Jacqueline Kennedy Onassis | primera dama de los estados unidos

Primera dama de los Estados Unidos

El presidente de México Adolfo López junto a la primera dama Jacqueline Kennedy y el presidente John F. Kennedy, en la visita que este último realizó a México en 1962.

El 8 de noviembre de 1960, el demócrata John F. Kennedy derrotó por poco al oponente republicano Richard Nixon en las elecciones presidenciales de los Estados Unidos .  Un poco más de dos semanas después, el 25 de noviembre, Jacqueline dio a luz al primer hijo varón de la pareja, John F. Kennedy, Jr. , a través de una cesárea .  Pasó dos semanas recuperándose en el hospital, durante la cual los medios informaron los detalles más minuciosos de las condiciones de ella y de su hijo en lo que se ha considerado la primera instancia de interés nacional en la familia Kennedy.

Su esposo fue juramentado como presidente el 20 de enero de 1961.  Como pareja presidencial, los Kennedy se diferenciaron de los Eisenhowers por su afiliación política, juventud y su relación con los medios. El historiador Gil Troy señaló que, en particular, "enfatizaban apariencias vagas en lugar de logros específicos o compromisos apasionados" y, por lo tanto, encajaban bien en la "cultura fría orientada a la televisión" de principios de los sesenta.  La discusión sobre las elecciones de moda de Jacqueline continuó durante sus años en la Casa Blanca, y se convirtió en una pionera, contratando al diseñador estadounidense Oleg Cassinipara diseñar su guardarropa.  Ella fue la primera esposa presidencial en contratar a una secretaria de prensa, Pamela Turnure, y manejó cuidadosamente su contacto con los medios, generalmente evitando hacer declaraciones públicas y controlando estrictamente la medida en que sus hijos fueron fotografiados. Kennedy fue retratada por los medios como la mujer ideal, la académica principal Maurine Beasley para observar que ella "creó una expectativa poco realista de los medios para las primeras damas que desafiaría a sus sucesores".  Sin embargo, la Primera Dama atrajo la atención pública positiva en todo el mundo y ganó aliados para la Casa Blanca y el apoyo internacional para la administración Kennedy y sus políticas de la Guerra Fría .

Aunque Kennedy declaró que su prioridad como Primera Dama era cuidar del Presidente y sus hijos, también dedicó su tiempo a la promoción de las artes americanas y la preservación de su historia.   La restauración de la Casa Blanca fue su principal contribución, pero también promovió la causa al organizar eventos sociales que reunieron a figuras de élite de la política y las artes.  

Restauración de la Casa Blanca

Retrato oficial de Jacqueline Kennedy en la Casa Blanca.

Jacqueline Lee Kennedy había visitado la Casa Blanca dos veces antes de convertirse en Primera Dama, la primera vez como turista de la escuela primaria en 1941 y nuevamente como invitada de Mamie Eisenhower poco antes de la inauguración de su esposo.  Se consternó al descubrir que las habitaciones de la mansión estaban amuebladas con piezas poco distinguidas que mostraban poca importancia histórica  y la convirtieron en su primer gran proyecto como Primera Dama para restaurar su carácter histórico.En su primer día en la residencia, comenzó sus esfuerzos con la ayuda de la decoradora de interiores Sister Parish . Decidió hacer que los alojamientos familiares fueran atractivos y adecuados para la vida familiar al agregar una cocina en el piso familiar y nuevas habitaciones para sus hijos. Los $ 50,000 que se habían apropiado para este esfuerzo casi se agotaron de inmediato. Continuando con el proyecto, estableció un comité de bellas artes para supervisar y financiar el proceso de restauración y solicitó el asesoramiento del primer experto estadounidense en muebles Henry du Pont .  Para resolver el problema de financiación, se publicó una guía de la Casa Blanca, cuyas ventas se utilizaron para la restauración.  Trabajando con Rachel Lambert Mellon , Kennedy también supervisó el rediseño y la replantación de la Casa Blanca Rose Garden y East Garden, que pasó a llamarse Jacqueline Kennedy Garden después del asesinato de su esposo. Además, Kennedy ayudó a detener la destrucción de casas históricas en Lafayette Square en Washington, DC, porque sintió que estos edificios eran una parte importante de la capital de la nación y desempeñaban un papel esencial en su historia.

Antes de los años de Kennedy como Primera Dama, los presidentes y sus familias habían sacado muebles y otros artículos de la Casa Blanca cuando partieron; esto llevó a la falta de piezas históricas originales en la mansión. Para rastrear estos muebles faltantes y otras piezas históricas de interés, ella personalmente escribió a posibles donantes.  También inició un proyecto de ley del Congreso que establece que los muebles de la Casa Blanca serían propiedad de la Smithsonian Institution , en lugar de estar disponibles para los ex presidentes que los reclaman como propios, y fundó la Asociación Histórica de la Casa Blanca , el Comité para la Preservación de la Casa Blanca , el cargo de conservador permanente de la Casa Blanca , el Fideicomiso de Dotación de la Casa Blanca y el Fideicomiso de Adquisición de la Casa Blanca .  Ella fue la primera esposa presidencial en contratar a un comisario de la Casa Blanca.

El 14 de febrero de 1962, Jacqueline llevó a los espectadores de la televisión estadounidense en una gira por la Casa Blanca con Charles Collingwood de CBS News . En la gira, declaró que "siento con tanta fuerza que la Casa Blanca debería tener una colección de cuadros estadounidenses lo mejor posible. Es tan importante el escenario en el que se presenta la presidencia al mundo, a los visitantes extranjeros. Los estadounidenses deberían estar orgullosos de ello. Tenemos una civilización tan grande. Tantos extranjeros no se dan cuenta. Creo que esta casa debería ser el lugar donde los veamos mejor ".  La película fue vista por 56 millones de televidentes en los Estados Unidos,  y luego fue distribuida a 106 países. Kennedy ganó un premio especial de la Academia de Artes y Ciencias de Televisión por ello en los Premios Emmy en 1962, que Lady Bird Johnson aceptó en su nombre. Kennedy fue la única Primera Dama en ganar un Emmy.

Viajes al extranjero

Durante la presidencia de su esposo, Kennedy realizó muchas visitas oficiales a otros países, sola o con el Presidente, más que cualquiera de las Primeras Damas anteriores.  A pesar de la preocupación inicial de que ella podría no tener "atractivo político", se hizo popular entre los dignatarios internacionales.  Antes de la primera visita oficial de Kennedys a Francia en 1961, un especial de televisión fue filmado en francés con la Primera Dama en el césped de la Casa Blanca. Después de llegar al país, impresionó al público con su habilidad para hablar francés, así como su amplio conocimiento de la historia de Francia.  Al finalizar la visita, larevista Time pareció encantar a la Primera Dama y señaló: "También estaba ese tipo que vino con ella". Incluso el presidente Kennedy bromeó: "Soy el hombre que acompañó a Jacqueline Kennedy a París, ¡y lo he disfrutado!".  

John y Jacqueline Kennedy en la navidad de 1962.

Desde Francia, los Kennedy viajaron a Viena, Austria, donde el primer ministro soviético Nikita Khrushchev , cuando se le pidió que tomara la mano del presidente para una foto, declaró: "Me gustaría estrecharle la mano primero".  Khrushchev más tarde le envió un cachorro, importante por ser descendiente de Strelka , el perro que había ido al espacio durante una misión espacial soviética.

A instancias del embajador de los Estados Unidos en la India, John Kenneth Galbraith, Kennedy realizó una gira por India y Pakistán con su hermana Lee Radziwill en 1962, que fue ampliamente documentada en fotoperiodismo de la época, así como en los diarios y memorias de Galbraith. Ella fue dotada con un caballo llamado Sardar por el presidente de Pakistán, Ayub Khan , ya que había descubierto en su visita a la Casa Blanca que él y la Primera Dama tenían un interés común en los caballos.  La corresponsal de la revista Life Anne Chamberlin escribió que Kennedy "se comportó magníficamente" aunque señaló que su audiencia era más pequeña que la que atrajeron el presidenteDwight Eisenhower y la reina Isabel II cuando visitaron previamente estos países.  Además de estos - viajes publicitados durante los tres años de la administración Kennedy, viajó a países como Afganistán, Austria, Canadá,  Colombia, Inglaterra, Grecia, Italia, México,  Marruecos, Turquía y Venezuela.  A diferencia su esposo, Kennedy hablaba el español con fluidez, y lo usaba para dirigirse al público latinoamericano.

Muerte de Patrick B. Kennedy

A principios de 1963, Jacqueline estaba nuevamente embarazada, lo que la llevó a reducir sus deberes oficiales. Pasó la mayor parte del verano en un hogar que ella y el presidente habían alquilado en Squaw Island, que estaba cerca del complejo Kennedy en Cape Cod, Massachusetts . El 7 de agosto (cinco semanas antes de la fecha programada), se puso de parto y dio a luz a un niño, Patrick Bouvier Kennedy , a través de una cesárea de emergencia en la cercana Base de la Fuerza Aérea de Otis . Los pulmones del bebé no estaban completamente desarrollados, y fue transferido de Cape Cod al Boston Children's Hospital , donde murió de una enfermedad de la membrana hialina dos días después del nacimiento. Jacqueline había permanecido en la Base de la Fuerza Aérea Otis para recuperarse después de la cesárea; su esposo fue a Boston para estar con su hijo pequeño y estuvo presente cuando murió. El 14 de agosto, el presidente regresó a Otis para llevarla a su casa y dio un discurso improvisado para agradecer a las enfermeras y aviadores que se habían reunido en su suite. En agradecimiento, presentó al personal del hospital litografías enmarcadas y firmadas de la Casa Blanca.

La Primera Dama se vio profundamente afectada por la muerte del bebé  y procedió a entrar en un estado de depresión .  Sin embargo, la pérdida de su hijo tuvo un impacto positivo en el matrimonio y acercó a la pareja en su dolor compartido.  Arthur Schlesinger escribió que mientras el presidente Kennedy siempre "miraba a Jacqueline con genuino afecto y orgullo", su matrimonio "nunca parecía más sólido que en los últimos meses de 1963".  Aristóteles Onassis , amigo de Jacqueline, era consciente de su depresión y la invitó a su yate a recuperarse. Al principio, el presidente Kennedy tenía reservas, pero cedió porque creía que sería "bueno para ella". El viaje fue ampliamente desaprobado dentro de la administración Kennedy, por gran parte del público en general y en el Congreso. La Primera Dama regresó a los Estados Unidos el 17 de octubre de 1963. Más tarde diría que lamentaba estar lejos mientras estuvo, pero que había estado "melancólica después de la muerte de mi bebé.

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