Departamento Lihuel Calel | fisiografía

Fisiografía

El territorio de este departamento está constituido principalmente, como gran parte del Comahue por planicies amesetadas cubiertas por un tussok seco en el que predomina el neneo y variedades de "verbena", llareta y coirón; entre estas gramíneas se encuentran aislados ejemplares del árbol llamado caldén y en sectores más rigurosos una cactácea cuyas espinas parecen cabellos: la puelchana.

En el extremo oeste del departamento se encuentran las mahuidas (serranías arcaicas poco elevadas y muy redondeadas por la erosión) que le dan el nombre, la llamada Sierra de Lihuel Calel con una altitud máxima de 589 msnm, un ramal oriental de tal mahuida es la Sierra Chica que cae abruptamente por el norte en el valle del Salitral Levalle ubicado en el ángulo noroeste del departamento, mientras que en el extremo sudeste, casi paralela al Río Colorado se extiende el sistema de Pichi Mahuida (Serranía Chica) y, en el extremo sudoeste, entre los ríos Curacó y Colorado la Sierra de Choique Mahuida.

Los cursos de agua superficiales están actualmente en proceso de desecación tal como ocurre con el río Curacó que, ocasionalmente lleva los caudales "excedentes" del Desaguadero-Chadileo tras pasar los Bañados del Atuel, en el extremo noreste baja el terreno por el Valle Maracó Grande. El sur del departamento es el único que posee un límite natural y este límite está dado por el alóctono y bastante caudaloso Río Colorado.

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