Таблица (база данных)

Таблица — это совокупность связанных данных, хранящихся в структурированном виде в базе данных. Она состоит из столбцов и строк.

В реляционных базах данных и плоских файлах баз данных, таблица — это набор элементов данных (значений), использующий модель вертикальных столбцов (имеющих уникальное имя) и горизонтальных строк. Ячейка — место, где строка и столбец пересекаются. [1] Таблица содержит определенное число столбцов, но может иметь любое количество строк. [2] Каждая строка однозначно определяется одним или несколькими уникальными значениями, которые принимают её ячейки из определенного подмножества столбцов. Подмножество столбцов, которое уникально идентифицирует строку, называется первичным ключом.

«Таблица» — это ещё один термин для « отношения»; разница между ними в том, что таблица обычно представляет собой мультимножество (набор) строк, тогда как отношение представляет собой множество и не допускает дубликатов. Помимо обычных данных, таблицы, как правило, имеют связанные с ними метаданные, такие как ограничения, относящиеся к таблицам в целом или к значениям в определенных столбцах.

Данные в таблицах не обязательно физически хранятся в базе данных. Представления также функционируют, как реляционные таблицы, но их данные вычисляются во время выполнения запроса. Внешние таблицы (например, в СУБД Informix [3] или Oracle, [4] [5]) также можно рассматривать как представления.

Таблицы vs отношения

С точки зрения реляционных моделей баз данных, таблицы можно считать удобным представлением отношения, но эти два понятия не являются строго эквивалентными. Например, в SQL таблицы в принципе могут содержать повторяющиеся строки, в то время как истинное отношение не может содержать одинаковые кортежи. Аналогичным образом, представление в виде таблицы подразумевает конкретный порядок для строк и столбцов, в то время как в отношениях они неупорядочены. Однако система баз данных гарантирует определенный порядок строк при выдаче таблицы, только если ORDER BY параметр указывается в операторе SELECT, который запрашивает таблицу.

Отношение можно также представить в виде N-мерного графика, где n — количество атрибутов (столбцов таблицы). Например, отношение с двумя атрибутами и тремя значениями можно представить как таблицу из двух столбцов и трех строк, или как двумерный график с тремя точками. Представления таблиц и графиков эквивалентны только в том случае, если порядок строк не важен, а в таблице нет повторяющихся строк.