Historia de Guyana | movimiento independentista

Movimiento independentista

Bandera de la Guayana Británica, 1919-1954.

La política guyanesa, no obstante, ha sido ocasionalmente turbulenta. El primer partido político moderno en Guyana fue el Partido Progresista Popular (People's Progressive Party), establecido el 1 de enero de 1950, con Forbes Burnham, un afroguyanés con educación en Gran Bretaña, como presidente; Dr. Cheddi Jagan, un indoguyanés educado en Estados Unidos, como segundo vicepresidente; y su esposa nacida en Estados Unidos, Janet Jagan, como secretaria general. El PPP ganó 18 de los 24 escaños en las primeras elecciones populares permitidas por el gobierno colonial en 1953, y el Dr. Jagan se convirtió en líder de la cámara y ministro de agricultura en el gobierno colonial. Sin embargo, las visiones marxistas de Jagan causaron preocupación en Washington. El 9 de octubre de 1953, cinco meses después de su elección, los británicos suspendieron la constitución y desembarcaron tropas porque, dijeron ellos, los Jagan y el PPP estaban planeando hacer de Guyana un estado comunista. Estos sucesos llevaron a una división manipulada en el PPP, en la que Burnham se separó y fundó lo que se convirtió finalmente en el Congreso Nacional Popular (People's National Congress). Los intereses coloniales, los cuales esperaban desbaratar al movimiento independentista guyanés, el conflicto instigado entre indo y afroguyaneses; el PPP, que fue un partido multiétnico y nacionalista, fue representado como un vehículo para la mayoría de la población indoguyanesa, y el PNC posó como alternativa para los afroguyaneses.

Desde la última parte de 1963, hasta la primera parte de 1964, vino el periodo llamado eufemísticamente por los británicos "Los Disturbios". Los gobiernos de R.U. y los EEUU unieron fuerzas para desestabilizar el paisaje político guyanés, con los Estados Unidos proporcionando inteligencia e infiltración a través del Instituto Americano para el Desarrollo del Libre Trabajo (American Institute for Free Labor Development), mientras los británicos trajeron la fuerza bruta. Los operativos de la AIFLD instigaron una huelga de 90 días de sindicatos afroguyaneses principalmente urbanos, la cual llevó a la economía de la nación a un alto; la huelga fue también la ocasión para estallidos de violencia racial, como fue usado para marcar al gobierno predominantemente indoguyanés contra los sindicatos de servicios predominantemente afroguyaneses. Los británicos alternadamente se movieron para aplastar los altercados, o simplemente permitirles seguir su curso. Durante este periodo, los líderes del PPP tales como Jagan, Brindley Benn, y el hombre que llegó a ser considerado como el poeta premiado de Guyana, Martin Carter, fueron frecuentemente encarcelados y acosados por los británicos.

Bandera de Guyana, 1966.

Guyana logró la independencia el 26 de mayo de 1966, y se convirtió en república el 23 de febrero de 1970--el aniversario de la rebelión de esclavos de Cuffy. Desde diciembre de 1964 hasta su muerte en agosto de 1985, Forbes Burnham gobernó Guyana en una manera cada vez más autocrática, primero como primer ministro y más tarde, tras la adopción de una nueva constitución en 1980, como Presidente Ejecutivo. Durante ese marco de tiempo, las elecciones fueron vistas en Guyana y en el extranjero como fraudulentas. Fueron suprimidos los derechos humanos y las libertades civiles, y ocurrieron dos principales asesinatos políticos: el sacerdote jesuita y periodista Bernard Darke en julio de 1979, y el distinguido historiador y líder del partido WPA Walter Rodney en junio de 1980. Agentes del presidente Burnham se cree generalmente que han sido los responsables de ambas muertes.

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