Четвертичный период

Четвертичный период, или антропоген, — геологический период, современный этап истории Земли, третий (текущий) период кайнозойской эры. Начался 2,588 миллиона лет назад, продолжается по сей день [1].

система отдел ярус Возраст,
млн лет назад
Четвертичная Голоцен
0,0117—0
Плейстоцен поздний
0,126—0,0117
средний
0,781—0,126
Калабрийский
1,80—0,781
Гелазский
2,58—1,80
Неоген Плиоцен Пьяченцский       больше      
Деление дано в соответствии с IUGS по состоянию на декабрь 2016 года

Именно в нём сформировалось большинство современных форм рельефа и произошло много важных (с точки зрения человека) событий истории Земли, важнейшие из которых — ледниковая эпоха и появление человека. Продолжительность четвертичного периода так мала, что обычные методы относительного и изотопного определения возраста часто недостаточно точны и чувствительны. На таком коротком интервале времени применяется прежде всего радиоуглеродный анализ и другие методы, основанные на распаде короткоживущих изотопов. Специфика четвертичного периода по сравнению с другими геологическими периодами вызвала к жизни особую ветвь геологии — четвертичную.

Четвертичный период подразделяется на две эпохи: плейстоцен и голоцен.

Плейстоцен

Плейстоцен (2,588 млн — 11,7 тысяч лет назад) [2] — время великих оледенений. В этой геологической эпохе суровые ледниковые эпохи чередовались с относительно тёплыми межледниковьями.

Около 100 тысяч лет назад на месте современной Норвегии появилась ледяная шапка, которая стала расползаться в стороны. Наступающие льды погребали всё новые и новые территории, вытесняя обитавших там животных и растения в другие места. Ледяная пустыня возникла на громадных пространствах Европы, Азии и Северной Америки. Местами ледяной покров достигал толщины двух километров. Наступила эпоха Великого оледенения Земли. Огромный ледник то немного сокращался, то снова продвигался на юг [3]

В целом, климат плейстоцена во время прошлых межледниковий практически идентичен современному, но животный мир различается: например, по окончании плейстоцена вымерли многие представители тундростепи или южноамериканских пампасов (частично из-за климатических перемен, частично из-за охоты со стороны древних людей): в Южной Америке исчезли броненосец дедикурус, гигантская саблезубая кошка Smilodon populator ( смилодон), копытное макраухения, ленивец мегатерий; в Северной Америке исчезают последний представитель птиц-тиранов или форораков ( фороракос) — титанис Уоллера, десятки видов аборигенных копытных, включая американских лошадей, верблюдов, степных пекари, разнообразных оленей, вилороговых «антилоп» и быков; тундростепь Евразии и отчасти Аляски/Канады лишилась таких животных, как мамонт, шерстистый носорог, большерогий олень, пещерный медведь и пещерный лев. Кроме того, неандертальцы не выдержали конкуренции с кроманьонцами и вымерли (версии: смешались с ними или, возможно, были ими истреблены).

другие языки
Afrikaans: Kwartêr
Alemannisch: Quartär (Geologie)
asturianu: Edá Cuaternaria
azərbaycanca: Dördüncü dövr
башҡортса: Дүртенсел осор
български: Кватернер
català: Quaternari
čeština: Čtvrtohory
Cymraeg: Cwaternaidd
dansk: Kvartær
English: Quaternary
Esperanto: Kvaternaro
eesti: Kvaternaar
euskara: Kuaternario
فارسی: کواترنری
français: Quaternaire
Nordfriisk: Quartär
Gaeilge: Ceathartha
עברית: רביעון
hrvatski: Kvartar
Bahasa Indonesia: Kuarter
italiano: Quaternario
日本語: 第四紀
한국어: 제4기
lietuvių: Kvarteras
latviešu: Kvartārs
Basa Banyumasan: Quater
Plattdüütsch: Quartär (Geologie)
Nederlands: Kwartair
norsk nynorsk: Kvartær
norsk: Kvartær
occitan: Quaternari
polski: Czwartorzęd
Piemontèis: Era quaternaria
پنجابی: کواٹرنری
português: Quaternário
română: Cuaternar
саха тыла: Төрдүс
srpskohrvatski / српскохрватски: Kvartar
Simple English: Quaternary
slovenčina: Kvartér
slovenščina: Kvartar
shqip: Kuaternari
српски / srpski: Квартар
svenska: Kvartär
Tagalog: Kwaternaryo
Türkçe: Kuaterner
oʻzbekcha/ўзбекча: Toʻrtlamchi sistema
Tiếng Việt: Kỷ Đệ Tứ
中文: 第四紀
Bân-lâm-gú: Tē-sì-kí
粵語: 第四紀