Diligens

För filmen från 1939, se Diligensen.
Schweizisk diligens.

En diligens är ett transportmedel för passagerare och mindre gods som främst användes under 1700-talet och första halvan av 1800-talet för reguljär linjetrafik mellan orter och drogs av hästar. Diligenser var oftast fyrhjuliga, och drogs av minst två hästar.

Ordet är en förkortning av franskans "voiture de diligence" ('hastighetsvagn’, av "diligence" – snabbhet), som användes i Frankrike från omkring 1720 om den då snabba diligensen mellan Paris och Lyon. [1]

Fordonet utvecklades ur de vagnar som från 1500-talet blev vanliga i Europa på långlinjer mellan städer, och som transporterade både personer och gods. Under 1600-talet utvecklades trafiken med dels bekvämare upphängd vagnskorg (carrosse), med statlig postbefordran, vilket ökade precisionen och organisationen av linjenätet med täta hästväxelstationer för att höja hastigheten. I Europa nådde diligensväsendet sin topp i början av 1800-talet sedan vägnätet förbättrats, särskilt i England och Frankrike.

I Sverige förekom egentlig diligenstrafik först 1791, men vagnarna kallades i Sverige länge "forvagn". Postdiligenser förekom i Sverige 1831–1888, och namnet levde kvar i Postens diligenstrafik som bedrev gods- och persontrafik med buss 1923–1991.

Diligenstrafik etablerades i många delar av världen, till exempel i Nordamerika under slutet av 1700-talet. Diligenstrafiken i Europa och i USA:s östkuststater ersattes med järnväg redan under mitten av 1800-talet, och diligenserna trängdes då undan till särskilt bergiga områden där järnvägarna dröjde, till exempel Schweiz där den sista diligensvagnen togs ur trafik först 1960.

Trafiken fortsatte samtidigt att utvecklas i nybyggarområden i världen. Det gällde i USA:s "Wild West" ( Vilda västern), som diligenser ofta associeras med i dag på grund av westernfilmer. Här hade diligenserna en höjdpunkt mellan 1850 och 1890, innan järnvägarna tog över även här. De typiska "filmdiligenserna" är de så kallade "thorowbrace-coaches", som tillverkade av Abbot & Downing i Concord, New Hampshire från 1830-talet – även kallade "Concord coaches".

Ibland benämns prärievagn eller andra större hästvagnar felaktigt som diligens.

Andra Språk
brezhoneg: Rederig
català: Diligència
čeština: Dostavník
Cymraeg: Coets fawr
dansk: Diligence
Deutsch: Postkutsche
English: Stagecoach
Esperanto: Diliĝenco
فارسی: دلیجان
français: Diligence
Frysk: Postkoets
한국어: 역마차
עברית: דיליז'נס
kaszëbsczi: Diliżans
Nederlands: Postkoets
日本語: 駅馬車
norsk: Diligense
polski: Dyliżans
русский: Дилижанс
Simple English: Stagecoach
slovenščina: Diližansa
српски / srpski: Дилижанса
Türkçe: Posta arabası
українська: Диліжанс
中文: 驿站马车