Hortus Botanicus Leiden | historia

Historia

En 1587 en la entonces aún nueva Universidad de Leiden se pidió permiso al burgomaestre de Leiden para establecer un hortus academicus detrás del edificio de la Academia, para el beneficio de los estudiantes de Medicina. El permiso les fue otorgado en 1590, y como prefecto al frente del jardín se designó al conocido botánico Carolus Clusius ( 1526- 1609), quien llegó a Leiden en 1593.

Los conocimientos de Clusius, así como sus contactos internacionales, le permitieron hacer una extensa colección de plantas. "Clusius" también le exigió a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) que recolectaran plantas vivas y especímenes de plantas secos. El jardín en un principio era pequeño (unos 35 por 40 m), pero contenía más de 1000 plantas diferentes.

Invernadero en el Hortus Botanicus Leiden.

Las recolecciones de plantas de las zonas tropicales (de las Indias Occidentales) y sub-tropicales (de la colonia de El Cabo), continuaron bajo las direcciones de los sucesores de Clusius. Especialmente con Herman Boerhaave ( 1668- 1738, prefecto de 1709- 1730), contribuyendo grandemente a la fama del Hortus con sus esfuerzos en conseguir nuevas plantas y especímenes, y con sus publicaciones, tales como un catálogo de plantas que se podían encontrar en el Hortus.

Otra de las mayores contribuciones a las colecciones fue hecha por Philipp Franz von Siebold, un médico alemán que estaba empleado en Deshima ( Japón) por la VOC desde 1823 hasta su expulsión del Japón en 1829. Durante ese periodo recolectó numerosas plantas secas y vivas de todo el Japón (además de animales, objetos etnográficos, mapas, etc.), y los envió a Leiden.

El primer invernadero construido en el Hortus en la segunda mitad del siglo XVII, la monumental Orangerie se construyó entre 1740 y 1744. De lo planeado inicialmente el Hortus se fue expandiendo progresivamente hasta 1817. En 1857 una parte se utilizó para edificar el nuevo Observatorio de Leiden.

El parque en sí mismo es un oasis en el interior de la ciudad antigua, con numerosos árboles y plantas de interés. En 1990 se abrió un Jardín japonés en honor de Von Siebold.

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