Aeropuerto John Wayne | historia

Historia

Terminal del Aeropuerto John Wayne.

La primera pista de aterrizaje fue construida en 1923, cuando Eddie Martin fundó una escuela de vuelo en tierra de la Compañía Irvine. Fue comprada por el Condado en 1939 y permaneció bajo propiedad y gerencia del condado. El 19 de junio de 1950, comenzó a funcionar una pista del aeropuerto y funcionó cada domingo. Debido al incremento del tráfico aéreo se cerró en 1959. En 1967, se construyó la primera terminal para pasajeros, fue nombrada Terminal Eddie Martin. La terminal Eddie Martin fue demolida en 1994 y substituida por la terminal Riley.

El 16 de agosto de 1987, el vuelo 255 de Northwest Airlines se estrelló después de despegar del Aeropuerto Metropolitano de Detroit, muriendo todos los pasajeros y la tripulación, excepto una niña de cuatro años. El vuelo cubría la ruta Detroit-Condado de Orange, con una escala en el Aeropuerto Internacional Sky Harbor de Phoenix.

La desarrollo económico y el incremento poblacional en la región estimularon la extensión y la remodelación del aeropuerto en 1974, 1980, 1982, y 1990. A finales de los 90s y a principios del siglo XXI se propuso la creación de un nuevo aeropuerto; sin embargo después de una batalla prolongada, la propuesta fue rechazada y no se construyó el aeropuerto.

En el 2003, el aeropuerto sirvió a 8.535.130 personas y se cargaron 15.406 toneladas de flete aéreo. Además la suma de despegues y aterrizaje fue de 249.551. En el 2004, se propuso cambiar el nombre del aeropuerto, sin embargo la idea fue rechazada después de recibir respuestas negativas por parte de residentes locales.

En el año 2009 Virgin America comenzó a operar en el Condado de Orange, San Francisco.

En el año 2010 Air Canada, la aerolínea más grande de Canadá, inició sus operaciones desde Toronto. Esta fue la primera vez que en el aeropuerto operaron vuelos internacionales.

Por desgracia a finales de 2010, estas dos compañías dejaron de operar vuelos comerciales en el Condado de Orange.

En 2011 la aerolínea canadiense de bajo coste, WestJet, inició sus operaciones en este aeropuerto de Calgary y Vancouver. El 11 de noviembre, el Aeropuerto John Wayne inauguró la nueva Terminal C, con nuevos despachos de aduanas para los vuelos internacionales, más cafeterías y restaurantes, nuevos mostradores de facturación y venta de billetes, así como más puertas de embarque a los aviones. Al mismo tiempo, Southwest Airlines y Frontier Airlines trasladaron sus operaciones a la nueva terminal.

En el año 2012, AirTran Airways comenzó a prestar servicio a Las Vegas, Ciudad de México, San José del Cabo y San Francisco. Esta es también fue la primera vez que el aeropuerto tenía vuelos internacionales con México. Esto hizo que el Aeropuerto John Wayne fuese uno de los aeropuertos más concurridos del estado de California.

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