Эвакуация генерала Макартура с Филиппин

Эвакуация генерала Дугласа Макартура с Филиппинских островов произошла 11 марта 1942 года во время второй мировой войны. Он покинул остров Коррехидор на торпедном катере. Проведя два дня в плавании по бурному морю, патрулируемому японскими кораблями, он достиг острова Минданао. Оттуда генерал и его свита вылетели в Австралию и 21 марта приземлились в Мельбурне. По этому случаю он произнёс свою знаменитую речь, в которой провозгласил: «Я прошёл через это и я вернусь».

Дуглас Макартур был опытным офицером, получившим широкую известность за своё участие в первой мировой войне. Он ушёл в отставку из армии США в 1937 году и стал советником по обороне филиппинского правительства. В июле 1941 за несколько месяцев до начала войны между США и Японской империей он был вновь призван на действительную службу. Вторжение японцев на Филиппины в марте 1942 года вынудило Макартура отвести силы на острове Лусон к Батаану, а штаб и свою семью перебросить на остров Коррехидор. Обреченная на поражение оборона Батаана захватила воображение американской общественности, и Макартур стал живым символом сопротивления Союзников японцам.

Опасаясь, что Коррехидор будет захвачен и Макартур окажется в плену президент Франклин Рузвельт приказал Макартуру отправляться в Австралию. Можно было использовать подлодку, но Макартур решил прорваться через японскую блокаду на РТ-катерах. Катера вышли 11 марта после заката и после двухдневного похода по неспокойному морю, едва избежав обнаружения японским военным кораблём, достигли Кагаяна в Минданао. Оттуда Макартур и его группа вылетели в Австралию с аэродрома дель Монте на паре бомбардировщиков Б-17 «Летающая крепость». Макартур захватил с собой свой штаб (получивший название «Баттаанская банда»), который стал ядром его генерального штаба действий в юго-западной части Тихого океана.