Coahuiltecos | historia

Historia

Los indígenas de la zona murieron ya en una etapa temprana, de modo que sólo los documentos de la época anterior pueden proporcionar información. Dibujos y pinturas europeas, artefactos en los museos y excavaciones arqueológicas en números limitados dan poca información sobre determinados grupos. Muy poco se sabe acerca de su desalojo, la pérdida de población y la eventual extinción. Debido a que los restos de algunos grupos se manifestaron en las misiones españolas, los registros de la misión y los censos podrían revelar mucho. La expansión territorial y el tamaño de la población antes y después de la expulsión es incierto.

Expulsión

Durante el período colonial español, la mayoría de los coahuiltecos fueron expulsados de su tierra tradicional, desde el sur por los colonizadores españoles y desde el norte por los apaches Lipan. Cuando llegaron los españoles, instaron a los coahuiltecos al norte, algunos de ellos también emigraron hacia el este y el oeste. Estos grupos, a su vez fueron reprimidos por otros indios que habían sido expulsados antes. Los coahuiltecos también sufrieron por las enfermedades de los europeos, como la viruela y el sarampión, que a menudo superaron a los colonos de los asentamientos fronterizos. Asentamiento preferente de los colonizadores españoles eran los campamentos indios. Los rebaños de ganado pastaban en los pastos de los blancos, por lo que los animales salvajes no encontraban suficiente alimento y murieron de inanición o migraron. Los indios robaron el ganado a causa de los colonos como un sustituto de los animales salvajes y asaltaron haciendas o medios de transporte de suministro españoles. Levantamientos indígenas mal organizados fueron reprimidos brutalmente por los españoles y los indígenas huyeron de la zona afectada.

En el norte de la frontera española, los apaches penetraron en el sur de Texas. En la primera mitad del siglo XVII robaban el caballo los apaches a los colonizadores españoles en Nuevo México y fue la potencia dominante en las planicies del sur. En los años 1683 a 1684 viajó Domínguez de Mendoza desde El Paso a la meseta de Edward. Llamó a numerosos grupos de nativos americanos, que habían sido expulsados de los apaches en la zona este de la parte baja del río Pecos. La expansión de los apaches aumentó a medida que en 1680 la revuelta del pueblo estalló y los apaches perdieron su fuente de nuevos caballos. A mediados del siglo XVIII los apaches llegaron a las llanuras costeras de Texas y fueron conocidos como los Apaches Lipan. El giro Lipan expulsó a los últimos pueblos indígenas restantes del sur de Texas, la mayoría de los cuales huyeron a las misiones españolas en el área de San Antonio.

En 1790, los españoles volvieron su atención principal de los grupos coahulitecos y karankawa sobre los apaches invasores. En Coahuila, vecino de Texas era el único sitio donde había una convivencia apache-caoahuiltecana inusual. Los grupos locales se mezclaron con los refugiados de Coahuila, Chihuahua y Texas. Algunos de ellos huyeron de la presión de los colonos blancos, incluso al norte hacia Texas Highlands.

Misiones evangelizadoras

Las numerosas misiones españolas otorgaron refugio a la población de origen indígena desplazada y amenazada. Las primeras misiones fueron construidas en el límite del asentamiento. Debido a que vivían de la agricultura, que sólo podían existir cuando había suficientes trabajadores indígenas. Las misiones fueron distribuidas inuniformemente. Algunas estaban muy lejos las unas de las otras, mientras que a veces había grupos, a menudo de dos a cinco juntos. Un mayor número de indígenas desplazados reunidos en estos grupos misioneros, porque éstos generalmente también tenían una guarnición como protección. Algunas misiones duraron menos de una década, otras duraron hasta un siglo.

El número de diferentes grupos indígenas variaban desde menos de veinte a más de un centenar de grupos. Muchos grupos estaban formados por menos de 10 personas. En las misiones de más edad, especialmente en el norte, fueron más comúnmente encontrados grupos. En los pueblos de indios de la misión vivían en promedio alrededor de 100 miembros de los diversos grupos que venían de una gran área alrededor de la misión, algunos también provenían de zonas distantes. Aunque los sobrevivientes de un grupo por lo general estaban en una misión, también había personas o familias de un grupo étnico que se extendían por varias misiones.

Pérdida de identidad

La mayoría de los coahuiltecos perdieron en el siglo XVIII su identidad. En 1800 había sólo unos pocos, conocidos por su nombre, pero en 1900 se habían extinguido todos. Misiones y aldeas de refugiados eran los últimos bastiones de la identidad étnica. Estos indios trabajaron en minas y plantíos. Al final del siglo XVIII, muchas misiones se habían ya cerrado y a las familias indígenas se les dio un pequeño pedazo de tierra para que la trabajaran. Albert S. Gatschet investigó en 1886 a los descendientes de dos o tres grupos en el lado sur del río Grande, pero ellos desconocían su antigua lengua. Hacia 1981 algunos descendientes de estos pueblos indígenas todavía estaban dispersos en comunidades de México y Texas.

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