Dornier Do 335 | supervivientes

Supervivientes

El único Do 335 (VG+PH) sobreviviente se encuentra en Washington, DC, Estados Unidos.

Sólo un Do 335 sobrevive hoy en día, el avión fue el segundo ejemplar de preproducción de la versión A-0, denominado A-02, cuyo número de construcción (Werknummer) es 240102 y el registro de la fábrica es VG+PH. Este ejemplar fue ensamblado en las instalaciones de Dornier en Oberpfaffenhofen el 16 de abril de 1945 y fue capturado por los aliados el 22 de abril en la misma planta. El VG+PH realizó un vuelo de prueba desde un aeródromo poco preparado en Oberwiesenfeld, cerca de Múnich hasta Cherburgo, Francia, siendo escoltado por dos P-51 Mustang que, a pesar de su alta velocidad, llegaron 45 minutos después al destino.

Este avión fue uno de los dos Do 335 en ser enviado por mar a los Estados Unidos a bordo del barco HMS Reaper de la Marina Británica, junto con otros aviones alemanes capturados, con el objetivo de realizar vuelos de pruebas y evaluarlos bajo el programa de la Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAAF, United Status Army Air Force) llamado “Operation Sea Horse” (Operación Caballo de Mar).

  • El Do 335, cuyo número de registro es FE-1012, estuvo basado a principios de 1946 en la Base Freeman Field, en Indiana, para que se realizaran pruebas. Su destino es hoy un misterio.
  • El VG+PH fue trasladado para su evaluación a instalaciones de la Marina de los Estados Unidos en Maryland, más concretamente al Patuxent River Naval Air Station. Hasta 1948, el avión fue almacenado a la intemperie en la Base Naval de Norfolk, USA. En 1961 fue donado al Smithsonian's National Air Museum (Museo Nacional del Aire Smithsoniano), pero permaneció deteriorándose en Norfolk por unos cuantos años más hasta ser finalmente trasladado al Museo Nacional del Aire y del Espacio situado en Silver Hill, Maryland, EE.UU. En octubre de 1974, el avión retornó a la planta de Dornier en Oberpfaffenhofen, Alemania (que en ese entonces estaba fabricando el Alpha Jet) para que lo restaurasen completamente. Muchos de los empleados de Dornier, que para 1975 habían completado la restauración del avión, habían trabajado en el avión originariamente (en 1945) y estaban asombrados por haber encontrado activados los explosivos que permitían separar la deriva y la hélice trasera en caso de emergencia (para que el piloto pudiese eyectarse sin peligro de ser golpeado por el propio avión o, aún peor, por las hélices). Luego de la restauración, el Do 335 estuvo en exposición en el Airshow (Show aéreo) de Hannover, Alemania desde el 1º al 9 de mayo de 1976. Posteriormente fue prestado al Deutsches Museum en Múnich donde estuvo expuesto hasta 1986, momento en el cual fue trasladado de vuelta a Silver Hill.

El VG+PH puede ser visitado hoy en día en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio de Silver Hill, junto con otros aviones alemanes del final de la guerra, como el Arado Ar 234B-2 “Blitz” y el único sobreviviente (sólo que sin restaurar) del Heinkel He 219 A “Uhu”.

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