Guillermo Rawson | etapa como ministro del interior

Etapa como ministro del Interior

El gabinete del Presidente Mitre, según un grabado de H. Meyer: J. A. Gelly y Obes, Guerra y Marina; L. González, Hacienda; G. Rawson, Interior; R. de Elizalde, Relaciones Exteriores; y E. Costa, Justicia.

El 5 de octubre de 1862, Bartolomé Mitre fue electo como Presidente de la Nación unánimamente, mientras Marcos Paz superaba a Antonino Taboada para el cargo de vicepresidente. El 12 de octubre asumieron los ministros de gobierno: Rawson ( Interior), R. de Elizalde ( Relaciones Exteriores), D. Vélez Sarsfield ( Hacienda), E. Costa ( Justicia) y J. A. Gelly y Obes ( Guerra y Marina). Todos los ministros se adherían a las políticas del presidente, excepto Vélez Sarsfield, quien se vio obligado a renunciar al poco tiempo;[65]

Durante su presidencia, Mitre, apoyado por Rawson, comenzó a hacer uso de las intervenciones federales a las provincias, cuyo objetivo era que el gobierno nacional asegurase la paz en los entes provinciales. Sin embargo, este recurso fue utilizado como un instrumento político frecuente,[66]

Obras de gobierno

Tanto Mitre como Rawson sostenían que se necesitaba ampliar la frontera contra el indio, aunque diferían en cómo logralo. Mitre creía que esta estaba delimitaba por la ocupación efectiva y en propiedad de la tierra; además, explicaba que los indios habían recuperado las tierras de los enfiteutas porque estas no habían sido ocupadas. Rawson, por su parte, creía que la frontera de hierro, constituida por el ferrocarril, coincidía con la colonización del desierto;[69]

El Congreso Nacional requería un nuevo lugar físico donde sesionar. Es por esto que, el 12 de marzo de 1963, Rawson aprobó y firmó los planos y el presupuesto para la construcción del edificio, que estuvo a cargo del arquitecto cordobés Jonás Larguía. El Palacio Legislativo se ubicaría en la esquina de las calles Balcarce y Victoria (actualmente Hipólito Yrigoyen), donde antiguamente se encontraba el antiguo fuerte de la ciudad. La inauguración se llevó a cabo el 12 de mayo de 1864, con la presencia del Presidente Mitre.[71]

El asesinato de Ángel Vicente Peñaloza marcó negativamente la relación entre Rawson y Sarmiento.

En 1863, el caudillo riojano Ángel Vicente Peñaloza, más conocido con el apodo de el Chacho, intentó sublevar a las provincias de Cuyo contra la política centralista de Mitre. Sarmiento, en ese entonces gobernador de San Juan, declaró el estado de sitio y encabezó la lucha contra Peñaloza, quien había invadido la provincia. Este fue derrotado en Caucete y se resguardó en Olta, La Rioja, donde fue asesinado por el mayor Pablo Irrazábal; sin embargo, Sarmiento no había ordenado la ejecución. El gobierno de la nación culpó al gobernador por la muerte de Peñaloza; Mitre sostuvo que la represión debería haber sido policial en lugar de militar, mientras que Rawson pidió la renuncia de Sarmiento, esgrimiendo que sólo el gobierno nacional podía declarar el estado de sitio. De esta forma, Sarmiento se vio obligado a renunciar a la primera magistratura en 1864.[74]

En 1864, el ministerio acordó con la provincia de La Rioja la construcción de un camino que comunicara la capital provincial con la localidad de Cruz del Eje, en Córdoba; esto le permitiría a la provincia cuyana una comunicación más fluida con la capital cordobesa y con el poblado de Chilecito, también en La Rioja. El 16 de septiembre, Rawson le comunicó al gobernador Julio Campos que el ministerio había firmado con Raúl Legout la construcción del tramo Cruz del Eje - Llanos del Chañar;[76]

Intervención federal en Córdoba

Hacia 1865, Rawson actuó como interventor federal en la provincia de Córdoba,[78]

Posse se refugió en la casa de Saturnino Laspiur, quien se desempeñaba como juez federal. Sin embargo, el ministro de gobierno de Ferreyra ordenó el allanamiento de la vivienda y Posse fue capturado por un grupo de soldados, que se dispondrían a llevarlo a prisión; a pesar de esto, otro grupo de soldados atacó al ex gobernador, causándole la muerte. Ferreyra fue duramente criticado, por lo que solicitó la intervención de la provincia.[77]

Asentamiento de la primera colonia galesa en la Patagonia

En Rawson se erige un monumento a Guillermo Rawson, el cual fue inaugurado el 12 de octubre de 1936 en la plaza principal de la ciudad.[79]

La Comisión de Emigración de Liverpool había designado a Lewis Jones y al capitán Love Jones Parry para negociar con el gobierno argentino la instalación de una colonia galesa en la Patagonia. El barco partió en noviembre de 1862, pero sin Parry, quien fue reemplazado por Thomas Duguid, un comerciante oriundo de Liverpool; Parry sólo pudo embarcarse en diciembre de ese mismo año. Jones y Duguid presentaron un proyecto ante el Ministro Rawson, con el que buscaban crear una ciudad autogobernada por los propios galeses; Rawson rechazó el proyecto, esgrimiendo que la Argentina no podía ceder su soberanía sobre la Patagonia. Tras tres semanas de negociaciones, los galeses cedieron en sus pretensiones iniciales y ambas partes llegaron a un acuerdo; este establecía la creación de la colonia, que no sería independiente.[80]

Parry llegó al país en enero de 1863. El 18 de ese mismo mes se embarcó, junto a Jones, hacia Carmen de Patagones, donde los esperaba Julián Murga, quien les proveería de caballos, provisiones y de guías, acatando las órdenes de Rawson. Continuaron su viaje en una goleta e inspeccionaron el Valle Inferior del Río Chubut, dando el visto bueno para el asentamiento de la colonia. Tras regresar a Buenos Aires, firmaron el acuerdo con el gobierno argentino el 25 de marzo de 1863.[69]

El nombre de Caer Antur (del galés: Fuerte Aventura) fue reemplazado por el de Trerawson (del galés: Pueblo de Rawson) o simplemente Rawson, en honor a las gestiones realizadas por el ministro para la instalación de la colonia. La fundación oficial recién se llevó a cabo el 15 de septiembre de 1865, cuando se inició la distribución y construcción de las casas y calles, ante la presencia de Julián Murga.[69]

Guerra del Paraguay, Junta de Ministros y sucesión presidencial

Marcos Paz, el presidente en ejercicio ante la ausencia de Mitre, falleció en el cargo en enero de 1868. Ante esta situación, Rawson y el resto de los ministros gobernaron interinamente durante un corto período.

A principios de diciembre de 1864, las tropas del caudillo colorado Venancio Flores y las del Imperio del Brasil, al mando del Marqués de Tamandaré, sitiaron la ciudad de Paysandú. A pesar de una resistencia heroica de los militares blancos, liderados por Lucas Píriz y Leandro Gómez,[84]

Ante esta situación, el presidente Mitre decidió marchar hacia el Paraguay, poniéndose al mando de las tropas aliadas tras una ardua negociación con Pedro II, emperador del Brasil. El 17 de junio, el Congreso Nacional promulgó una ley que autorizaba a Mitre a comandar el ejército de la Alianza, delegando el poder en su vicepresidente Marcos Paz.[87]

De esta forma, Mitre regresó a Buenos Aires en febrero de 1867. Allí se encontró con la renuncia de Paz, la cual rechazó exigiéndole que continuase, ya que era su responsabilidad como vicepresidente.[90]

En este marco, comenzaron a surgir algunos conflictos entre Elizalde y Rawson, ahora candidatos opuestos. Consciente de que no lograría el apoyo de Paz,[92]

Ya fuera del gobierno, Elizalde continuó con las injurias hacia el vicepresidente, atacando también a Rawson; además, criticó las candidaturas de Alsina, Urquiza y Sarmiento.[95]

Hacia fines de diciembre de 1867, el vicepresidente Marcos Paz se ve afectado por el cólera. El 1 de enero de 1868, Rawson le envió una carta a Mitre, quien se encontraba en el campamento de Tuyú Cué, diciéndole: Apenas tengo la esperanza de salvarle la vida. Al día siguiente, Paz falleció en su casa de San José de Flores.[9]

En Buenos Aires, un batallón del Ejército había tenido al menos un caso de cólera. Aun con ese antecedente, Guillermo Rawson (que era médico higienista), autorizó como ministro del Interior que el batallón marchara hacia el norte del país. De esta manera, la epidemia que asolaba a Buenos Aires se propagó al resto del país, vía terrestre.[99]

Antes de asumir su interinato, se produjo en Rosario una revolución pre-electoral en diciembre de 1867. Un grupo de dos mil gauchos tomó la ciudad, apoyado por la Iglesia, con la intención de derrocar al gobernador Nicasio Oroño, un anticlerical, y conseguir la provincia para Urquiza. Días más tarde, ya durante el interinato de Rawson, se produjo una nueva revolución, esta vez en la ciudad de Santa Fe. Los rebeldes amenazaron a Oroño para que huyera de Santa Fe, bajo amenaza de degüello. El escritor estadounidense David Rock señala que Rawson ordenó el envío de tropas para auxiliar al gobernador; estas llegaron a Rosario en un barco de la Guardia Nacional y se enfrentaron con los rebeldes, quienes fueron derrotados.[101]

Sin embargo, tras la reasunción de Mitre, este reconvocó a los renunciantes e intentó desplazar a Rawson, reemplazándolo por Domingo Faustino Sarmiento.[8]

Los comicios presidenciales de 1868 estuvieron marcados por la ausencia de varios electores, que totalizaron veintidós (los diez de Tucumán y los doce de Corrientes). A pesar de esto, las elecciones se realizaron y resultaron electos Sarmiento, para presidente, y Alsina, para vicepresidente.[105]

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