Gerhard Barkhorn | segunda guerra mundial

Segunda Guerra Mundial

Primeras etapas de la guerra

Barkhorn realizó sus primeras misiones de combate sobre Bélgica y Francia durante la Batalla de Francia, y más tarde en Gran Bretaña durante la Batalla de Inglaterra pilotando un Messerschmitt Bf 109E. Voló en muchas misiones pero no consiguió ningún derribo; en cambió él sí fue derribado por cazas ingleses el 29 de octubre en el Canal de la Mancha.[1]​ El 1 de agosto de 1940, Barkhorn fue trasladado al 6./Jagdgeschwader 52 (JG 52). Poco después fue recompensado con la Cruz de Hierro de primera clase. En el nuevo escuadrón, voló junto con otro prometedor piloto, Hans-Joachim Marseille.

Frente Oriental

En 1941, el JG 52 fue trasladado hacia el este y participó en la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética, el 21 de junio de 1941. No mucho después, Gerhard Barkhorn consiguió su primera victoria, el derribo de un avión de la Fuerza Aérea Soviética el 2 de julio de 1941 mientras volaba en su misión de combate n° 120.[2]​ Esta victoria parece que tuvo un efecto tranquilizador sobre Barkhorn, pues creía que por fin había encontrado su “ojo de tirador”. En noviembre, alcanzó los 10 derribos y fue ascendido a Oberleutnant el 11 de noviembre de 1941.

El 21 de mayo de 1942, Barkhorn fue nombrado jefe de escuadrón del 4./JG 52. Continuó incrementando su cifra de victorias hasta el siguiente año. El 19 de julio de 1942 se convirtió en "as en un día" al derribar ese día seis aviones con su Bf 109 F. Sin embargo, fue herido el 25 de julio y estuvo alejado de la acción durante dos meses, volviendo a combatir en octubre. Durante el mes de julio de 1942 Barkhorn destruyó 30 aviones soviéticos.[6]​ Barkhorn fue condecorado con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero el 11 de enero de 1943.

Gerhard Barkhorn, ya con el grado de capitán, fue nombrado comandante del grupo II/JG 52 el 1 de septiembre de 1943. El 5 de septiembre de 1943 Barkhorn derribó y mató al piloto de caza y Héroe de la Unión Soviética Nikolay Klepikov, un as que tenía 10 victorias personales y 32 compartidas. Esto, en cierto modo, fue compensado por la pérdida por parte del grupo II/JG 52 del Oberleutnant Heinz Schmidt, un as con 173 victorias. Barkhorn derribó dos Lavochkin La-5, que supusieron sus victorias aéreas n° 165 y 166.[10]

Cazas Messerschmitt Me 109 en vuelo, 20 de julio de 1944

Poco después, el 2 de marzo, le concedieron las Espadas para su Cruz de Caballero. Asistió a la boda de su compañero y buen amigo, el as Erich Hartmann. Barkhorn fue promovido al rango de comandante el 1 de mayo de 1944.[13]

Defensa del Reich

El 16 de enero de 1945, Barkhorn fue nombrado Geschwaderkommodore del Jagdgeschwader 6 (JG 6), una unidad asignada a la Defensa del Reich y equipada con cazas Focke Wulf Fw-190D (aunque Barkhorn prefirió seguir pilotando el caza Bf 109G-6). El JG 6 era una unidad compuesta principalmente por reclutas y ex pilotos del bimotor Bf-110, que sufrió graves pérdidas combatiendo contra las formaciones de bombarderos estadounidenses. Barkhorn no ocupó el puesto durante mucho tiempo, ya que se vio obligado a recibir tratamiento médico por el agotamiento físico y mental que padecía por el continuo esfuerzo.[14]

Messerschmitt Me 262, el primer caza a reacción del mundo.

Después de su hospitalización, fue invitado por Adolf Galland para unirse a la élite de los pilotos, concentrada en el Jagdverband 44 (JV 44), dotado con los cazas a reacción Messerschmitt Me 262. Le resultó muy difícil pilotar el Me 262 en el frente occidental, no logrando conseguir ni un solo derribo con el mismo.[15]​ El 21 de abril de 1945, voló su última misión, la que hacía la n° 1104. El motor de su avión comenzó a arder cuando se acercaba a una formación de bombarderos enemigos, viéndose obligado a realizar un aterrizaje de emergencia. Mientras se acercaba al aeródromo, su avión fue atacado por varios cazas P-51 que rondaban sobre el lugar, y logró aterrizar con su avión en llamas. Recibió una herida leve como consecuencia de esta acción. Fue hecho prisionero por los Aliados al finalizar la guerra, siendo liberado de su cautividad en septiembre de 1945. Barkhorn consiguió 301 victorias en 1.104 vuelos operativos. De esos derribos, 110 fueron cazas Yak, 87 LaGG, 21 Il-2 y 12 bombarderos medianos bimotores. Él fue derribado 9 veces, saltó de su avión una vez y fue herido 3 veces.

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