Stea

Acest articol se referă la un tip de corpuri cerești. Pentru alte sensuri, vedeți steaua (dezambiguizare).
Steaua Pistol și nebuloasa
Sirius A și Sirius B
Norul Stelar Săgetător în Calea Lactee

O stea este în general un anumit tip de corp ceresc din cosmos, masiv și strălucitor, deseori de formă aproximativ sferică, alcătuit din plasmă în oarecare echilibru hidrostatic, și care a produs în trecut sau încă mai produce și azi energie pe baza reacțiilor de fuziune atomică din interiorul său

Stelele „împodobesc” cerul nocturn. Pentru un observator terestru ele apar ca puncte de diverse culori, cu un diametru aparent egal dar cu fluctuații de luminozitate. Ochiul uman distinge pe cerul nocturn până la circa 6.000 de stele. Distanța până la stele este măsurată cu ajutorul paralaxei stelare, iar unghiul rezultat este de ordinul sutelor de miimi dintr-o secundă de arc[necesită citare].

Generalități

Multe stele se pot vedea ca puncte strălucitoare pe cerul nopții. Ele tremură sau sclipesc, aceasta însă numai aparent, datorită turbulențelor din atmosfera terestră. Cea mai cunoscută stea este desigur Soarele. El este o excepție notabilă, fiind singura stea suficient de aproape de Terra pentru a fi vizibilă ca un disc, și nu ca un punct.

Masa totală a unei stele este o caracteristică importantă, care decide asupra evoluției și sorții ei finale.

Cu ochiul liber se pot observa aproape 6.000 de stele[necesită citare]. Folosind un telescop se pot observa deja sute de mii de stele din Calea Lactee (galaxia noastră). Cu un radiotelescop se pot cerceta chiar milioane de galaxii din univers (numărul stelelor fiind extrem de mare, circa 7•1022). În galaxia noastră, care poartă numele de Calea Lactee sau Calea Laptelui, există aproximativ 300 de miliarde de stele[necesită citare]. Cele mai mari dintre ele sunt atât de mari, încât, dacă ar putea fi poziționate pe locul Soarelui, ar ocupa tot sistemul nostru solar inclusiv orbita planetei pitice Pluton, cu tot cu Pământul și celelalte planete[necesită citare]. Printre cele mai mici stele se numără așa-numitele pitice albe, de mărimea planetei noastre. Există și stele și mai mici, anume stele de neutroni, care pot avea un diametru de numai 20 de km. În 1997, astronomii de la Universitatea Astronomică din California au descoperit cea mai mare și mai strălucitoare stea din univers (de până acum), numită steaua „Pistol”[necesită citare]. Ea se află în zona centrală a galaxiei noastre, și s-ar vedea și cu ochiul liber, dacă n-ar fi acoperită de către nebuloasa cu același nume. Distanța dintre Pământ și steaua Pistol este de aprox. 25.000 ani-lumină. Se mai apreciază că nebuloasa Pistol, care este formată dintr-o aglomerare enormă de stele, ar avea un diametru de aprox. 4 ani-lumină[necesită citare].

Stelele sunt compuse din plasmă, compoziția lor fiind formată în mare parte din nuclee de hidrogen și heliu. În plasma stelară se găsesc de asemenea și cantități mici de oxigen, carbon, neon și azot. Stelele emană și elemente în formă gazoasă, iar pe parcursul evoluției lor și din cauza fuziunilor atomice permanente apar în cosmos și cantități mici de elemente mai grele și chiar metale.

Soarele este cea mai apropiată stea de Pământ, aflându-se la „doar” 150 de milioane de km. El este de 250.000 de ori mai aproape de Terra decât cea mai apropiată următoare stea, Proxima Centauri, aflată în constelația Alpha Centauri la aproximativ 37 de mii de miliarde de kilometri de Pământ. Dacă luminii Soarelui îi sunt necesare „doar” 8 minute pentru a ajunge până la noi, lumina celor mai îndepărtate stele din univers călătorește până la Pământ milioane de ani.

Stelele sunt de culori diferite, de la roșu intens cu toate nuanțele de portocaliu și galben până la albastru și alb - aceasta depinzând direct de temperatura lor. Cele mai reci stele au culoarea roșie, iar cele mai fierbinți au culoare albastră, temperatura lor la suprafață depășind uneori chiar 30.000 °C, în timp ce temperatura de suprafață a Soarelui nostru este de „numai” 6.000 °C.

Strălucirea unei stele se numește în astronomie magnitudine. Magnitudinea aparentă este strălucirea așa cum o percepem cu ochiul liber. Magnitudinea absolută exprimă strălucirea calculată pentru o distanță ipotetică a privitorului de 32,6 ani-lumină. Magnitudinea depinde în general de temperatura stelei. Această interdependență se reprezintă grafic prin diagrama „Hertzsprung-Russell”, numită așa după autorii ei. Diagrama se poate folosi și la aprecierea vârstei și evoluției viitoare a unei stele.

Tipuri de transfer de căldură pentru diferite stele

În interiorul stelelor care produc lumină au loc diverse tipuri de fuziuni termonucleare, acestea fiind procese prin care nucleele de atomi din plasmă se contopesc unii cu alții pentru a forma nuclee de elemente mai grele, eliberând energie sub formă de unde radio, lumină, căldură, Röntgen ș.a. Cea mai comună fuziune nucleară stelară constă în combinarea a patru atomi de hidrogen cu un atom de heliu, însoțită de eliberare de energie sub formă de căldură și lumină. Spre deosebire de stele, care au prin acest fapt lumină proprie, planetele din univers nu produc lumină proprie, ci doar reflectă lumina stelară care le luminează. Din această cauză planetele sunt mult mai întunecate și ca atare extrem de greu de descoperit. De aceea, pe lângă planetele sistemului nostru solar, care în mod excepțional sunt ușor de văzut (datorită apropierii lor), până acuma (decembrie 2006) nu s-au descoperit decât circa 200 de alte planete[necesită citare].

Există și sisteme stelare mai complexe, compuse din 2 sau chiar mai multe stele apropiate, care în general se învârtesc unele în jurul altora, având orbite stabile, datorate interdependenței lor gravitaționale. În cazul când stelele sistemului stelar sunt foarte apropiate, forțele de gravitație dintre ele pot fi hotărâtoare cu privire la evoluția lor.

Alte limbi
Afrikaans: Ster
Alemannisch: Stern
አማርኛ: ኮኮብ
aragonés: Estrela
العربية: نجم
ܐܪܡܝܐ: ܟܘܟܒܐ
مصرى: نجمه
asturianu: Estrella
Aymar aru: Warawara
azərbaycanca: Ulduz
تۆرکجه: اولدوز
башҡортса: Йондоҙҙар
Boarisch: Stean
žemaitėška: Žvāzdie
беларуская: Зорка
беларуская (тарашкевіца)‎: Зорка
български: Звезда
भोजपुरी: तारा
Bahasa Banjar: Bintang
বাংলা: তারা
brezhoneg: Steredenn
bosanski: Zvijezda
буряад: Одон
català: Estrella
Mìng-dĕ̤ng-ngṳ̄: Diâng-sĭng
нохчийн: Седа
Cebuano: Bitoon
ᏣᎳᎩ: ᏃᏈᏏ
Tsetsêhestâhese: Hotohke
کوردی: ئەستێرە
čeština: Hvězda
словѣньскъ / ⰔⰎⰑⰂⰡⰐⰠⰔⰍⰟ: Ꙃвѣꙁда
Чӑвашла: Çăлтăр
Cymraeg: Seren
dansk: Stjerne
Deutsch: Stern
Zazaki: Estare
डोटेली: तारा
Ελληνικά: Αστέρας
emiliàn e rumagnòl: Strèla
English: Star
Esperanto: Stelo
español: Estrella
euskara: Izar
estremeñu: Estrella
فارسی: ستاره
suomi: Tähti
Võro: Taivatäht
føroyskt: Stjørnur
français: Étoile
Nordfriisk: Stäär
furlan: Stele
Frysk: Stjer
Gaeilge: Réalta
Gàidhlig: Reul
Avañe'ẽ: Mbyja
Gaelg: Rollage
客家語/Hak-kâ-ngî: Hèn-sên
עברית: כוכב
हिन्दी: तारा
Fiji Hindi: Tara
hrvatski: Zvijezda
Kreyòl ayisyen: Etwal
magyar: Csillag
Հայերեն: Աստղ
interlingua: Stella
Bahasa Indonesia: Bintang
Ilokano: Bituen
ГӀалгӀай: Седкъа
Ido: Stelo
íslenska: Sólstjarna
italiano: Stella
ᐃᓄᒃᑎᑐᑦ/inuktitut: ᐅᓪᓗᕆᐊᖅ
日本語: 恒星
Patois: Staar
la .lojban.: tarci
Basa Jawa: Lintang
ქართული: ვარსკვლავი
Qaraqalpaqsha: Juldız
Taqbaylit: Itri
Kabɩyɛ: Tɩɩŋa
Gĩkũyũ: Njata
қазақша: Жұлдыз
ಕನ್ನಡ: ನಕ್ಷತ್ರ
한국어: 항성
къарачай-малкъар: Джулдуз
Ripoarisch: Steern
kurdî: Stêr
Кыргызча: Жылдыздар
Latina: Stella
Ladino: Estreya
Lëtzebuergesch: Stär
лезги: Гъед
Lingua Franca Nova: Stela
Limburgs: Staar
lumbaart: Stela
lietuvių: Žvaigždė
latviešu: Zvaigzne
Malagasy: Kintana
македонски: Ѕвезда
മലയാളം: നക്ഷത്രം
монгол: Од
मराठी: तारा
кырык мары: Шӹдӹр (астрономи)
Bahasa Melayu: Bintang
Mirandés: Streilha
မြန်မာဘာသာ: ကြယ်
эрзянь: Теште
مازِرونی: اساره
Dorerin Naoero: Edetang
Nāhuatl: Citlalli
Napulitano: Stella
Plattdüütsch: Steern (Astronomie)
नेपाली: तारा
नेपाल भाषा: नगु
norsk nynorsk: Stjerne
norsk: Stjerne
Novial: Stele
Nouormand: Êtaile
occitan: Estela
ਪੰਜਾਬੀ: ਤਾਰਾ
Kapampangan: Batuin
Picard: Étole
Norfuk / Pitkern: Sdar
polski: Gwiazda
Piemontèis: Stèila
پنجابی: تارہ
português: Estrela
Runa Simi: Quyllur
Romani: Chexay
armãneashti: Steauâ
русский: Звезда
русиньскый: Звізда
संस्कृतम्: तारा
саха тыла: Сулус
sardu: Istedda
sicilianu: Stidda
Scots: Starn
سنڌي: تارو
davvisámegiella: Násti
srpskohrvatski / српскохрватски: Zvijezda
සිංහල: තරු
Simple English: Star
slovenčina: Hviezda
slovenščina: Zvezda
chiShona: Nyenyedzi
Soomaaliga: Xidig
shqip: Ylli
српски / srpski: Звезда
Seeltersk: Stiern
Basa Sunda: Béntang
svenska: Stjärna
Kiswahili: Nyota
ślůnski: Gwjozda
தமிழ்: விண்மீன்
тоҷикӣ: Ситора
Türkmençe: Ýyldyz
Tagalog: Bituin
Türkçe: Yıldız
татарча/tatarça: Йолдыз
удмурт: Кизили
українська: Зоря
اردو: ستارہ
oʻzbekcha/ўзбекча: Yulduz
vèneto: Stéła
vepsän kel’: Tähtaz
Tiếng Việt: Sao
walon: Sitoele
Winaray: Bitoon
吴语: 恆星
хальмг: Одн
isiXhosa: Inkwenkwezi
მარგალური: მურიცხი
ייִדיש: שטערן
Yorùbá: Ìràwọ̀
中文: 恒星
文言: 恆星
Bân-lâm-gú: Chheⁿ
粵語: 恆星