Värnlösa barns dag

Värnlösa barns dag
Massacre of the Innocents - Capella dei Scrovegni - Padua 2016.jpg
Typkristen högtid
Datum28 december (västlig kristendom)
29 december (östlig kristendom)
Geografi och firarekristna i hela världen
Period400-talet–
AnledningBarnamorden i Betlehem
TraditionerGudstjänster
Allmän helgdagSverige (till 1772)
Andra namnMenlösa barns dag

Värnlösa barns dag i Sverige, Menlösa barns dag i Finland, firas sedan 400-talet i västkyrkan den 28 december för att minnas de barn som, enligt Matteusevangeliets andra kapitel, Herodes lät döda i sin jakt på den nyfödde judakonungen, Jesus. Inom östlig kristendom firar man den 29 december.

När Herodes märkte att han hade blivit lurad av stjärntydarna blev han ursinnig, och han lät döda alla gossar i Betlehem och dess omnejd som var två år eller därunder; det var den tid han hade fått fram genom att fråga ut stjärntydarna. Då uppfylldes det som sagts genom profeten Jeremia: 'Rop hörs i Rama, gråt och högljudd klagan: Rakel begråter sina barn, hon låter inte trösta sig, ty de finns inte mer'.
Matteusevangeliet 2:16–18

Denna dag kallades i Sverige till och med år 2000 för Menlösa barns dag,[1] precis som dagen fortfarande officiellt kallas i Finland. Namnet ändrades då "menlös" med tiden fått en alternativ negativ betydelse. På äldre svenska betydde menlös helt enkelt oskyldig, utan skada eller fel, och att barn som beskrevs som menlösa inte hade några synder på sitt samvete. (Jämför franskans Fête des Innocents). Ett alternativ till dagens benämning hade därför varit oskyldiga barns dag.

Dagen var allmän helgdag i Sverige fram till 1772,[2] då dess helgdagsstatus avskaffades. Då dagen var helgdag, kallades den även fjärdedag jul.[3] Svenska kyrkan har därefter flyttat dagens tema till söndagen efter jul.[4] och 1989 beslutade Svenska kyrkan att under dagen uppmärksamma barnens rättigheter.[5]