alegando que la seguridad nacional del Reino Unido estaba comprometida, debido a que existía seria y creíble evidencia que apuntaban a que Keeler era también amante o "acompañante" (scort) de Ivanov.

Una vez estallado el escándalo, en una primera instancia Profumo le mentiría al Parlamento británico sobre su relación adúltera con Keeler, alegando que "no había nada absolutamente impropio en ella".

En esta instancia, el primer ministro Harold MacMillan tuvo una conversación muy seria con Profumo. Éste aseguró al líder tory que no estaba viviendo una aventura extramatrimonial, así que MacMillan mantuvo al ministro en su puesto.

Para su desgracia, el semanario británico Westminster confidential, sacó a relucir el asunto. Debido a las presiones del MI5, todo desembocó en un proceso judicial, que llevaría al comienzo de rumores que vinculaban a parte de la alta sociedad británica con la prostitución de lujo, orgías y bacanales.

Profumo testificó ante el jurado y verificó las pruebas que le unía con Keeler. Christine Keeler fue acusada de conspiración, y condenada a pasar nueve meses en prisión. Aunque nunca se demostró el espionaje de Ivanov mediante Keeler y Profumo.

El sumamente consternado médico Stephen Ward, acusado de proxenetismo, se suicidó el 3 de agosto de 1963 un día antes de la proclamación del veredicto.

La caída del gobierno

A causa del incidente la salud del Primer Ministro Macmillan, un hombre que ya tenía casi 70 años, empeoró radicalmente, y renunció a su cargo para poder ser intervenido quirúrgicamente (aunque de hecho sobrevivió, y fallecería de muerte natural en 1986). La imagen del partido se deterioró profundamente, hecho que contribuyó a la victoria laborista en las elecciones de 1969.

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