John Barbour | el brus

El Brus

The Brus, en 14.000 versos octosilábicos y veinte libros, es un poema narrativo con un propósito en parte histórico y en parte patriótico. Canta las alabanzas a Robert Bruce y James Douglas el Negro, flores de la caballería escocesa, comenzando con una descripción del estado de Escocia a la muerte de Alejandro III de Escocia ( 1286) y concluye con la muerte de Douglas y el entierro del corazón de Bruce ( 1332). El episodio central es la Batalla de Bannockburn. Su sentimiento es patriótico, pero en términos más generales que lo usual en literatura escocesa posterior. El rey es un héroe del tipo caballeresco común en la época; la libertad es una "noble cosa" que debe buscarse y conseguirse a cualquier precio; los oponentes a tal libertad se muestran en los oscuros colores que son apropiados histórica y poéticamente; pero no hay ninguna complacencia típica del pensamiento provinciano. Los versos no carecen de vigor; y hay pasajes de gran mérito, destacadamente la sección tantas veces citadas que empieza con A! fredome is a noble thing («¡Ah! La libertad es cosa noble»).

A pesar de algunos errores fácticos, notablemente la confusión de los tres Bruces en la persona del héroe, el poema es históricamente fiable comparado con crónicas en verso contemporáneas, y especialmente con Wallace del siglo siguiente, pero es mucho más que una simple crónica rimada; contiene muchos bellos paisajes descriptivos, y canta loas a la libertad. Su estilo es algo severo y gastado. Nadie ha dudado de la autoría de Barbour sobre El Brus, pero ha habido intentos de demostrar que el texto que se conoce hoy en día es una copia editada, quizás de John Ramsay, un escribano de Perth, quien escribió los dos textos supervivienes, conservados en la Biblioteca de Abogados de Edimburgo, y en la biblioteca del St John's College, Cambridge.

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